Hadza, el pueblo más antiguo del mundo, en Tanzania

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Los hadzas, o hadzabe’e son un grupo étnico de Tanzania central, en los alrededores del lago Eyasi, en el Gran Valle del Rift, en las proximidades de la llanura del Serengeti. 

Genéticamente, y como los bosquimanos del sur de África, son uno de los linajes más “antiguos” de la humanidad.

Los hadzas hablan una lengua de chasquidos que no guarda relación con ninguna otra de la Tierra.

Durante los últimos 50 años, sin embargo, la tribu ha perdido más del 90% de su tierra.

Este grupo está compuesto actualmente (2009) por unos mil individuos, de los cuales entre 300 y 400 viven como cazadores-recolectores, siguiendo muy de cerca las costumbres de sus ancestros desde hace decenas de miles de años, antes del uso de la agricultura.

Viven sin reglas ni calendario, los conocimientos necesarios para la recolección y la caza son transmitidos en forma oral, no construyen viviendas permanentes. No tienen ceremonias de carácter religioso, ni funerarias. Se constituyen en uno de los últimos grupos de cazadores-recolectores de África.

Los frutos, raíces y tubérculos, recolectados por las mujeres, son la parte principal del régimen alimenticio de los hadzas, complementado con la caza de casi todos los animales de la zona, a excepción de las serpientes.

Uno de los factores que probablemente ha contribuido en forma importante en la conservación de las costumbres ancestrales en el pueblo hadza es que estos han ocupado tierras poco ambicionadas por los grupos vecinos, ya que son tierras salobres, con baja precipitación.

Sin embargo en los últimos decenios la presión demográfica ha empujado a colonos a ocupar hasta el 75 por ciento de las tierras que los hadzas disponían en los años 1950.

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