UPS QUIERE IR A GRAN ESCALA CON SUS ENTREGAS DE AVIONES NO TRIPULADOS

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Si UPS se sale con la suya, será conocido por otros vehículos además de sus famosas furgonetas marrones. 

El gigante de la entrega está trabajando para convertirse en la primera entidad comercial autorizada por la Administración Federal de Aviación para utilizar aviones no tripulados de entrega autónomos sin ninguna de las restricciones actuales que han regido las pruebas aéreas que ha realizado hasta la fecha.

Esa prueba incluye una prueba que UPS comenzó a principios de este año, utilizando drones multirrotor para entregar muestras de sangre y otras muestras médicas a las instalaciones de pruebas del hospital en Carolina del Norte. 

Esta aeronave solo podría operar bajo exenciones específicas de la FAA si la compañía las lanzó sobre áreas pobladas, por la noche y más allá de la línea de visión de un supervisor de vuelo.

Esta semana, UPS anunció que ha solicitado la certificación FAA que le permitirá operar vuelos de aviones no tripulados que generan ingresos sin esas restricciones, y potencialmente convertirse en la primera entidad comercial en hacerlo. 

Si se aprueba, sus primeras operaciones serán para clientes médicos, comerciales e industriales. 

Los consumidores habituales tienen que esperar un poco más para comprar raquetas de tenis y papel higiénico entregados por aviones no tripulados.

La aprobación podría producirse este año, según UPS, y si el regulador otorga esta licencia, conocida como certificación de la Parte 135 para operaciones de vuelos comerciales, permitirá a la compañía usar drones de la misma manera que las aerolíneas comerciales usan sus aviones. volantes Como operador aéreo y operador oficial, UPS también estaría sujeto a los mismos estándares de seguridad y operacionales estrictos que las aerolíneas.

Esta supervisión se extiende a la capacitación del personal que supervisa los vuelos a través de los enlaces de datos y las imágenes de la cámara, así como a los requisitos de mantenimiento y rendimiento de los propios drones. 

UPS tendría que escribir manuales para cada modelo y caso de uso, y codificar los procedimientos de emergencia (qué hará la aeronave en caso de falla mecánica, cómo responderán los operadores a situaciones de aeronave perdida, etc.) para garantizar la seguridad. 

Con la licencia en la mano, la compañía de logística establecería una nueva subsidiaria, UPS Flight Forward Inc., para impulsar el uso diario de la tecnología de drones.

“Hasta ahora hemos estado probando nuestros sistemas y haciendo un guión gráfico de nuestros modelos operativos. Ahora hemos doblado la esquina en la implementación y escalado “, dice Bala Ganesh, quien lidera el Grupo de Tecnología Avanzada en UPS. 
“Esta certificación nos convertirá en una empresa comercial de servicios de aviones no tripulados”. Un portavoz de la FAA dice que la agencia no haría comentarios sobre la aplicación de propiedad de una compañía individual, ni especularía sobre su oportunidad. 
La agencia indicó que analizará los requisitos operativos para el sistema, incluidos los equipos físicos y el software necesarios para el servicio, las limitaciones operativas: lo que la aeronave y el sistema de soporte son capaces e incapaces de hacer: entrenamiento del piloto, necesidades de mantenimiento , y el transporte o uso de cualquier material peligroso, entre otras cosas. 
Señaló además que UPS no tendrá que seguir. Cualquier regla que no se aplique a los sistemas aéreos no tripulados. Por ejemplo, no se requerirá que UPS guarde una copia del manual de la aeronave dentro del avión no tripulado.

Ganesh dice que UPS expandirá primero su modelo de entrega médica a otros mercados en los EE. UU., Y señala que tiene la ventaja de capitalizar en un mercado que otorga una gran importancia a la calidad y la experiencia del cliente, es decir, del paciente. 

Los drones están demostrando ser más rápidos y más eficientes que los conductores humanos, una mejora que la industria médica está dispuesta a pagar. 

Eventualmente, la compañía espera ingresar a los mercados industriales y de manufactura, e incluso a la venta minorista, aunque incluso en su mayoría entre las instalaciones, en lugar de ejecutar realmente las entregas a domicilio (al principio, al menos).

La FAA ha estado trabajando para integrar de forma segura los drones en el espacio aéreo comercial durante años, y aún quedan muchos desafíos. 

Incluso con esta certificación, UPS todavía tendría que tener un controlador humano que supervise el vuelo, y la aeronave tendrá que seguir las “reglas de tránsito” de la aviación para mantenerse alejada de otras aeronaves. 

Estos no son vuelos verdaderamente “autónomos”. El avión no tiene plena autoridad para ejecutar el vuelo solo, y no puede comunicarse con otros aviones y controladores aéreos. 

Dichos vuelos aún tienen años de descanso y requieren complejos sistemas de vuelo autónomos y tecnologías de integración del espacio aéreo para garantizar que todas las aeronaves operen de manera segura. 

Los vuelos son esencialmente preprogramados; el avión no tripulado utiliza sensores para garantizar su funcionamiento seguro y evita los obstáculos, mientras que un humano entrenado vigila las cosas.

Si la FAA despeja a UPS para el despegue, la recompensa no será solo la entrega robótica de sangre y pizza, sino también un camino claro para que otros operadores comerciales de aviones no tripulados sigan el cielo.

 

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