Boston Dynamics ahora venderá a cualquier negocio robots Spot por $ 74,500 dólares

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El fabricante de robots Boston Dynamics finalmente puso su robot Spot de cuatro patas en venta general. Después de años de desarrollo, la compañía comenzó a arrendar la máquina a las empresas el año pasado y, a partir de hoy, ahora está permitiendo que cualquier empresa estadounidense compre su propio Spot por $ 74,500 .

Es una etiqueta de precio considerable, igual al precio base de un Tesla Model S. de lujo. Pero Boston Dynamics dice que, por ese dinero, está obteniendo el robot móvil más avanzado del mundo, capaz de ir prácticamente a cualquier lugar donde un humano pueda ( siempre y cuando no haya escaleras involucradas).

Aunque Spot es ciertamente ágil, su carga de trabajo se limita principalmente en este momento a la topografía y la recopilación de datos. Las implementaciones de prueba han visto a Spot crear mapas en 3D de sitios de construcción y buscar fallas de máquinas en plataformas petroleras en alta mar . Las pruebas menos rutinarias incluyen ayudar a los hospitales a clasificar a los pacientes con COVID-19 y, de forma algo controvertida, trabajar con un escuadrón policial de bombas .

El argumento de Boston Dynamics es que Spot es una “plataforma de movilidad” multipropósito que se puede personalizar con diferentes sensores y programar para realizar patrullas e inspecciones.

“Principalmente vendemos el robot a clientes industriales y comerciales que tienen un sensor que quieren llevar a un lugar al que no quieren que vaya una persona”, dijo el ingeniero principal de robótica de Boston Dynamics, Zack Jackowski, a The Verge la semana pasada . “Por lo general, porque es peligroso o porque necesitan hacerlo con tanta frecuencia que volvería loco a alguien. Es como llevar una cámara alrededor de una fábrica 40 veces al día y tomar las mismas fotos cada vez “.

La compañía dice que continuará actualizando Spot a medida que reciba comentarios de los clientes, pero que el robot finalmente está listo para la venta general. Esto se debe en parte a una reciente actualización de software codificada por los ingenieros de Boston Dynamics que trabajan desde casa con sus propias unidades Spot . Spot 2.0, como se llama la actualización, permite funciones de navegación y autonomía más avanzadas.

Una característica en la que Boston Dynamics está trabajando actualmente es la teleoperación remota. Una versión demo de esta función estará disponible para clientes potenciales de Spot que podrán tomar una unidad para una prueba de manejo en un curso de asalto de robots en la sede de la compañía.

Esto permitirá a los clientes probar antes de comprar en un momento en que la pandemia restringe los viajes, dijo el vicepresidente de desarrollo comercial de Boston Dynamics, Michael Perry, a The Verge . “Algunos de los clientes con los que estamos hablando están en el modo ‘cállate y toma mi dinero'”, dice Perry. “Pero otros dicen: ‘Estoy interesado en Spot, pero quiero ir a tu laboratorio y conducir un robot o que vengas a visitarme'”. La teleoperación ayuda a resolver ese problema.

Pude probar la función de teleoperación yo mismo, conduciendo una unidad Spot alrededor del campo de pruebas de Boston de la compañía desde mi casa, a unas 4,000 millas de distancia en Londres. Después de iniciar sesión en una aplicación web en el sitio de Boston Dynamics, pude configurar mi vista de cámara, eligiendo cámaras externas en el laboratorio de la compañía, las propias cámaras de Spot y un mapa 3D de su entorno generado por la máquina misma, y luego muévase con las teclas WASD.

La experiencia fue definitivamente lenta, con Spot respondiendo a mis comandos con unos pocos segundos de retraso, pero la interfaz era simple y clara. Navegando con Spot, pronto tendrá una idea de cómo se puede mover este robot. Simplemente apunte hacia donde desea ir, y automáticamente navegará sobre y alrededor de cualquier obstáculo en su camino (al tiempo que se detendrá de caminar contra las paredes).

Y sí, Spot también puede enderezarse si se vuelca. Simplemente presione un botón, y rodará hacia un lado, luego se empujará hacia arriba con sus piernas y estará listo para comenzar a caminar nuevamente.

Boston Dynamics dice que lanzará un programa de teleoperación similar a los clientes este año, y que otra actualización en proceso para 2020 es un brazo robótico montado en la cabeza, que abrirá una gama de nuevas aplicaciones. Spot podrá manipular su entorno y recopilar datos, utilizando el brazo para abrir puertas, girar válvulas y presionar interruptores.

Sin embargo, ¿qué pasa con el posible mal uso? Desde que Boston Dynamics comenzó a subir videos de sus robots en línea, ha habido preocupaciones (algunas en la mejilla y otras serias) de que sus máquinas se utilizarán con fines maliciosos. Aunque Spot no es más mortal que, digamos, un robot de entrega con ruedas, algo sobre sus movimientos pone nerviosos a las personas.

Perry dice que Boston Dynamics aplicará un código de uso para el robot: sin accesorios de armas y sin casos de uso que puedan “dañar o intimidar” a las personas. Pero como cualquier empresa que vende sus productos en línea, no tiene una forma real de detener los usos maliciosos una vez que el robot está fuera de sus manos. Esto es cierto para muchas tecnologías, por supuesto, desde drones que se convierten en bombas remotas hasta impresoras 3D utilizadas para fabricar armas de fuego imposibles de rastrear para delincuentes.

“Si hay un uso nocivo, la licencia quedaría invalidada y el cliente no podría usar el robot”, dice Perry. “Pero obviamente, no hay mucho que podamos hacer con anticipación más allá de validar que la compra es válida, y que la persona que compra el robot no está en la lista de vigilancia del Departamento de Comercio ni nada por el estilo”.

Perry dice que la compañía no ha descartado vender Spot a firmas de seguridad, por ejemplo, o más juicios policiales. “Mientras el robot no se use para dañar o intimidar a las personas”, dice. Pero agrega que no espera que sea ampliamente utilizado en seguridad. Es una máquina costosa, después de todo, que un oponente determinado puede incapacitar rápidamente. “Es un robot de 30 kilogramos que puede volcarse fácilmente”, dice.

Aunque Spot es una especie de celebridad en el mundo de los robots, sigue siendo un producto muy limitado. La compañía ha arrendado alrededor de 150 unidades a clientes hasta la fecha, y va a perder su objetivo de producir 1,000 robots Spot este año debido al impacto del coronavirus. (Alcanzará el objetivo Q1 2021, dice Perry.) Los clientes también estarán limitados a comprar dos robots a la vez, y los pedidos más grandes deberán discutirse con Boston Dynamics.

“Si desea comprar más de dos robots, nuestro equipo quiere hablar con usted”, dice Perry. “Porque queremos entender lo que quieres hacer con el robot”. Agrega que las expectativas de las personas no siempre coinciden con las “competencias básicas” de Spot.

“Recibimos muchas solicitudes de cosas que son realmente emocionantes”, dice. “Pero muchas de las cosas más interesantes desde una perspectiva comercial son cosas que las personas encontrarían aburridas, como permitir que el robot lea indicadores analógicos en una instalación industrial. Eso no es algo que prenderá fuego a Internet, pero es transformador para muchas empresas ”.

 

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