Uso de la electricidad en los Casinos: Una apuesta por el medio ambiente

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Cada año, millones de invitados al casino atraviesan una cantidad constante de luces intermitentes, máquinas tragamonedas y un gran número de jackpots ganadores. Muchos casinos ofrecen más que solo una experiencia de juego, con alojamiento, spas, campos de golf y piscinas en el lugar.

No es de extrañar, entonces, que los casinos también sean grandes usuarios de energía, que a menudo operan las 24 horas del día en áreas con climas extremos y fluctuaciones de temperatura. Dado que la industria consume muchos recursos y genera grandes cantidades de residuos, las oportunidades para prevenir la contaminación son enormes.

Las mesas de madera no son las únicas cosas verdes en Las Vegas.

El Strip de Las Vegas ha sido aclamado como una comunidad modelo, ambientalmente. El Monte Carlo reemplazó las calderas utilizadas en el calentamiento de piscinas con unidades de intercambio de calor de placas y marcos más eficientes. Las mejoras de iluminación en el Bellagio, que tiene 2.568 habitaciones, redujeron el consumo de energía en la cantidad que se necesitaría para abastecer a 500 hogares promedio en los EE. UU.

La electricidad es fundamental para las operaciones de un casino. Los estudios han demostrado que la diferenciación de productos es el factor clave de éxito para los casinos. 

El confort se produce a partir de la iluminación, ventilación y aire acondicionado. Los casinos requieren un suministro eléctrico ininterrumpido: un apagón es muy costoso. Un casino puede gastar más de cinco veces más energía por metro cuadrado que un hospital grande promedio. En Las Vegas, los casinos consumen una quinta parte de toda la electricidad.

Iluminación

La iluminación representa hasta el 30 por ciento del uso de electricidad de un casino, el artículo individual más grande. Obviamente, la luz natural debe emplearse siempre que sea posible. Una forma de ahorrar es usar LED en lugar de bombillas, que también se pueden aplicar a las máquinas tragamonedas. 

Las máquinas de juego generalmente utilizan entre el 30 y el 35 por ciento de toda la electricidad en un casino, y las 209,000 que se encuentran en Las Vegas funcionan generalmente las 24 horas del día. Los sensores de ocupación pueden reducir el uso con el beneficio adicional de que se requiere menos enfriamiento del piso del casino. Las modernizaciones de iluminación pueden llevar a ahorros de hasta un 30 por ciento, lo que resulta en un retorno de la inversión en dos años.

Sistemas de climatización

Otra área de alto consumo de energía para los casinos es la calefacción y el enfriamiento. Con los huéspedes constantes, los casinos necesitan mantener el clima de todas las áreas en todo momento. Con este control del clima, vienen grandes facturas de energía, por lo que los propietarios de los casinos encontrarían a su favor implementar estrategias de eficiencia energética.

Las Vegas, la ciudad más conocida por los casinos, puede beneficiarse enormemente de un sistema HVAC que ahorra energía. El clima cálido y seco de Nevada requiere aire acondicionado durante gran parte del año, y los dueños de los casinos deben asegurarse de que los huéspedes se sientan cómodos para mantener el negocio. Con este tipo de uso, cualquier propietario de casino debería implementar el sistema más eficiente en energía posible. La inversión inicial se pagará a sí misma muy rápidamente y los ahorros continuarán a largo plazo.

Crear una buena Envolvente en el Edificio

La envolvente del edificio es la parte que separa el interior del edificio del exterior: ventanas, puertas, aislamiento, sellado, entre otros. Es comúnmente conocido que el aire puede filtrarse a través de algunas de estas áreas, escapando o sangrando a través de pequeños huecos o ranuras. La creación de un sistema de barrera de aire en el edificio puede ahorrar hasta un 40% de los costos de calefacción y refrigeración. La implementación de este tipo de sistema permitirá que los sistemas de calefacción y refrigeración también sean más eficientes.

La envolvente del edificio se puede mejorar de varias maneras:

  •         Sellado y tintado de ventanas.
  •         Sellado de puertas y claraboyas.
  •         Mejora de aislamiento
  •         Sellado de cubiertas, techos y revestimientos exteriores.
  •         Instalación de un techo verde

Muchos casinos se están volviendo ecológicos y están implementando medidas de energía eficientes para lograr la certificación LEED (Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental). Los edificios con certificación LEED utilizan recursos sostenibles en todas las áreas y reciben puntos para lograr uno de los cuatro niveles de calificación LEED. Para lograr la certificación LEED, los propietarios de los casinos deben tener un ingeniero calificado que cree un modelo de los sistemas de energía que planean implementar. 

Energía solar

Los paneles solares son ecológicos y uno de los principales ejemplos de su uso por parte de un casino es el Rincón Casino en la reserva estadounidense de Harrahs en San Diego, que deriva su poder de una granja de paneles solares cercana: un proyecto de $ 8 millones de dólares que fue una de las empresas solares más grandes de una empresa privada y, como tal, fue financiada a medias por la Iniciativa Solar de California. Si no hay una granja de paneles solares a mano, colocarlos en los techos puede producir aproximadamente del 5 al 10 por ciento de la electricidad de un casino; los casinos suelen tener mucho espacio en el techo. 

MGM Resorts instaló la matriz solar en la azotea más grande de los Estados Unidos (20.000 m2), como su Mandalay Bay Resort and Casino, que produce el 20 por ciento de la electricidad utilizada.

Y por último, pero no menos importante, algunos casinos han migrado lentamente en línea, usando la energía de los servidores, pero ahorrando electricidad en general. Por eso, hoy en día, el creciente número de jugadores conscientes del medio ambiente puede utilizar  los casinos en línea para una experiencia de juego responsable y segura, aunque por supuesto, no es igual de entretenido, porque el componente de servicio y parte social no se presentan.

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