La biblioteca de libros raros más grande del mundo esconde 3 ejemplares únicos de incalculable valor

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El arquitecto norteamericano Gordon Bunshaft (1909-1990) diseñó y construyó a comienzos de la década de los sesenta del siglo pasado un extraño edificio, de forma geométrica, en travertino blanco, y sujeto por un entramado de hormigón. Es una mole de seis alturas, en donde llama la atención la ausencia total de ventanas.

¿Su función? Esta mole pertenece a la Universidad de Yale (New Haven, Connecticut) y fue concebida para albergar libros. Pero no unos epítomes cualesquiera, sino que es la biblioteca de Manuscritos y Libros Raros, incluida dentro del listado de bibliotecas más increíbles del mundo.

El edificio se conoce actualmente como biblioteca Beinecke y da cobijo en su torre central a unos 180.000 volúmenes. En sus tripas, bajo tierra, guarda la friolera de 600.000 volúmenes, así como varios millones de manuscritos.

Cada uno de sus volúmenes es más raro que el anterior. Entre sus joyas bibliófilas atesora la primera Biblia impresa de Gutenberg, el mapa de Vinlandia y el manuscrito Voynich, unos documentos únicos de los que te hablaremos a continuación.

Ejemplares únicos de la biblioteca de libros raros

1. La Biblia de Gutenberg

En el año 1455 se imprimió la Biblia de Mazarino, la Biblia de las 42 líneas o, como es más conocida, la Biblia de Gutenberg, ya que fue este alemán quien la imprimió en la ciudad de Maguncia.

Biblia de Gutenberg
Biblia de Gutenberg (NYC Wanderer)

Esta Biblia fue el primer libro impreso con caracteres móviles de toda la historia de Occidente.

Johannes Gutenberg editó 180 copias, 45 en pergamino y 135 en papel. La que alberga la biblioteca Beinecke es una de las 11 que hay en este momento en Estados Unidos y está editada en papel.

2. El mapa de Vinlandia

Consiste en un pergamino, de color beige, de casi 28 cm de alto por 40 cm de largo. En él aparece representado un mapamundi, presuntamente del siglo XV, que a su vez es una copia de un original del siglo XIII.

Mapa de Vinlandia
Mapa de Vinlandia (Yale University)

La importancia del mapa de Vinlandia radica en que, además de incorporar a Europa, Asia y África, incluye un fragmento de tierra en el margen superior izquierdo, en lo que corresponde al Océano Atlántico, a la que denomina Vinlandia.

En el pergamino se atestigua que Vinlandia fue visitada en el siglo XI. En ese momento histórico sabemos que las hordas vikingas, encabezados por Leif Eriksson (970-1020), llegaron hasta Groenlandia.

De haberse aventurado más hacia el oeste, como presupone este mapa, estaríamos ante la constancia de que los vikingos se adelantaron a Cristóbal Colon en el descubrimiento de América en más de 300 años.

3. El manuscrito Voynich

Durante años este manuscrito se ha convertido en el Santo Grial de la criptografía. Es un ejemplar único, al estar escrito en un alfabeto absolutamente desconocido e incomprensible.

Manuscrito Voynich
Sección “farmacológica” del manuscrito Voynich (National Geographic)

Su nombre hace alusión a Wilfrid Voynich, el librero polaco que lo adquirió en 1912. De sus anteriores propietarios apenas tenemos noticia, lo cual acrecienta aún más su misterio.

Con la ayuda del carbono 14 se ha podido precisar que fue elaborado entre los años 1404 y 1438.

Para unos no es más que un libro de medicina medieval para mujeres adineradas, para otros un libro hebreo en donde las ilustraciones representan a mujeres judías en el momento del baño.

Hace tan solo unas semanas un investigador de la Universidad de Bristol ofreció una novedosa teoría, una más: para este académico el manuscrito está escrito en proto-romance, un idioma extinto y ubicuo en la zona Mediterránea durante el medievo.

El investigador británico defiende que el manuscrito Voynich es una especie de manual terapéutico escrito por monjas dominicas para María de Castilla, esposa de Alfonso V de Aragón. Estos son tan solo 3 ejemplos de las rarezas que podemos encontrar en la biblioteca Beinecke, una de las más curiosas del mundo.