El almacén que guarda las semillas del fin del mundo @alvarodabril
Abr15

El almacén que guarda las semillas del fin del mundo @alvarodabril

En la superficie terrestre más septentrional del planeta, el último espacio de tierra antes del Polo Norte, se ha construido una ‘caja fuerte’ para salvaguardar las semillas de todas las plantas del planeta. “El objetivo de la bóveda es preservar –durante cientos de años– la mayoría de los principales cultivos alimentarios de la humanidad a través de sus semillas”, explican. El Svalbard Global Seed Vault (SGSV), es un banco de semillas situado en la isla noruega de Spitsbergen, en el remoto archipiélago ártico de Svalbard. La misión del SGSV es guardar una copia de seguridad de todas las semillas del mundo, en previsión a una posible pérdida de la diversidad a causa de una gran catástrofe planetaria. Los miles de semillas que allí se almacenan son importantes variedades únicas alimentarias africanas y asiáticas, como maíz, arroz, trigo y sorgo, y variedades europeas y americanas. Video El día de su inauguración, en febrero de 2008, se realizaron sus primeros depósitos, entre ellos una colección de semillas de arroz del Instituto Internacional de Investigación del Arroz. Este cereal es probablemente el comestible de cultivo más importante del mundo y de él existen más de 100.000 variedades. “El objetivo de la bóveda es preservar –durante cientos de años– la mayoría de los principales cultivos alimentarios de la humanidad a través de sus semillas. Y estamos muy satisfechos de que los bancos de germoplasma del mundo hayan reconocido el valor de la bóveda para la duplicación segura de sus semillas más importantes”, explica Ola Westengen, coordinador del Nordic Genetic Resource Centre (NGRC), la organización responsable del funcionamiento de la bóveda. Túneles de frío El lugar tiene resonancias apocalípticas. Está situado en el interior profundo (150 metros) de una montaña congelada, a 130 metros sobre el nivel del mar, lo que asegura que las instalaciones no se inundarán incluso si los casquetes polares se derritieran. El búnker ha sido construido a prueba de terremotos, radiación, actividad volcánica, tsunamis y otras catástrofes naturales. Las semillas se mantienen a una temperatura estable de -18 oC (0 grados Farenheit) y, en caso de fallo eléctrico, el permafrost (capa de terreno permanentemente congelada) que lo rodea actuaría como refrigerante natural. En caso de conflicto, existe un tratado internacional que califica y mantiene este territorio como zona desmilitarizada. “El calentamiento global afecta tanto a las zonas polares como a las tropicales –asegura Ola Westengen–. En el norte, el hielo se derrite, y en el sur, baja la producción agrícola. La bóveda de semillas está protegida por el permafrost en un futuro previsible; está ubicada por encima de los peores escenarios de un posible calentamiento. Es la solución, ya que...

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Ooho, la botella comestible hecha de Algas que reemplazará el Plástico
Abr14

Ooho, la botella comestible hecha de Algas que reemplazará el Plástico

El invento promueve el uso de un envase natural como alternativa ecológica al plástico. No solo es totalmente biodegradable, sino que ni siquiera es necesario desecharlo, pues se puede comer. La “botella” está hecha a base de algas, lo que la hace comestible, el principio de fabricación es tan básico que la gente podría crearlas en sus casas.  Se llama ‘Ooho’ y consiste en un recipiente elaborado a partir de algas pardas y cloruro de calcio. Inspirado en la forma de las gotas de agua, este invento puede ser la solución a la acumulación de envases de plástico. Guillaume Couche, Rodrigo García González y Pierre Paslier: creadores de Ooho! y fundadores Ooho fue presentado por primera vez por los ingenieros del Royal College of Art de Londres hace tres años. Pero la producción en serie de este recipiente solo ha sido posible ahora, y se espera que salga al mercado a finales de 2017.  El gran problema de las botellas de agua es que, por menos plástico que utilicen, siguen siendo plástico y tardará un tiempo considerable en degradarse. En el mejor de los casos puede reciclarse, pero no en todo el mundo los sistemas de recolección son tan buenos como para reunir la mayor cantidad de PET consumido para su reutilización. Una solución al problema de la acumulación de botellas plásticas ha surgido de la mente de tres jóvenes estudiantes de diseño en Londres. Su propuesta consiste en una “botella” que nombraron Ooho y está hecha de una membrana gelatinosa a base de alga que puedes comer o tirar ya que es biodegradable. Los estudiantes se inspiraron en la membrana que recubre las yemas de huevo para crear esta botella. Ellos crearon una membrana más resistente con un principio culinario llamado esferificación, una tendencia iniciada en los 90 que basa en una una técnica muy vieja. Consiste en encapsular alimentos con texturas de gelatina de manera que tengan una consistencia similar a la hueva de pescado. Algas en vez de plástico Para elaborar la membrana se utiliza una combinación de algas pardas y cloruro cálcico. La forma de la botella no es entonces como la conocemos, sino más bien es como una gota de agua enorme. Para hacerla más resistente, el agua se contiene en diferentes capas envolventes y para su comercialización podrían agregarse etiquetas ente ellas sin que el líquido se contamine. Estas botellas también pueden fabricarse en diferentes tamaños y si te sientes valiente podrías comerte el empaque, no es un manjar pero al menos es comestible. Lo increíble de Ooho es que es una alternativa de muy bajo costo, tanto que la gente podría utilizar este principio para...

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Edificios Verdes: Principios y Fotografías @alvarodabril
Abr03

Edificios Verdes: Principios y Fotografías @alvarodabril

¿Qué son los Edificios Verdes? Edificios verdes  se refiere al diseño, construcción y operación de edificios que son responsables con el medio ambiente, son económicamente beneficiosos y además son edificios saludables para trabajar y vivir. Han sido pensados y fundamentados desde el diseño arquitectónico, promueven  un adecuado uso de los recursos naturales, la reutilización de los mismos, la diversificación energética, una adecuada selección de materiales y un adecuado uso de procesos constructivos,  así como su implantación en el entorno urbano y como estos contribuyen al desarrollo del mismo. Desde la perspectiva de los usuarios, es fundamental el comportamiento social, sus hábitos de conducta en el uso del edificio y ser flexibles a cambios en el uso de los edificios con el objeto de incrementar su vida útil. Diez ventajas de los Edificios Verdes Menores costos de funcionamiento y mantenimiento (ahorro en energía y agua) Mayor valoración en la construcción debido a una mayor ganancia, gracias a los ahorros Aumento de la renta y de ocupación Productividad y beneficios para la salud de los ocupantes de la oficina Mercado de gestión de riesgos (económicos, financieros, jurídicos, otros) Marketing y relaciones públicas Incremento en la reputación de las empresas públicas y privadas Contratación y retención de personal clave Acceso al capital de la parte responsable de invertir los fondos Posibles pagos de incentivos del gobierno y de los servicios públicos (si hay disponibles) La construcción sostenible es una oportunidad de corto plazo que implica una serie de criterios y compromisos de largo plazo que han sido pensados y fundamentados en el diseño, en la manera que van a utilizar los recursos naturales y que influyen en una adecuada elección de materiales, en los procesos constructivos, como también al entorno urbano y al desarrollo del mismo. Promueve un adecuado uso de recursos, reutilización de los recursos naturales, diversificación energética. Es fundamental el comportamiento social, sus hábitos de conducta y ser flexibles a cambios en el uso de los edificios con el objeto de incrementar su vida útil. ¿Cómo diseñar un Proyecto Verde? Un proyecto verde o sostenible  necesita contar con la integración de los esfuerzos de diseño de diversas especialidades y disciplinas por lo que es imprescindible aplicar el concepto de Diseño Integrado de Proyectos que consiste, brevemente en la correcta aplicación de los siguientes principios y objetivos: Principios del Diseño Integrado Enfoque de equipo multidisciplinario Colaboración desde el comienzo con todo el equipo del proyecto Identificación y obtención de consenso en metas y objetivos El concepto de proyecto verde aplicado a la función, presupuesto y estética Pensamiento sistémico y diseño sinergístico (p.ej. Integración luz natural, iluminación y HVAC) Incorporación de estrategias...

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¿Conoce los Aeropuertos con Pistas Circulares? @alvarodabril
Mar19

¿Conoce los Aeropuertos con Pistas Circulares? @alvarodabril

Cada día, despegan y aterrizan en el mundo decenas de miles de aviones. Y, a medida que aumenta el número de vuelos, lo hace también la congestión de las pistas de aterrizaje. La falta de capacidad en algunos aeropuertos es una de las principales limitaciones para el transporte aéreo. De ahí que la demanda para construir pistas de aterrizaje sea cada vez mayor. La pista es la parte más importante del aeródromo. Necesita ser lo suficientemente larga y ancha para que las aeronaves puedan despegar y aterrizar en ella sin problemas. Su diseño apenas ha cambiado desde que se inventaron los primeros aeropuertos. Sin embargo, el impacto medioambiental que generan es enorme. Pero ¿y si fueran circulares? “Una pista circular [de 360 grados] permitiría a los aviones despegar y aterrizar en cualquier dirección, acortando las trayectorias, evitando el viento de costado y facilitando el aterrizaje con cualquier clima“, asegura la Comisión Europea en el sitio web de su proyecto “Endless Runway” (pista de aterrizaje sin fin). El organismo europeo se embarcó en esta iniciativa en 2012 y comisionó una investigación que duró dos años para evaluar las posibilidades reales de este tipo de pistas. Y lo puso a prueba con varios simuladores, llegando a la conclusión de que el proyecto era “viable”. El experto en aviación Henk Hesselink, del Centro Aeroespacial de Holanda que dirigió la investigación, dice que permitiría ahorrar energía y reducir el impacto sonoro. “Mi idea es una pista de aterrizaje circular. Las aeronaves pueden despegar y aterrizar en varios puntos de ese círculo para evitar el viento lateral y tener solamente viento frontal” Pero, ¿por qué no funcionaron? 1. Son más costosas La construcción de una pista de aterrizaje circular es compleja y requiere más cantidad de material que una pista convencional. “Una de las razones por las cuales las pistas circulares permanecieron en un nivel experimental fue, probablemente, los costos de ese tipo de pistas y la necesidad de nuevos procedimientos y técnicas“, explica Hesselink en el informe final del proyecto. En ese sentido, el gasto de construcción es mucho mayor que el de una pista convencional “por la inclinación lateral que requiere y por una mayor anchura de la pista (98 metros en lugar de 60) y largo (10.000 metros frente a un máximo de 4.000)”, explica el holandés. “Los aeropuertos existentes podrían necesitar un espacio tres o cuatro veces mayor del que disponen actualmente (incluidos todas las zonas necesarias libres de obstáculos)”, escribió en la plataforma de preguntas y respuestas Quora Sable de Oliveira, quien tiene un doctorado en ingeniería y ciencia computacional y trabaja como planificadora en el aeropuerto de Dublín (Irlanda)....

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Bugatti y Yates Palmer Johnson crearon lancha de millones de dólares @alvarodabril
Mar13

Bugatti y Yates Palmer Johnson crearon lancha de millones de dólares @alvarodabril

Una embarcación de ensueño. Un yate dotado con una espaciosa suite principal de suave cuero, metal pulido, gamuza y carbono; un baño revestido de mármol y una cocina completamente equipada.  Toma el nombre de un bote construido por Ettore Bugatti en 1930. Esta versión moderna está fabricada con fibra de carbono y utiliza un motor V8. Solo se fabricarán sesenta y seis unidades En la cubierta, chimenea, jacuzzi, solárium y bar, además de una amplia área de descanso. Y edición limitada. Así es el Bugatti Niniette 66. La obra de Palmer Johson Yatchs y Bugatti está inspirada en el Bugatti Chiron, auto cuyo precio alcanza los U$3 millones de dólares. El yate deportivo es el primero de una nueva línea con tres tipos de Niniettes, cuyas longitudes oscilan entre los 50 y los 80 pies de eslora. Todos ellos están también inspirados en el superdeportivo francés. El yate alcanzará una velocidad máxima de 44 nudos. Wolfgang Dürheimer, director general de Bugatti, dijo una vez que el propietario promedio de Bugatti tiene ochenta y cuatro autos, tres jets privados y un yate. Un estatus asombroso, podríamos decir. En la página oficial del modelo no se menciona una sola palabra sobre su precio. Aunque se asegura que será “realmente costoso”. Efectivamente, la impronta Chiron se advierte en los laterales del bote, donde aparecen sectores de la estructura del barco similares a los laterales del auto donde van instaladas las tomas de aire. Del mismo modo que el hypercar de la marca francesa, el Niniette 66 emplea fibra de carbono en el techo y en la mayor parte de su estructura, un casco que puede medir desde 50 y hasta 80 pies, dependiendo de la capacidad para la que esté preparado según la elección del comprador, cliente que, como es habitual en este universo del súperlujo, podrá adaptar su barco a sus gustos eligiendo entre varias opciones de personalización. Puede incorporar elementos tales como, por ejemplo, parrilla, jacuzzi, bar de champagne y baño de mármol. El motor es un V8 que le permite navegar en velocidades de hasta 50 km/h, unos 44 nudos en idioma náutico. En cuanto al nombre, también es parte de la historia de Bugatti. En 1930, Ettore Bugatti, fundador de la compañía que lleva su nombre, recibió el pedido del príncipe Carlo Maurizio Ruspoldi de construir una lancha rápida de lujo. Bugatti la construyó y la bautizó utilizando el apodo que le daban a la más pequeña de sus hijas, Niniette.  ...

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