OrbitCrops: revolucionando el sector agrícola desde Arabia Saudita

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Dado que se espera que la población mundial aumente en dos mil millones en los próximos 30 años, también se espera que la demanda de agua aumente entre un 20 y un 30 por ciento.

Este rápido crecimiento de la población amenaza con poner en peligro la seguridad alimentaria, especialmente en la región de Medio Oriente y África del Norte, donde el agua siempre ha planteado desafíos importantes para los gobiernos.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, alrededor del 70 por ciento del agua dulce extraída cada año en todo el mundo se usa para la agricultura. Con las incertidumbres del cambio climático, existe una necesidad apremiante de soluciones agrícolas innovadoras para ayudar a satisfacer la demanda de alimentos en las próximas décadas, así como para minimizar la presión sobre el medio ambiente natural.

OrbitCrops es una startup con sede en Arabia Saudita que utiliza tecnologías emergentes en agricultura para ayudar a los agricultores a optimizar los recursos y aumentar la eficiencia y la productividad de sus sistemas agrícolas a través de una combinación de tecnologías satelitales, de modelado y de pronóstico del tiempo.

OrbitCrops – Team – Equipo de trabajo

La compañía fue fundada a principios de 2019 por Matteo Ziliani, su colega Bruno Aragon y su hermano Mirko Ziliani en la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah (KAUST) en Thuwal, Arabia Saudita.

“Brindamos a los agricultores una nueva forma de monitorear sus campos. Utilizando imágenes satelitales de alta definición combinadas con datos climáticos, podemos analizar la salud de los cultivos y ayudar a los agricultores a comprender cuánta agua necesitan y cuánto fertilizante deben usar para que puedan mejorar la productividad y el rendimiento de los cultivos “, Aragón, director de tecnología de OrbitCrops , dijo a Arab News.

“También predecimos el crecimiento y el desarrollo de los cultivos y les damos a los agricultores pronósticos precisos de rendimiento de los cultivos si continúan con el uso de nuestras prácticas sugeridas”, agregó Aragón.

Aragón, un doctorado. candidato en ingeniería ambiental en KAUST, desarrolló junto con sus colegas los algoritmos innovadores de la compañía en los últimos cinco años como parte de su trabajo de disertación.

Al beneficiarse de la tecnología OrbitCrops, los agricultores pueden ahorrar hasta un 50 por ciento de su uso regular de agua, reducir en un 30 por ciento su uso de fertilizantes y casi duplicar el rendimiento de los cultivos, lo que aumenta los ingresos al tiempo que reduce la acumulación de salinidad del suelo.

La compañía con sede en KAUST apunta a operaciones agrícolas de mediana a gran escala. También están listos para ofrecer sus servicios en el sector gubernamental.

“Cuando comenzamos nuestra investigación aquí en Arabia Saudita, nos dimos cuenta de la gran cantidad de agua desperdiciada en la agricultura, y fue entonces cuando entendimos que algo tenía que cambiar”, dijo el CEO Ziliani a Arab News.

Según el equipo de OrbitCrops, el desafío fundamental del sector es que el 90 por ciento del agua limitada del país, que proviene de acuíferos no renovables, se usa para riego cada año. Esta situación causa otro problema, que es la acumulación de salinidad del suelo por exceso de riego, que requiere agua adicional para eliminar la sal.

Un desafío adicional es la falta o el uso limitado de la teledetección para maximizar el rendimiento de los cultivos y conservar los recursos, una tecnología que desean ofrecer a los agricultores.

En OrbitCrops Ganaron un segundo lugar en startups innovadoras en Turquía.

OrbitCrops pudo ganar prestigiosos concursos incluso antes de asegurar clientes. Estuvieron entre los finalistas del programa acelerador de inicio TAQADAM, impulsado por KAUST y SABB, y ganaron el segundo lugar en Startup Istanbul en 2019.

Ziliani enfatizó que sin la ayuda de KAUST “OrbitCrops no existiría”.

“Recibimos mucha ayuda de KAUST con respecto a la tutoría, orientación comercial y apoyo financiero, lo que nos ayudó a mejorar nuestros productos”.

Como la única compañía en Arabia Saudita que ofrece este servicio, OrbitCrops está desempeñando un papel de liderazgo en el establecimiento del mercado para el uso de imágenes satelitales y tecnología geoespacial en el campo de la agricultura.

Sin embargo, este privilegio también es una carga ya que tales tecnologías no se usan comúnmente en el mercado. Por lo tanto, los proveedores de soluciones innovadoras como OrbitCrops tienen la responsabilidad de difundir el conocimiento sobre el uso de estas tecnologías a la luz de los desafíos que enfrentan los clientes potenciales.

“Uno de los mayores desafíos que enfrentamos en el mercado local es la barrera tecnológica entre los administradores de fincas. Muchos de ellos no están dispuestos a probar este tipo de negocio ”, dijo Aragón.

“La cura para este desafío es la simplicidad”, explicó.

Para garantizar la simplicidad, OrbitCrops hizo que sus datos sean accesibles a través de dispositivos móviles. Desarrollaron una aplicación fácil de usar que identifica visualmente las áreas donde los agricultores deben hacer los ajustes necesarios para la aplicación de agua y fertilizantes utilizando datos meteorológicos y satelitales.

“Ofrecemos información de la manera más simple posible para permitir que los usuarios menos experimentados interactúen con la interfaz”, dijo Aragon.

“También estamos trabajando en la personalización de la interfaz para hablantes de árabe”.

Su modelo de negocio se basa en suscripciones y sus precios varían según la elección del paquete de datos de cada cliente.

Lograr la seguridad alimentaria es uno de los principales enfoques de la Visión Saudita 2030 para promover la agricultura sostenible.

“La situación en el Reino está cambiando. Vision 2030 está empezando a tomar forma, por lo que dado el hecho de que ofrecemos a los agricultores la oportunidad de ahorrar agua y fertilizantes, nos alineamos perfectamente con los objetivos de Vision ”, dijo Aragón.

Señaló que las tecnologías de big data y aprendizaje automático están creciendo activamente en todo el mundo y se están volviendo más baratas, lo que hace que sus productos sean más accesibles y rentables.

“No hay mejor momento para introducir esta tecnología”, dijo.