Barbie, la muñeca más famosa de Mattel, cumple 60 años

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La célebre creación de Mattel cumple 60 años. La muñeca ideada por Ruth Handler celebra su onomástica con una exposición fotográfica. En “Barbie’s Birthday” el fotógrafo Michel Tréhet la muestra ataviada por los grandes diseñadores de París.

Todos estamos de acuerdo en que Barbie es un objeto de culto que, por la fuerza de su nombre, logra que imaginemos en nuestra mente lo que es, como cuando pronunciamos los términos Kleenex, Rolex, iPhone o Mercedes. Sabemos de qué se trata, sin necesidad de anteponer términos como muñeca, pañuelos de celulosa, reloj, teléfono móvil o automóvil, en cada uno de los mencionados casos.

Su creadora fue una mujer, la norteamericana Ruth Handler (Denver, EEUU, 4 de noviembre de 1916 – Los Ángeles, EEUU, 27 de abril de 2002), que llegaría a serpresidenta de la empresa Mattel, fundada por su marido y otro socio. Su filosofía fue que “a través de la muñeca, las niñas pudieran llegar a ser todo lo que quisieran”, porque este mítico juguete “siempre ha representado a una mujer que elige por sí misma“.

A sus 43 años, e inspirada en una creación europea, concretamente la muñeca germana Bild Lilli, lanzó en Nueva York este juguete al que dio el nombre de Barbie (diminutivo de Bárbara, como se llamaba su hija). Handler no imaginaba que su creación se convertiría en uno de los objetos más célebres del mundo -se han vendido millones de unidades desde que viera la luz- y en el sueño de la mayoría de niñas.

Delgada, de rasgos adultos, inicialmente rubia y siempre bien vestida, su figura no estaría exenta de críticas: más de una voz se ha alzado a lo largo de estos años -sobre todo en las dos últimas décadas- contra un estricto canon de belleza que empujaba a las mujeres, ya desde niñas, a tomarlo como referente.

Con el tiempo, su aspecto y formas irían evolucionando, llegándose a presentar en 2016 en varias versiones, incluida la curvy, por aquello de mostrar que no hay un único tipo de mujer, sino múltiples. “¡Todos los modelos son tan bonitos y distintos! Además, es muy fácil cambiar la ropa en cada uno”, nos explican Noor (10 años) y Salma (8 años), que se declaran fans de esta muñeca de plástico, a la que desde 1961 acompaña Ken, su pareja.

Durante este tiempo han ido apareciendo cientos de accesorios del universo Barbie como casas, coches, motos… Además, se han autorizado multitud de licencias para que se fabricara en diversos países: en España, la primera se otorgó en 1977.

Apasionado por los años 50 y 60, para esta ocasión se ha valido sobre todo de las Barbies Grace Kelly, Audrey Hepburn, Tippi Hedren, Fan Bingbing -celebrity china- y Karl Lagerfeld. Esta última fue lanzada en 2009 aprovechando el cincuenta aniversario, en una edición limitada de 999 ejemplares y vendida en la concept store parisina Colette, ya desaparecida. “De los tres mil euros a los que se podía encontrar hace unos meses alguno de aquellos ejemplares, su precio se ha cuadriplicado tras el fallecimiento de Lagerfeld“, explica Tréhet.

Photographer/Stylist Paul Jordan / Sheryl Fetrick

 

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