Los titanes tecnológicos de China luchan por el control de la nube

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  • Tencent flexiona sus músculos en carrera con su archirrival Alibaba mientras la pandemia abre nuevas fronteras comerciales

HONG KONG: para las empresas chinas de servicios en la nube, el brote de coronavirus se ha convertido en un generador de lluvia, trayendo nuevos negocios a medida que las empresas cambian de trabajo en línea, y las autoridades desarrollan aplicaciones y sistemas para ayudar a contener los brotes y gestionar las restricciones sociales.

Para Tencent Holdings, en particular, también se ha convertido en el momento perfecto para flexionar nuevos músculos, ya que busca ponerse al día con Alibaba Group Holding, su archirrival y el jugador dominante en el mercado de nubes del país con diferencia.

 

Tencent comenzó a mostrar un nuevo nivel de agresividad después de posicionar su negocio en la nube como un área importante de crecimiento en septiembre de 2018, y eso solo se ha intensificado en medio de la pandemia, dicen los empleados.

“La competencia con Alibaba es tan feroz en este momento, que los equipos de ventas están luchando contra ellos por cada acuerdo”, dijo una fuente de la división de nube de Tencent que no estaba autorizada para hablar sobre el asunto y se negó a ser identificada.

Solo este año, Tencent ha contratado a más de 3.000 empleados para su división en la nube. Y a medida que China entró en cierre y la demanda de ancho de banda de video corporativo aumentó en febrero, agregó 100,000 servidores en la nube en ocho días para admitir un producto de dos meses, Tencent Conference, una hazaña que la compañía dice que no tiene precedentes en la historia de la computación en la nube china.

Ha ampliado el uso de servidores en la nube diseñados internamente, comprometidos a acelerar la construcción de un centro de industria digital en Wuhan para manejar proyectos de nube y ciudades inteligentes en el centro de China y se unió a una iniciativa del gobierno central para apoyar a las pequeñas empresas afectadas por la pandemia con nube gratuita servicios.

El gigante de las redes sociales y los juegos también anunció en mayo que invertirá 500 mil millones de yuanes ($ 70 mil millones) durante cinco años en infraestructura tecnológica, incluida la computación en la nube, solo semanas después de que Alibaba dijo que invertiría 200 mil millones de yuanes en su infraestructura en la nube durante tres años.

Poshu Yeung, vicepresidente del grupo de negocios internacionales de Tencent, señala un gran interés en avanzar más hacia la nube desde las empresas y la educación en línea.

“En realidad vemos más demandas, solicitudes entrantes”, dijo en una entrevista en abril. “Es una buena llamada de atención para muchas empresas”.

Durante el primer trimestre, el mercado de servicios de infraestructura en la nube de China creció un impresionante 67 por ciento respecto al año anterior a $ 3.9 mil millones, según muestran los datos de la firma de investigación Canalys.

Alibaba controlaba el 44.5 por ciento del mercado, mientras que Tencent, que comenzó su negocio en la nube en 2013, cuatro años después de Alibaba, tenía solo el 14 por ciento. Huawei Technologies también tuvo 14 por ciento.

“Aunque Tencent llegó al espacio más tarde que Alibaba, creo que la compañía está dispuesta a soportar un período relativamente largo de ciclo de inversión para este negocio, con la esperanza de ponerse al día o convertirse algún día en el jugador número 1 en este campo”, dijo Alex Liu, analista de tecnología en China Renaissance.

La división en la nube de Tencent representó más del 4.5 por ciento de sus ingresos anuales el año pasado, mientras que la división de computación en la nube de Alibaba representó el 8 por ciento de sus ingresos generales.

Los empleados de Tencent le dijeron a Reuters que la compañía está trabajando duro para convertirse en un experto en ventas de empresa a empresa, donde los productos a menudo están diseñados desde cero para un cliente, así como en las relaciones gubernamentales.

 Esas son áreas en las que Alibaba sobresale, mientras que la fuerza de Tencent reside más en productos y diseño centrados en el consumidor.

“Tencent tiene grandes genes en la empresa a consumidor, pero en la empresa a empresa, o no teníamos gerentes de producto o simplemente contratábamos personas con experiencia de empresa a consumidor, por lo que nos llevó un poco de tiempo convertir su pensamiento “, dijo una segunda fuente de Tencent en el negocio en la nube de la compañía.

Tencent declinó hacer comentarios sobre las observaciones del personal.

Un área donde Tencent ha ganado terreno en los últimos años son los contratos gubernamentales, una parte relativamente pequeña del mercado en términos de ingresos, pero que brinda prestigio y ayuda a atraer clientes del sector privado.

Subrayando su determinación de ganar licitaciones, Tencent en 2017 ofreció completar un proyecto de plataforma de información del gobierno de la provincia de Fujian por 0,01 yuanes.

De 2016 a 2017, Alibaba obtuvo 28 contratos relacionados con la nube para entidades gubernamentales, empresas estatales e instituciones académicas, mientras que Tencent obtuvo solo siete, según muestran los registros de compras gubernamentales.

Pero en 2018, obtuvieron 28 cada uno antes de que Alibaba tomara la delantera nuevamente el año pasado con 49 en comparación con los 46 de Tencent.