El brote de coronavirus enfrenta a India con un desafío formidable

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  • Menos del 22,000 indios, o 16 por millón, habían sido probados para la infección # COVID-19 al 24 de marzo
  • El bloqueo global más grande de cualquier país comenzó en India el 22 de marzo y está programado para 21 días.

BENGALURU, India: a medida que la pandemia de coronavirus se apodera del mundo, ha surgido un dato curioso del subcontinente indio, donde está en vigor el toque de queda nacional más grande del mundo.
India, el segundo país más poblado del mundo, y constantemente, a pesar de las mejoras, en la parte inferior de muchos índices de salud globales, está obteniendo mejores resultados que 40 países y un barco por la cantidad de infecciones por la enfermedad por coronavirus (COVID-19), según los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).


Si, un barco. El 26 de marzo, el recuento oficial de casos confirmados de la India llegó a 649 (con 13 muertes). Eso es menos que los 712 casos reportados en febrero en el Diamond Princess, un crucero británico, y menos que Arabia Saudita o incluso el pequeño Luxemburgo.
La razón de esta anomalía: India simplemente no está probando lo suficiente de sus 1.300 millones de personas. Hasta el 24 de marzo, menos de 22,000 indios habían sido evaluados, o 16 por millón, en comparación con 6,551 por millón en Corea del Sur, 4,917 por millón en Italia o 244 por millón en los Estados Unidos.

EN NÚMEROS

  • 1.3 MIL MILLONES – La población de India
  • 22, 000 – Indios probados
  • 649 – Casos confirmados

Nadie cree que India tenga 649 infecciones, ni siquiera su gobierno conservador, que insiste, contrariamente a la OMS, en que no hay transmisión comunitaria de la enfermedad.

Los casos ahora se duplican cada cinco días y coinciden con las trayectorias globales. Una predicción reciente de un equipo de ocho científicos en su mayoría del gobierno dice que la transmisión comunitaria generalizada “puede tardar desde un mínimo de 20 días a unos pocos meses en ser visible”.

Pero hay pocas dudas de que la pandemia se está desarrollando, y la India lo sabe: el bloqueo global más grande de cualquier país comenzó el 22 de marzo y tenía una duración prevista de 21 días.
Un toque de queda nacional ha inmovilizado vuelos nacionales e internacionales y ha detenido todos los servicios de metro, transporte público y trenes.

Miles, quizás millones de trabajadores con sueldos diarios que intentan frenéticamente llegar a casa después de que el primer ministro Narendra Modi anunciara que el toque de queda estaba varado, mientras los trenes y autobuses se detenían. Muchos comenzaron largas caminatas a pie, tratando de caminar unos cientos de millas a casa.

Los trabajadores humanitarios y los organizadores de la comunidad instaron al gobierno a iniciar esquemas de apoyo a los ingresos, abrir estadios y salas, y proporcionar alimentos gratis a los más pobres, cuyos ingresos diarios se han detenido.

Pero aparte de unos pocos estados que han organizado programas de apoyo, la mayoría de los varados se han visto obligados a valerse por sí mismos.

“India enfrenta un desafío formidable no solo para aplastar la curva de infecciones, sino también para mantener un alto en las actividades que mantienen a millones de empleados y hacer frente a un rápido aumento de la presión sobre su débil infraestructura médica”, Ramesh Venkataraman, un inversionista de capital privado y ex socio de McKinsey & Co., dijo a Arab News.

“El gobierno debería recibir cualquier oferta de ayuda, especialmente del bloque CCG (Consejo de Cooperación del Golfo), con quien Nueva Delhi disfruta de fuertes lazos diplomáticos, comerciales y estratégicos”, agregó.

“La recuperación, la estabilidad y la continua expansión económica de la India son de vital interés para los países del Golfo exportadores de petróleo”.

Por ahora, el gran peligro es que con la tasa de infección actual, que solo cuenta casos confirmados, India está preparada para tener una de las mayores cargas del mundo de una enfermedad altamente infecciosa que no tiene cura conocida.

Una estimación del peor de los casos dice que hasta 300 millones a 500 millones de indios podrían estar infectados (el mejor de los casos por el mismo experto es 200 millones).

Los números dependen de si India seguirá el camino de Corea del Sur, que niveló la curva y mantuvo bajas las muertes a pesar de una alta tasa de infección, o Italia, donde la pandemia se desata sin signos de disminuir.

Ningún experto indio cree que el modelo surcoreano de identificar agresivamente y poner en cuarentena a los infectados funcionará en una nación caótica donde las pruebas no se expanden rápidamente y las personas rutinariamente han estado saltando la cuarentena e infectando a miles, si no a millones, desde que se informó el primer caso en enero 30.

La buena noticia es que la gran mayoría de estas infecciones pueden ser leves, pero eso dejará a 10 millones de personas con enfermedades graves, dijo Ramanan Laxminarayan, director del Centro de Dinámica, Economía y Política de Enfermedades, un grupo de expertos. En Washington DC, Laxminarayan dijo a una cadena de televisión india que este nivel de infecciones que ponen en peligro la vida tal vez podría manejarse si ocurrieran durante un año.

El desafío es que es probable que estas infecciones se concentren durante un período de semanas, y eso no es algo que la India pueda manejar.

En el mejor de los casos, el sistema de salud de la India está en crisis. El país gastó alrededor del 1,28 por ciento de su producto interno bruto en salud en 2018.

Arabia Saudita, por el contrario, gastó 5.74 por ciento en 2016, y el promedio mundial fue de 5.99 por ciento.

Hasta el 75 por ciento de la atención primaria de salud en las zonas rurales proviene de lo que oficialmente se llama “proveedores del sector informal”, lo que significa que aquellos que no están calificados para dispensar atención médica, ya sea en sistemas indígenas o alopáticos. En otras palabras, charlatanes.

A medida que se desarrolla la pandemia de COVID-19, las deficiencias de la India cobrarán muchas más vidas. Es probable que las infecciones más graves requieran cuidados intensivos y ventiladores, que son muy escasos en el país.

No hay un recuento exacto a nivel nacional, pero las estimaciones aproximadas de los ventiladores oscilan entre 30,000 y 80,000.
“Incluso si ahora somos capaces de adquirir o producir una gran cantidad (de ventiladores) de la noche a la mañana, asegurarnos de que funcionen y funcionen correctamente es un gran desafío”, dijo Manoj Mohanan, profesor asociado de políticas públicas, economía y salud global. en la Universidad de Duke.

Actualmente se encuentra en un año sabático de un año en la India, donde continúa ayudando a varios estados en temas relacionados con la política de salud.

“Sin embargo, un problema general es que no estamos preparados para hacer frente a la epidemia una vez que comienza en las zonas rurales (donde viven más de 800 millones de indios)”, dijo Mohanan a Arab News.

“(Si) los síntomas de presentación comunes de COVID-19 (tos, fiebre, falta de aliento) aparecen en estos proveedores, enfrentaremos un problema ‘maldito si lo hacen, maldito si no lo hacen'”.

Si algún país tiene recursos adicionales para ayudar a la India en este momento, dijo Mohanan, obtener equipo de protección personal (PPE) sería lo más importante de su lista porque es tangible y se puede hacer.

El segundo sería apoyar los esfuerzos para desarrollar ventiladores de bajo costo, cuyo despliegue exitoso requerirá capacitación a gran escala y agarre manual para que sean efectivos.

“Uno de los problemas con los desastres es que mucha gente quiere donar equipos o bienes / suministros, pero no hay apetito para apoyar la dotación de personal, el mantenimiento y la operación del equipo (especialmente si fue entregado por otra persona)”, dijo Mohanan.

Los médicos y otros trabajadores de la salud ya están informando sobre la escasez de EPP, incluidos los trajes de materiales peligrosos y las máscaras N95 de la más alta calidad, gracias en gran parte a los retrasos del gobierno para detener las exportaciones y aumentar la producción, a pesar de las advertencias y alertas de los fabricantes, expertos y la OMS.

El tercer gran requisito de la India serán las unidades móviles de cuidados intensivos, que son particularmente importantes debido a su escasa presencia en las zonas rurales.

Los indios más pobres también necesitarán apoyo de ingresos, ya que la economía sufre un shock masivo gracias al toque de queda de 21 días, durante el cual millones perderán empleos con salarios diarios y los trabajadores migrantes regresarán a sus hogares.

“Pasarán meses antes de que vuelvan sus flujos de ingresos”, dijo Mohanan. “Las consecuencias económicas de esta crisis se sentirán mucho después de contener el virus”.