Las 3.000 extrañas casas circulares en China @alvarodabril
May20

Las 3.000 extrañas casas circulares en China @alvarodabril

En la región china de Fujian hay cerca de 3.000 edificios residenciales de forma circular, son las llamadas ‘casas redondas’ o ‘tulou’. Sin embargo, únicamente hay 46 protegidos por la UNESCO, los más grandes o excepcionales. El resto, de menor tamaño o importancia, se deterioran a marchas forzadas sin un plan estatal que ayude a su conservación. Todas las iniciativas para salvar estos curiosos inmuebles que tiene su origen en el siglo XII –y en los que pueden llegar a vivir hasta 80 familias– son privadas. Estas construcciones de gruesos muros de hasta dos metros de grosor que recuerdan a los coliseos romanos están viviendo un éxodo de residentes. Sus habitantes se trasladan a las grandes ciudades en busca de mejores oportunidades. En origen, servían de vivienda a la totalidad de los miembros de un mismo clan. Constituían pueblos enteros de hasta 800 personas, que solían llamarse ‘pequeños reinos familiares’ o ‘pequeñas ciudades prósperas’ y usaban sus gruesos muros para protegerse de los bandidos. Hoy, sin embargo, sirven de refugio para familias rurales de escasos recursos.      ...

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Estonia: De país empobrecido a cuna de startups de Tecnología @alvarodabril
May14

Estonia: De país empobrecido a cuna de startups de Tecnología @alvarodabril

Estonia es la cuna de Skype y tiene un gobierno basado en la tecnología. Robots-delivery y elecciones online integran el paisaje del primer país que incluyó internet como derecho humano básico. Cuando se desintegró la Unión Soviética, Estonia era una nación pobre que tuvo que comenzar de cero. En esos años también las aplicaciones de la tecnología informática cambiaron la vida en sociedad. Así pasó de ser un lugar sin sistema bancario a operar exclusivamente de manera electrónica, de carecer casi de telefonía a usar sólo redes celulares. Estonia es el mayor laboratorio del futuro del mundo. En Tallin, la capital de este país que se asoma al mar Báltico entre Finlandia y Rusia, nació Skype. Y cuando Microsoft compró la plataforma de comunicación en línea por USD 8.500 millones, esos fondos se diversificaron en una miríada de start-ups, que a su vez atrajeron nuevas inversiones extranjeras. Uno de los creadores de Skype, Ahti Heinla, es el cofundador de la empresa Starship, que produce robots para entregas a domicilio. “Si miramos películas de ciencia ficción situadas 20 años en el futuro, ya no se ven personas que carguen sus compras”, dijo a la revista Fortune. Tallin, una ciudad ventosa de 400.000 habitantes, realiza pruebas de lo que Heinla cree que será el próximo invento super-rentable que salga de Estonia. Porque el proyecto del pequeño país, definió, es “crear el futuro hoy”. Los sistemas en línea agregan un 2% al PIB nacional. La capital tiene wifi gratuita desde hace 15 años. Al nacer, cada persona recibe un número de identificación único de 11 dígitos, que será la clave básica para todas las actividades de su vida. Los niños aprenden a programar en la escuela. Estonia fue la primera nación que declaró que el acceso a internet es un derecho humano básico, en 2000. Y desde ese año, cuando las firmas electrónicas consiguieron el estatus de las de tinta, se creó un sistema social completamente digital. La ex república soviética fue la primera en establecer el voto en línea, en 2005. “Cuando le pregunté a la presidenta Kersti Kaljulaid si había votado en las elecciones de noviembre”, ilustró la autora del artículo, Vivienne Walt, “me respondió como si la pregunta fuera tonta: ‘Desde mi computadora, en mi casa'”. Kaljulaid firmó un acuerdo con Finlandia para que ambos países reconozcan las tarjetas de identificación del otro, de manera tal que si una persona va al médico al otro lado de la frontera, en el consultorio lo esperará el archivo con su historia clínica. Y, por supuesto, el sistema impositivo tiene pre-cargados todos los datos de cada estonio —ingresos, propiedades, cantidad de hijos— de manera tal que la liquidación anual de impuestos se puede hacer desde el teléfono...

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Awa-Guazha: La tribu amazónica donde las madres amamantan a los animales de la selva @alvarodabril
Abr15

Awa-Guazha: La tribu amazónica donde las madres amamantan a los animales de la selva @alvarodabril

Hemos escuchado hablar de las extrañas costumbres -aunque quizá los extraños seamos nosotros- que tienen muchas de las tribus que sobreviven en recónditos lugares de la Tierra de la misma forma que lo hicieron sus antepasados miles de años atrás. Años que han pasado sin tener contacto con el resto de la civilización desarrollada, e incluso en muchos otros casos, no lo han tenido siquiera con otras tribus aledañas. En las selvas del este del Amazonas (Brasil) vive una de las tribus más vulnerables en el mundo, los Awa-Guazha. Según el Daily Mail: “La mayoría de las familias tienen varios animales salvajes domesticados, que son amamantados por las mujeres hasta que crecen“. Aunque la tribu se alimenta principalmente de los animales que cazan, no se comen aquellos que han sido amamantados. “Están tan cerca de la naturaleza. De hecho, ni siquiera cerca – que son parte de la naturaleza “. – Dice el fotógrafo Domenico Pugliese. Su población es escasa, quedan tan sólo 400 Awas, 60 de ellos nunca han tenido ningún contacto con el mundo exterior. Como todas las tribus, su vínculo con la naturaleza es total, pero en este caso particular destaca su tradición en la que las mujeres de la tribu amamantan a las crías de los animales, que acabarán creciendo junto a ellos y serán considerados y tratados como un miembro más de la familia. El vínculo no acaba ahí, ya que estos animales domesticados les ayudan llegando a aquellos frutos inaccesibles por su situación, e incluso abriendo aquellos que requieren de herramientas. Se aislaron desde el siglo XIX para evadir las incursiones de los colonos. Han sufrido sin embargo varias masacres y asaltos. Además, los primeros grupos contactados sufrieron una reducción de la población, especialmente por el contagio de enfermedades. Son un pueblo en peligro. La proporción de hombres y mujeres es ahora de 2 a 1, a lo que han respondido con la poliandria. Actualmente son 350 personas que habitan en las tierras indígenas de Alto Turiaçu (530.520 ha) y Caru (172.667 ha) y se conocen tres comunidades aisladas denominadas Awá, Guajá y Juriti. viven de la caza, la pesca, la recolección de diversos frutos silvestres, especialmente el babaçu, de la palma Attalea speciosa; y además de cosechar los productos de sus huertos, como yuca, batata y frutales. Awá en su idioma significa gente. Hablan una lengua de la familia tupí-guaraní Muy poca gente ha entrado en contacto con esta tribu, especialmente después de que fueran empujados al borde de la extinción por los colonizadores, 500 años atrás. Por lo que el documento fotográfico de Domenico, es algo excepcional. ‘Oyeron el sonido del motor de la lancha...

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El almacén que guarda las semillas del fin del mundo @alvarodabril
Abr15

El almacén que guarda las semillas del fin del mundo @alvarodabril

En la superficie terrestre más septentrional del planeta, el último espacio de tierra antes del Polo Norte, se ha construido una ‘caja fuerte’ para salvaguardar las semillas de todas las plantas del planeta. “El objetivo de la bóveda es preservar –durante cientos de años– la mayoría de los principales cultivos alimentarios de la humanidad a través de sus semillas”, explican. El Svalbard Global Seed Vault (SGSV), es un banco de semillas situado en la isla noruega de Spitsbergen, en el remoto archipiélago ártico de Svalbard. La misión del SGSV es guardar una copia de seguridad de todas las semillas del mundo, en previsión a una posible pérdida de la diversidad a causa de una gran catástrofe planetaria. Los miles de semillas que allí se almacenan son importantes variedades únicas alimentarias africanas y asiáticas, como maíz, arroz, trigo y sorgo, y variedades europeas y americanas. Video El día de su inauguración, en febrero de 2008, se realizaron sus primeros depósitos, entre ellos una colección de semillas de arroz del Instituto Internacional de Investigación del Arroz. Este cereal es probablemente el comestible de cultivo más importante del mundo y de él existen más de 100.000 variedades. “El objetivo de la bóveda es preservar –durante cientos de años– la mayoría de los principales cultivos alimentarios de la humanidad a través de sus semillas. Y estamos muy satisfechos de que los bancos de germoplasma del mundo hayan reconocido el valor de la bóveda para la duplicación segura de sus semillas más importantes”, explica Ola Westengen, coordinador del Nordic Genetic Resource Centre (NGRC), la organización responsable del funcionamiento de la bóveda. Túneles de frío El lugar tiene resonancias apocalípticas. Está situado en el interior profundo (150 metros) de una montaña congelada, a 130 metros sobre el nivel del mar, lo que asegura que las instalaciones no se inundarán incluso si los casquetes polares se derritieran. El búnker ha sido construido a prueba de terremotos, radiación, actividad volcánica, tsunamis y otras catástrofes naturales. Las semillas se mantienen a una temperatura estable de -18 oC (0 grados Farenheit) y, en caso de fallo eléctrico, el permafrost (capa de terreno permanentemente congelada) que lo rodea actuaría como refrigerante natural. En caso de conflicto, existe un tratado internacional que califica y mantiene este territorio como zona desmilitarizada. “El calentamiento global afecta tanto a las zonas polares como a las tropicales –asegura Ola Westengen–. En el norte, el hielo se derrite, y en el sur, baja la producción agrícola. La bóveda de semillas está protegida por el permafrost en un futuro previsible; está ubicada por encima de los peores escenarios de un posible calentamiento. Es la solución, ya que...

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Los Inmigrantes Extranjeros a Santander (Colombia) @alvarodabril
Abr11

Los Inmigrantes Extranjeros a Santander (Colombia) @alvarodabril

Santander es un departamento de Colombia localizado en la zona nororiental del país en la región Andina. Es la sexta división político-administrativa en población, la cuarta economía nacional por su PIB y segundo en indice de desarollo muy alto. Su capital Bucaramanga es la novena ciudad en población y la quinta zona metropolitana más poblada del país.  La masiva llegada de inmigrantes Alemanes, franceses, ingleses, italianos, españoles,daneses, irlandeses y judíos que fueron solo algunos de los grupos de inmigrantes que desde el siglo XVII se asentaron en el departamento, contribuyendo a formar la raza y algunas de las costumbres del pueblo santandereano. Bien avanzado el siglo XIX se desplazó a Bucaramanga una formidable inmigración espontanea anhelante de fortuna.  La mayoría procedían del Imperio Alemán.  Todos ellos iniciaron su aventura sin vínculos previos con los santandereanos.  Mantenían ilusiones sobre un país privilegiado con tierras de promisión, con dos mares, corrientes fluviales y con perspectiva de encontrar futuro para sus hijos y generaciones venideras.  Aún  quedan los apellidos: French, Hakspiel, Treber, Blunn, Stünkel, Gast, Hanssen, Lubinus, Beltz, Larsen, Lülle, Bonnet, Hederich, Lengerke, Valek, Muller,  Salomón y Streithorst.  En cuanto a los españoles tenemos a los Acosta, Bernadaz, Cerón, Penagos, Alvarez, Berrueco, García, Puente, Calvo y Lasalla. La inmigración francesa después que los ingleses abandonaron las minas de Baja y Vetas, fue notoria en la Provincia de Soto.  Técnicos y trabajadores que pasaron largas temporadas en la ciudad forman parte del historial comarcano. Dangond, Ogliastri, Bigot, Chambón, Paillié, Veslin, Nouguéz y Salicetti.     Un grupo de legendarios ingleses son acreedores a la gratitud nuestra.  Al lado de Custodio García Rovira y siempre con la bandera de la libertad, su historia personal fue una página de apasionante ejemplo, merecedora de nuestra lealtad hacia el Imperio Británico que se sacrificaron por la Patria. Cambell, Grasser, Göelkel, Harker, Jones, McCormick, Morris, Phillips y Wills. Italia ha estado representada por los Caputti, Lasso, Cossio, Amico, Basso, Blando, Burzi, Capriotti, Covelli, Frasca, Giordanelli, Gavassa, Giorgi, Grimaldi, Immediato, Malfatti, Marocco, Massei, Medaglia, Monticonni, Martinelli, Motta, Guariglia, Negrelli, Pavolini, Santarelli, Stella y Trevisi. La colonia Judía la representan: Casseres, Behr, Brujis, Zimmerman, Cortissoz, D`Costa, Figueroa, Gilinski, Papu, Sterental, Saragovich, Dargoltz, Gómez, Kopp, Kopell, Lerner, Quiroz, Rueda, Gorin, Waisberg, Schrader, Szeñiuk, Schwartzman, Benchetrit y Wessel.  Cuando terminaba el siglo XIX, envuelto en las guerras civiles que clavaron tantas cruces sobre los campos de Colombia, empezaron a llegar a Bucaramanga algunas familias procedentes del Imperio Otomano. Traían ellas su cultura y muchas iniciativas comerciales que a lo largo de los años hicieron crecer el ejemplo de bienandanza. Asentados los primeros núcleos familiares en un país fatigado por sus encuentros ideológicos, pero...

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