Consejos de Akio Morita (fundador de SONY) para Emprendedores

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Inicios del creador de Sony Store

Akio Morita nació el 26 de enero de 1921 en Nagoya, Japón, en el seno de una familia que fabricaba sake. Morita era un estudiante brillante que tenía una gran fascinación por los aparatos electrónicos

Akio Morita se graduó en la Universidad Imperial de Osaka. Más tarde, se enlistó en el ejército imperial japonés durante la Segunda Guerra Mundial. Allí conoció al futuro cofundador de Sony Store, Masaru Ibuka. Al finalizar la guerra, Morita se unió a la empresa que Ibuka estaba montando y empezaron asísu emprendimiento.

Totsuko, el inicio del camino

Ibuka y Morita decidieron fundar la empresa Tokyo Tsushin Kogyo en mayo de 1946. El primer producto de la empresa fue un aparato para cocinar arroz que terminó siendo un fracaso comercial. Decidieron entonces enfocarse en la electrónica..

La publicidad y  la promoción

En 1950, Ibuka desarrolló un grabador de casetes “Tipo G” tratando de imitar un producto de JVC. El aparato pasaba 40 kg y la demanda era muy baja porque los usuarios no sabían qué uso darle. Morita descubrió un manual del ejército estadounidense que explicaba los “999 usos del grabador de casetes” y decidió usar estos consejos como material promocional para su producto. Los resultados fueron increíbles, tanto así que se multiplicó la producción y tuvieron que mudarse a un edificio más grande.

El diseño del producto

Su producto tuvo cierto éxito, pero aún tenía un defecto: era demasiado grande y pesado para ser vendido en los hogares. Totsuko, contrató a un diseñador (Sori Yanagi) que fabricó el grabador “Tipo H” con un peso mucho menor al del Tipo G y con un aspecto mucho más elegante. Gracias a esta estrategia, en 1951 el grabador Tipo H se convirtió en el 1er. grabador para el hogar en Japón.

Servicios post venta

Totsuko empezó a tener éxito, pero no se daban abasto para producir grabadores con tan poca mano de obra (menos de 300 empleados). Morita, se dio cuenta rápidamente que hablar con sus clientes era un aspecto clave para mejorar el producto, mejorar la atención, hacer un estudio de mercado y mejorar la reputación de la compañía. Totsuko lanzó el grabador mejorado “Tipo P” y sacrificaron la línea de producción para incorporar a nuevos ingenieros que se dedicaran al servicio post venta para resolver cualquier incidente.

El empaquetado del producto

La caja de los grabadores era lo que más les gustaba a los clientes, a pesar de que necesitaba de un proceso complicado que impedía que la producción fuese ágil. La caja de los grabadores de Totsuko era hecha de madera con un material reforzado que absorbía las vibraciones del interior y era más costosa que los estuches de cartón corrugado que estaban en el mercado. Morita fue muy inteligente y mantuvo este empaque para seguir construyendo la buena reputación de la compañía.

La expansión del mercado

La compañía Western Electrcic en Estados Unidos era dueña de los laboratorios Bell que habían desarrollado un transistor. Ibuka viajó a Nueva York para adquirir la patente de los transistores por 25 000 $. Después de superar algunas dificultades para producir los transistores, en 1954 Totsuko vendió radio transistores como pan caliente. Morita se dio cuenta del potencial mercado de Estados Unidos, y de su fuerte economía, y decidieron mudarse a Norteamérica. Allí, tuvieron la osadía de entrar al mercado de forma directa (sin la ayuda de las empresas japonesas como Mitsui o Mitsubishi) para tener control de su emprendimiento.

El poder del branding y nacimiento de Sony Store

Ya en Estados Unidos, la compañía se dio cuenta que su nombre era difícil de pronunciar.  Luego de probar varias alternativas, se inspiraron en la palabra en latín “Sonnus” (sonido) para crear “Sony”. Y ya conocemos la fuerza que tiene la marca de este gigante japonés de electrónica.

La diferenciación

Sony Store encontró un gran competidor con muchos recursos, Matsushita Electric Industrial Co, que entró al mercado con la venda de grabadoras de casetes. Lo sorprendente fue que, cuando esta nueva empresa inició sus campañas de publicidad, las ventas de Sony Store se incrementaron notablemente. Así Sony Store se dio cuenta que la competencia estimula a las empresas, que la diferenciación y la calidad de un producto son vitales para poder hacer frente a las nuevas exigencias del mercado.

En los años 60 y 70, Sony Store tuvo excelentes ventas gracias a su innovación en miniatura con TVs, radios AM/FM que cabían en un bolsillo, grabadores de vídeos y su primer TV a color Trinitron en 1968. En 1971, Sony Store lanzó el U-Matic, un casete de vídeo -de ¾ de pulgadas- que revolucionó las estaciones de TV y se ganó un Emmy.

La importancia del consumidor

Después de tantos éxitos, en 1975 llego el primer fracaso de Sony Store. La empresa lanzó el Betamax, el primer grabador de vídeos para el hogar. Aunque tenía una buena calidad de vídeo, solo permitía 1 hora de grabación, por lo que Sony Store se vio desplazada en 1976 por el sistema VHS desarrollado por JVC (que ofrecía 3 horas de grabación). Morita se dio cuenta que este formato adquirió popularidad ya que los usuarios podrían grabar espectáculos, películas enteras, juegos deportivos, etc.

Akio Morita. cofundador de Playstation

“Para mí (Morita) no había punto de comparación -el grabador de cinta era una compra mejor-, pero me di cuenta de que el jarrón tenía un valor que sólo percibía ese coleccionista de antigüedades, que tenía sus propios motivos válidos para invertir tanto dinero en un objeto así. (…) En ese momento, supe que para vender nuestro grabador, tendríamos que identificar a la gente y las instituciones factibles de reconocer el valor de nuestro producto”.

Para Morita importaba más lo que el consumidor necesitaba que el producto en sí, a diferencia de los principios que hicieron famoso a Steve Jobs.

La joya de la corona de Sony Store: el Walkman

La mente brillante de Sony Store recopiló todo lo aprendido y no se dio por vencido. En 1979, Sony Store estudió lo que querían los consumidores jóvenes. Morita supervisó personalmente el desarrollo de un nuevo reproductor compacto y móvil de casetes que permitía escuchar música en estéreo: el famoso Walkman. La Compañía ideó también otro producto complementario, los auriculares MDR3.

El precio

Morita fijo el precio objetivo del Walkman que consideró adecuado para sus jóvenes usuarios y diseñó la producción para que estuviera acorde al precio final.

Fomenta la creatividad de tus empleados

A veces creemos que un líder tiene que tener la lógica de una máquina.  Pero si trabajas con personas, muchas veces la lógica tiene dar paso al entendimiento. Mantén a un equipo de gente preparada, inteligente y llena de energía. El paso siguiente es motivarles a que sean creativos.

En conclusión, para mantener a una empresa sana debes mantener a tus empleados felices.

Diversificación de productos

Sony Store creó con Philips una tecnología láser para reproducir música, lo que dio pie a los CDs y su reproductor móvil Discman. Además, Sony producía cables, manejaba discografías, canales de televisión, productoras de cine e, incluso, producía componentes a sus competidores. Sony entró tempranamente a las industrias claves de esta década: los videojuegos, a través de PlayStation, y la telefonía móvil, con Sony Ericsson.

Sony Store fue una empresa que intentó diversificar sus productos, pero que se vino abajo poco a poco después de la retirada de Morita como CEO de la empresa.

Segunda caída del Imperio japonés: declive de Sony Store

A pesar de todos los éxitos de Sony, la lentitud para comprender las nuevas necesidades del mercado, ha disminuido su posicionamiento como una de las marcas más influyentes en el siglo XXI. El miedo de enfrentarse a la piratería con el MP3, le dejó el camino a Apple y lo desbancó como el líder de reproductores de música Móvil. Sony Store tampoco pudo hacer frente a las compañías coreanas o chinas como Samsung que abarataban la producción de los teléfonos móviles. Aunque sumás reciente creación para la reproducción de video en casa, el BlueRay, es aceptado como formato estándar de alta definición, ha perdido terreno con las nuevas propuestas de películas en Internet Netflix.

Nobuyuki Odei (quien se encargó de Sony Store después de Morita) fue nominado por Business Week como “Peor mánager de 2005” luego informar pérdidas demás de mil millones de dólares. Esta historia de fracaso se conoce como “el Shock Sony”.

A pesar de no haber podido seguir en su compañía, fue capaz de extender a su vida privada su singular espíritu desafiante, pues luego de sus 50 años comenzó a esquiar, jugar al tenis y bucear. Esto generó admiración entre sus colegas y quienes practicaban sus ideas, ya que como decía el célebre empresario: “La curiosidad es la clave de la creatividad”.

 

 

 

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