50 curiosidades de Mongolia que seguramente no conoces

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Mongolia (en mongol: Монгол Улс en alfabeto cirílico, ᠮᠣᠩᠭ᠋ᠣᠯ

ᠤᠯᠤᠰ en alfabeto mongol y Mongol Uls en alfabeto latino) es un país soberano, sin acceso al mar, situado entre las regiones de Asia Oriental y Asia Central. Limita con Rusia al norte y con China al sur. Su capital es Ulán Bator, en donde reside la mitad de la población total.

Esta nación tiene sus raíces en el antiguo Imperio Mongol, que dominó gran parte de Asia durante el siglo XIII. Posteriormente perdió su independencia al ser asimilado por Manchuria, desde finales del siglo XVII hasta 1911, año en que recuperó brevemente su independencia, luego en 1919 las tropas chinas ocuparon su capital.

En 1921, con la ayuda de la Unión Soviética, volvió a independizarse y tres años más tarde, en 1924, se proclama la República Popular de Mongolia, adoptando políticas comunistas y, de hecho, considerándose un estado satélite de la Unión Soviética. Sin embargo, tras la disolución de la Unión Soviética en 1991, Mongolia aprueba en 1992 una constitución liberal que marca la transición a la democracia representativa y en la que el país cambia el nombre a Mongolia.

1. Mongolia es el 19º país del mundo en extensión y su superficie equivale a tres veces la de España. Pero únicamente tiene 3’2 millones de habitantes.

2. Es uno de los 44 países del mundo que no tiene salida al mar.

3. También es uno de los que se encuentran a una mayor altitud. En promedio se encuentra a 1.580 m.

4. La tradición dice que el nombre de Mongolia proviene de la palabra “mongol” que en su idioma significa “valiente”.

5. En noviembre de 1924, la República Popular de Mongolia se convirtió en el segundo país comunista del mundo.

6. Aunque en 1961 fue admitido como país en las Naciones Unidas, más de 100 naciones del mundo no lo reconocieron hasta 1987.

7.  En 1992, tras disolverse la Unión Soviética, se inició la transición hacia la democracia representativa que es hoy en día.

8. Al sur del país se encuentra el desierto del Gobi. “Gobi” significa en mongol “estepa abandonada”.

9. El desierto del Gobi es el desierto más extenso de Asia y el quinto más grande del mundo.

10. Existen dos Mongolias, la llamada Mongolia exterior, de la que estamos refiriendo estas curiosidades, y la Mongolia interior que es una región autónoma de China.

11. Ulán Bator es la capital de Mongolia, debido a su situación geográfica y a las características climáticas que la rodean, es la capital de país más fría del mundo.

12. La capital de Mongolia ha cambiado de nombre numerosas veces a lo largo de los siglos. Su nombre actual “Ulán Bator” quiere decir «héroe rojo» en lengua mongol y se le puso en honor al héroe nacional Sukhe Bator.

13. En Ulan Bator viven 1’4 millones de personas lo que representa casi la mitad de la población del país.

14. El idioma de Mongolia es el mongol y lo habla el 95% de la población. Sin embargo, existen diferentes dialectos del idioma oficial.

15. El mongol es una lengua uralo-altaica y comparte su origen con el turco, el finlandés, el kazajo, el uzbeco o el coreano, por ejemplo.

16. En las zonas turcas, en la parte occidental del país, además del mongol los habitantes hablan algunas lenguas turcas.

17. El idioma de Mongolia, el mongol, se escribe en un alfabeto cirílico que procede del ruso, aunque antiguamente existía una escritura mongol propia que el gobierno actual trata de rescatar y enseñar en las escuelas.

18. Genghis Khan ha sido elegido uno de los 25 dirigentes políticos más importantes de la historia de la humanidad.

19. Genghis Khan fue el gran guerrero y conquistador mongol que unificó a las tribus nómadas. Nació cerca de la actual Ulán Bator en 1162 y creó un imperio que llegaba desde Europa Oriental hasta el Océano Pacífico.

20. Se considera que Genghis Khan es el “padre” de más de 16 millones de asiáticos. Los genetistas han rastreado un variante cromosómica transmitida por línea masculina que curiosamente comparten casi 17 millones de hombres de Asia. Todos ellos comparten un antepasado común que data del siglo XIII.

21. Los mongoles a las órdenes de Genghis Khan fueron probablemente los responsables de la llegada a Europa de la pólvora y las armas de fuego, al traer en su ejército una unidad de especialistas en catapultas chinas.

22. No busques en Mongolia la tumba de Gengis Khan. Cuando murió, en 1227, pidió ser enterrado en una tumba sin nombre.

23. Kublai Khan era nieto de Genghis Khan y fue el último gran emperador de Mongolia. Falleció en 1294.

24. Como es un país de tradición nómada, su cocina se basa en carne y productos lácteos.

25. La carne más utilizada en la cocina de Mongolia es la de cordero y también la de camello, aunque en las zonas desérticas no le hacen ascos a un buen yak y, además, los ojos de oveja son considerados una exquisitez.

26. Entre las curiosidades de Mongolia está la ausencia de vegetales en su dieta tradicional. La verdura empezó a introducirse en la comida de Mongolia a partir de mediados del siglo XX.

27. Los platos típicos de la comida de Mongolia son el “buuz”, que es una especie de albóndiga, el “Khuushuur”, un pan que se rellena con carne, el “khorkhog” un estofado también cárnico y el “boortsog” un postre parecido a los buñuelos.

28. La bebida típica del país es el “airag” o “kumis” que se hace con leche de yegua fermentada.

29. Los mongoles son expertos en el ordeño de yeguas, labor que al parecer es extremadamente difícil y exige un proceso para engañar al animal y conseguir que crea que es el potrillo es que extrae la leche.

30. El leopardo de las nieves es originario de Mongolia y un tercio de los ejemplares que existen en el mundo viven en su territorio. Estos animales no rugen ni ronronean.

31. Otro animal que procede de este país es el camello bactriano. Es más robusto y con pelo más espeso y largo que sus compañeros arábigos para defenderse tanto del sol como del frío de las estepas y desiertos rocosos.

32. Una de las curiosidades de Mongolia es el canto “khöömii” que es un canto de garganta que implica emitir dos o tres tonos a la vez con la voz.

33. Entre las curiosidades de Mongolia se encuentra su traje tradicional que se llama “deel”. Es parecido a un caftán o túnica y puede ser de seda, brocado o más comunmente de algodón.

34. Los caballos autóctonos de Mongolia se llaman “takhi” , que en mongol quiere decir “espíritu”. Es la única subespecie de caballos realmente salvajes que queda en el planeta y en la actualidad solo hay 1.500 ejemplares que viven en dos parques nacionales, uno en Mongolia y otro en China.

35. El Festival Naadam es una de las tradiciones de Mongolia más populares. Atrae numerosos turistas y se trata de un acontecimiento deportivo de grandes dimensiones. Se celebra el Día Nacional, en el mes de julio.

36. Los deportes más importantes que se juegan en ese festival se conocen como “los tres juegos de los hombres” y son el tiro con arco, la lucha libre y las carreras de caballos.

37. La lucha o “bökh” es una de las costumbres de Mongolia más antiguas. Existen registros chinos del siglo VII en los que ya se habla de que practicaban ese deporte.

38. Muchos mongoles nómadas aún viven en un “ger” o “yurta” que es la vivienda tradicional portátil de las estepas de Asia Central. Entre los pueblos nómadas destaca el “Pueblo Reno” cuyo modo de vida estuvo a punto de desaparecer durante la dominación soviética.

39. El “hadag” o “khata” es otra de las costumbres de Mongolia. Es un pañuelo de seda, normalmente de color blanco, azul, dorado o naranja, que se entrega como signo de respeto a un líder religioso, una persona de importancia o como ofrenda en los templos lamaístas.

40. La religión predominante en el país es el budismo tibetano.

41. Por cada habitante de Mongolia hay 13 caballos y 35 ovejas.

42.  Una de las curiosidades de Mongolia es que hay más mongoles viviendo en el extranjero que en el país. Son casi 4 millones de mongoles los que viven fuera.

43. Mongolia tiene una población muy joven. El 36% tiene menos de 18 años.

44. Mongolia es el segundo productor mundial de la apreciada lana de cabra de Cachemira, una de las más suaves del mundo.

45. Existe la creencia de que en Mongolia se inventó el helado. Los jinetes mongoles llenaban tripas de animales con provisiones para transportarlas y poder consumirlas más tarde. Entre esos alimentos abundaban las cremas hechas a base de leche. Al galopar la crema se agitaba fuertemente y el frío hacía que se congelara, así dicen que nació el helado, que luego llevaron a China y de ahí, Marco Polo, a Italia.

46. La bandera de Mongolia tiene tres bandas verticales de color rojo, azul y rojo. En la banda roja cerca del polipasto se encuentra el “Soyombo” en color amarillo, es el símbolo de la monarquía de Bogd Khan, que fue adoptado como el símbolo nacional cuando se creó la bandera en 1992.

47. El país es propenso a sufrir terremotos, algunos de ellos de gran magnitud, pero debido a la baja densidad de población no suelen tener consecuencias importantes.

48. Respecto a las normas de educación, los mongoles consideran poco educado señalar con el dedo o gritar.

49. En Mongolia también son supersticiosos. Creen que da mala suerte permanecer de pie o hablando en el umbral de una puerta y encender un cigarrillo con el fuego de una vela.

50. La última de estas curiosidades de Mongolia hace referencia al nombre poético por el que se la conoce: “La tierra del cielo azul”. Este se debe al hecho de que anualmente tiene más de 260 días soleados.

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