Valeria Lukyanova, la modelo conocida como Barbie Humana

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Esta no es una muñeca Barbie. Este es un ser humano real.

No hace mucho tiempo, las imágenes de una niña aparecieron en Internet. Era increíblemente rubia y de forma increíble, y seguramente todo fue un trabajo magistral de Photoshop. ¿Correcto? Michael Idov viaja para encontrarse con la propia Barbie del Bloque del Este y descubre que su mundo es mucho más extraño y retorcido que cualquier cosa en las fotos.

Siguiendo las instrucciones de Barbie, entro en Kamasutra, una versión ucraniana brillantemente iluminada de un restaurante indio. 

Imagínese una cita a ciegas, con todo el asistente “¿Se parece a su foto?” nerviosismo, náuseas, multiplicado por el miedo a que ella lo hace parecerse a ella la imagen. 

Si vieras las fotos que vi, lo entenderías. Sabrías que conocer a Valeria Lukyanova es lo más cerca que estarás de un encuentro alienígena.

Su apariencia improbable —los mirones de Margaret Keane, la cabeza ladeada con curiosidad como un girasol demasiado pesado para su tallo, la piel pegajosa y la cintura de avispa— llegó a Occidente cuando sus videos caseros autodidactas comenzaron a atraer a los curiosos a YouTube. 

Los medios de comunicación occidentales se apresuraron a llamarla la “Barbie humana”, pero Valeria no fue la primera Homo sapiens en hacerse voluntariamente parecer una muñeca; ni siquiera fue la primera en ganarse el apodo: un británico dañado por los tabloides reclamó a ella hace unos años.

 

Aún así, donde otros habían incursionado, ella fue a por todas. Por extraña que fuera su propia visión de la perfección, parecía haberla logrado.

Valeria no estaba involucrada en la marca Barbie. Prefería llamarse Amatue, un nombre que, según afirmaba, se le había aparecido en un sueño. La mayoría de los videos de Amatue estaban destinados a ser una especie de conferencias trascendentales de autoayuda. No estoy seguro. Como todo el mundo, estaba mirando demasiado fijamente su imagen en la pantalla para escucharla. ¿Era real, en el sentido de existir en el mundo tridimensional, o un experimento de Photoshop enloquecido?

Bueno, Valeria existe, está bien. Ella está sentada en la parte trasera del restaurante en su pose clásica, sobrenaturalmente erguida, con la cabeza ladeada. 

A su lado se sienta la compañera Olga “Dominika” Oleynik, una de las varias apóstoles parecidas a muñecas de Lukyanova. Camino por el restaurante, que es vagamente porny, como todo lo demás en Odessa, y Barbie se acerca y se vuelve más real a cada paso. Sus nuevas extensiones de cabello, el color de Chardonnay, cuelgan hacia abajo, llegando a sus caderas inexistentes. Su boca está congelada en una media sonrisa ausente; los dientes son pequeños y casi translúcidos.

 

Ella sostiene un bolso con forma de linterna. Un alfiler de calavera sonriente de un solo ojo se posa en su blusa azul cielo, empujado a un lado por el verdadero estante de silicona alrededor del cual parece dispuesto todo su cuerpo. En la carne, lo poco que ella no tiene t reducido con lo que ella dice es ejercicio y dieta, Valeria se ve casi exactamente como Barbie. Puede haber una postproducción al estilo de Loretta Lux en sus fotos, claro, pero no es crucial. Esto es en vivo. Esto está ocurriendo.

“Hola”, dice en ruso, permaneciendo perfectamente quieta. Su boca, como en una caricatura barata, es la única parte de ella que se mueve. Los ojos, los ojos fijos, son los más aterradores. Parte de lo que estoy viendo es un efecto óptico provocado por el maquillaje (esencialmente hay un ojo dibujado alrededor de cada ojo), pero incluso después de hacer la corrección mental, los ojos de Valeria siguen siendo escalofriantemente grandes. 

La fábrica de rumores de Internet afirma que le cortaron los párpados para lograr este aspecto, que parece poco probable y suena como una pesadilla. La evolución nos ha enseñado a pensar que los ojos grandes son hermosos (es una característica llamada neotenosa, que implica juventud), pero si modificas esa delicada escala un poco, tendrás un espectro o un insecto. 

Una Barbie viviente es automáticamente una chica del valle inquietante. Su belleza, aunque dudo en usar el término, se lanza al precipicio exacto donde la mirada masculina se cuaja sobre sí misma. Sus rasgos son los rasgos que los hombres atribuimos en broma a las mujeres ideales; así es como los dibujamos en manga, cómics y videojuegos. Excepto que no esperamos que cumplan tan plenamente con esta fantasía opresiva. Como resultado, casi nos arroja a la cara nuestra idea de una supervixen.

Por un tiempo, solo miro, lo que normalmente sería de mala educación. Aquí, sin embargo, el acto de mirar se siente como un experimento realizado en mí. ¿Se supone que debo sentirme atraído, rechazado o reflexionar sobre el sexismo de esa dicotomía?

Comparada con Valeria, Olga es solo una humana con mucho maquillaje, ni más ni menos aumentada que cualquier cuerpo de Miami Beach, vistiendo una especie de atuendo violeta de Power Ranger (diseñado por ella misma, explica más tarde). Al instante comprendo por qué Valeria insiste en tenerla cerca. Parece estar ahí para la escala, para subrayar sutilmente la etérea de Valeria.

Pedimos comida, por así decirlo. Al ser Kamasutra un restaurante indio, hay los tres chutneys habituales en la mesa: menta, tamarindo y chile. Valeria toma un jugo de zanahoria, luego procede a verter los tres chutneys en él, agita el resultado con su pajita y bebe. Esta mezcla que provoca mordazas, explica, es su cena; ella está en una dieta totalmente líquida en estos días. No sé muy bien a dónde ir a partir de ahí, así que le pregunto por sus uñas, que presentan un complicado diseño puntillista de rosa, lavanda y turquesa. “Este es un patrón fractal de la vigésimo primera dimensión”, explica con total naturalidad. “Le tomó más tiempo al artista de uñas hacerlo bien. Me vino en un sueño”.