Lego dejará el plástico por derivado de la caña de azúcar

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La compañía danesa anuncia que abandonará por completo el uso de plásticos para 2030 y que sus emblemáticos juguetes estarán fabricados con un nuevo polietileno hecho a base de caña de azúcar.

Los bloques de Lego pronto estarán hechos de plantas, como parte de los planes de la compañía de juguetes para utilizar solo materiales sustentables. La firma ha durado 7 años a un costo de U$150 millones de dólares tratando de encontrar un material económicamente viable para reemplazar el plástico, y de momento se orienta al polietileno de caña. 

Como indican en The Wall Street Journal, en LEGO ha tratado de fabricar bioplásticos basados en el maíz, pero descubrieron que eran demasiado suaves. Otros materiales daban el problema contrario: eran demasiado duros y costaba demasiado unir las piezas y separarlas.

La compañía danesa acaba de anunciar que abandonará por completo el uso de plásticos para 2030 y que sus emblemáticos bloques de construcción estarán fabricados con un nuevo polietileno hecho a base de caña de azúcar, informaNBC News.

“Ya estamos orgullosos de Lego y su reputación como un juguete duradero que se puede construir y reconstruir una y otra vez. Ahora queremos ver en qué podemos contribuir a la sustentabilidad. Hemos estado involucrados en este viaje por un tiempo”

Tim Brooks, vicepresidente de sustentabilidad medioambiental de Lego.

Como parte de esta futura transición, Lego ha lanzado casi 200 piezas de un kit para construir una casa del árbol hecho a base de este nuevo polietileno ecológico, con el cual empezó a experimentar desde 2018.

“Los ladrillos tienen que ser capaces de mantenerse unidos. Deben poder separarse sin utilizar herramientas especiales. Queremos el mismo brillo de los ladrillos. Puede parecer una tarea bastante simple, pero es todo un desafío de ingeniería, lograr que los ladrillos [sostenibles] puedan encajarse y desmontarse sin estirarse o disolverse o cosas así ”.

Se trata del producto más sustentable de Lego desde 1932, cuando la compañía nórdica comenzó a fabricar juguetes hechos de madera.

La transición al plástico ocurrió al inicio de la década de 1960, luego de un devastador incendio destruyó un almacén con la mayoría del inventario. 

Y un informe publicado en mayo por The Toy Association y Prodigyworks señala que los padres millenials quieren que los juguetes y juegos con los que juegan sus hijos sean más ecológicos, y están buscando activamente juguetes biodegradables.

CAMBIOS EN EL MERCADO

Hay otras empresas como IKEA o Coca-Cola que también buscan alternativas a los plásticos tradicionales. Esta última prometió en 2013 que todas sus botellas de plástico incluirían materiales vegetales, pero el objetivo se difuminó y se han centrado en el reciclado.

La empresa admitió que produce 3 millones de toneladas de envases de plástico al año, equivalentes a unas 200.000 botellas por minuto. Aunque ha vendido botellas fabricadas en un 30% con materiales vegetales, en LEGO no quieren soluciones parciales, sino “un producto de impacto cero”, aseguraba el responsable de esta iniciativa, Johan Bruck.

Un reporte reciente de la firma consultora Nielsen indica que los compradores con conciencia ambiental han aumentado las ventas de productos sostenibles en casi un 20 por ciento desde el 2014.

Y se estima que para 2021 los consumidores gasten 150 mil millones de dólares en bienes sostenibles. 

Algunos rivales de Lego en el mercado, como Hasbro y Mattel, también han comenzado a adaptarse a las nuevas exigencias.

Mattel, responsable de las muñecas Barbie entre muchos otros juguetes, ha establecido objetivos de sustentabilidad que incluyen maximizar el contenido reciclado posconsumo, cuando sea posible.

 

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