Gafas que mejoran la calidad del sueño @alvarodabril
May14

Gafas que mejoran la calidad del sueño @alvarodabril

El sueño como medida de éxito y nuevo símbolo de estatus en EU El mal descanso debilita el sistema inmunológico, perjudica el aprendizaje y la memoria, además genera pérdidas por 411 mil millones de dólares cada año en EU.  Una reciente publicación del prestigioso diario The New York Times coloca al dormir bien como el nuevo símbolo de estatus en los Estados Unidos. Las personas que utilizan el nuevo invento, Re-Timer obtienen finalmente una buena noche de sueño gracias a los lentes de alta tecnología que emiten luz verde. Las gafas, que parecen un par de marcos blancos sin lentes, tienen pequeñas luces LED verdes en la parte inferior. Las gafas se pueden comprar en línea por £ 199. Las gafas Re-Timer, fueron desarrolladas por investigadores de la Universidad de Flinders, en Australia, emiten una luz verde que ayuda a restablecer el reloj corporal imitando la luz natural. Se dice que son capaces de ayudar con jetlag, problemas de sueño asociados con los turnos de trabajo, , quedarse dormido demasiado pronto y luchando para llegar a dormir.       Durante años, estudios han demostrado que el mal sueño debilita el sistema inmunológico, perjudica el aprendizaje y la memoria, contribuye a la depresión y otros estados de ánimo y trastornos mentales, así como la obesidad, la diabetes, el cáncer y una muerte temprana. El Centro de Control para la Prevención de Enfermedades en Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés), llama al insomnio como un problema de salud pública. Y un buen sueño ayuda a la plasticidad cerebral, según estudios realizados en ratones. El poco o nulo sueño resulta ser caro también: el año pasado, la Corporación RAND publicó un estudio que calculó la pérdida de negocios de mal sueño en los Estados Unidos en 411 mil millones, que equivale a una pérdida de producto interno bruto de 2.28 por ciento. Las empresas ahora luchan contra el “presenteeism“, un neologismo que describe el desempeño mediocre de los empleados que no tienen sueño, con programas de sueño como Sleepio, un entrenador de sueño en línea y ferias de sueño, como el que recibió el mes pasado en Manhattan Nancy H Rothstein, directora de Programas de Dormir Corporativo de Circadian y también conocida como el Embajadora del Sueño, para Linkedin. Durante los últimos años, Rothstein ha estado diseñando programas de educación y entrenamiento para dormir para una serie de compañías como Fortune 500. En la feria de sueño de Linkedin, le enseñó a los asistentes cómo hacer una cama y les regaló despertadores analógicos. Si el sueño era el nuevo sexo hace 10 años -como lo señaló Marian Salzman, observadora de tendencias y...

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China financia construcción de dos centrales nucleares en Argentina @alvarodabril
May07

China financia construcción de dos centrales nucleares en Argentina @alvarodabril

La operadora Núcleoeléctrica Argentina S. A. (NASA) y la estatal china China National Nuclear Corporation (CNNC) firmarán el 17 de mayo próximo el “contrato comercial” referido a la construcción de la cuarta central nuclear (Atucha III) y de la quinta central, cuya ubicación no está definida aún, ambas con financiamiento chino, “cuyos detalles se siguen negociando”, afirmó el subsecretario de Energía Nuclear de Argentina, Julián Gadano.   La firma tendrá lugar en oportunidad de la visita que el presidente Mauricio Macri realizará a la República Popular China, oportunidad en la cual ambos gobiernos suscribirán acuerdos en áreas y rubros estratégicos para los dos países. Respecto de las dos centrales nucleares, cuya construcción había sido anunciada durante el gobierno de Cristina Fernández de Kirchner, Gadano explicó “se están revisando aspectos importantes respecto de los contratos definitivos”. El costo estimado de ambas centrales es de 14,000 millones de dólares (6,000 millones de dólares para Atucha III y 8,000 millones de dólares para la quinta central), de los cuales unos 12,500 millones millones de dólares serán financiados por China. Dicho financiamiento será a 20 años, con 8 años de gracia y 12 años para el repago del crédito. La cuarta central tendrá tecnología canadiense —un reactor Canada Deuterium Uranium (CANDU)—, en tanto que la quinta central será con tecnología China, un PWR (Reactor de Agua a Presión, por su sigla en inglés) de uranio enriquecido de agua liviana, se detalló. La compañía Núcleoeléctrica Argentina tiene a su cargo la producción y comercialización de la energía generada por las centrales nucleares Atucha I, Atucha II y Embalse, que generan en conjunto 1750 MW, de acuerdo con información de la empresa. El clúster tecnológico nuclear argentino El nuclear es, junto al agroindustrial, el clúster tecnológico más importante de Argentina, según declaraciones de Julián Gadano. En el sector que lo ocupa, explica el subsecretario de Energía Nuclear, “se dio un proceso de feedback que existe mucho en los países desarrollados, pero se da poco en los emergentes”, en el cual “se generan lógicas positivas por las que, a partir de decisiones que por lo general toma el sector público, el privado también invierte”, generándose un “ciclo virtuoso” de “continuidades en ese sentido”. Esto llevó a que hoy Argentina tenga “un campo tecnológico alrededor de lo nuclear que lo excede plenamente”. Es el caso de la empresa sociedad del Estado INVAP, que se incluye entre las cuatro o cinco firmas a nivel mundial que exportan reactores de investigación, al tiempo que vende tecnología espacial y está invirtiendo en cómo hacer palas eólicas más económicas. Actualmente, Argentina no sólo cuenta con una alta inversión en la materia,...

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Awa-Guazha: La tribu amazónica donde las madres amamantan a los animales de la selva @alvarodabril
Abr15

Awa-Guazha: La tribu amazónica donde las madres amamantan a los animales de la selva @alvarodabril

Hemos escuchado hablar de las extrañas costumbres -aunque quizá los extraños seamos nosotros- que tienen muchas de las tribus que sobreviven en recónditos lugares de la Tierra de la misma forma que lo hicieron sus antepasados miles de años atrás. Años que han pasado sin tener contacto con el resto de la civilización desarrollada, e incluso en muchos otros casos, no lo han tenido siquiera con otras tribus aledañas. En las selvas del este del Amazonas (Brasil) vive una de las tribus más vulnerables en el mundo, los Awa-Guazha. Según el Daily Mail: “La mayoría de las familias tienen varios animales salvajes domesticados, que son amamantados por las mujeres hasta que crecen“. Aunque la tribu se alimenta principalmente de los animales que cazan, no se comen aquellos que han sido amamantados. “Están tan cerca de la naturaleza. De hecho, ni siquiera cerca – que son parte de la naturaleza “. – Dice el fotógrafo Domenico Pugliese. Su población es escasa, quedan tan sólo 400 Awas, 60 de ellos nunca han tenido ningún contacto con el mundo exterior. Como todas las tribus, su vínculo con la naturaleza es total, pero en este caso particular destaca su tradición en la que las mujeres de la tribu amamantan a las crías de los animales, que acabarán creciendo junto a ellos y serán considerados y tratados como un miembro más de la familia. El vínculo no acaba ahí, ya que estos animales domesticados les ayudan llegando a aquellos frutos inaccesibles por su situación, e incluso abriendo aquellos que requieren de herramientas. Se aislaron desde el siglo XIX para evadir las incursiones de los colonos. Han sufrido sin embargo varias masacres y asaltos. Además, los primeros grupos contactados sufrieron una reducción de la población, especialmente por el contagio de enfermedades. Son un pueblo en peligro. La proporción de hombres y mujeres es ahora de 2 a 1, a lo que han respondido con la poliandria. Actualmente son 350 personas que habitan en las tierras indígenas de Alto Turiaçu (530.520 ha) y Caru (172.667 ha) y se conocen tres comunidades aisladas denominadas Awá, Guajá y Juriti. viven de la caza, la pesca, la recolección de diversos frutos silvestres, especialmente el babaçu, de la palma Attalea speciosa; y además de cosechar los productos de sus huertos, como yuca, batata y frutales. Awá en su idioma significa gente. Hablan una lengua de la familia tupí-guaraní Muy poca gente ha entrado en contacto con esta tribu, especialmente después de que fueran empujados al borde de la extinción por los colonizadores, 500 años atrás. Por lo que el documento fotográfico de Domenico, es algo excepcional. ‘Oyeron el sonido del motor de la lancha...

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El almacén que guarda las semillas del fin del mundo @alvarodabril
Abr15

El almacén que guarda las semillas del fin del mundo @alvarodabril

En la superficie terrestre más septentrional del planeta, el último espacio de tierra antes del Polo Norte, se ha construido una ‘caja fuerte’ para salvaguardar las semillas de todas las plantas del planeta. “El objetivo de la bóveda es preservar –durante cientos de años– la mayoría de los principales cultivos alimentarios de la humanidad a través de sus semillas”, explican. El Svalbard Global Seed Vault (SGSV), es un banco de semillas situado en la isla noruega de Spitsbergen, en el remoto archipiélago ártico de Svalbard. La misión del SGSV es guardar una copia de seguridad de todas las semillas del mundo, en previsión a una posible pérdida de la diversidad a causa de una gran catástrofe planetaria. Los miles de semillas que allí se almacenan son importantes variedades únicas alimentarias africanas y asiáticas, como maíz, arroz, trigo y sorgo, y variedades europeas y americanas. Video El día de su inauguración, en febrero de 2008, se realizaron sus primeros depósitos, entre ellos una colección de semillas de arroz del Instituto Internacional de Investigación del Arroz. Este cereal es probablemente el comestible de cultivo más importante del mundo y de él existen más de 100.000 variedades. “El objetivo de la bóveda es preservar –durante cientos de años– la mayoría de los principales cultivos alimentarios de la humanidad a través de sus semillas. Y estamos muy satisfechos de que los bancos de germoplasma del mundo hayan reconocido el valor de la bóveda para la duplicación segura de sus semillas más importantes”, explica Ola Westengen, coordinador del Nordic Genetic Resource Centre (NGRC), la organización responsable del funcionamiento de la bóveda. Túneles de frío El lugar tiene resonancias apocalípticas. Está situado en el interior profundo (150 metros) de una montaña congelada, a 130 metros sobre el nivel del mar, lo que asegura que las instalaciones no se inundarán incluso si los casquetes polares se derritieran. El búnker ha sido construido a prueba de terremotos, radiación, actividad volcánica, tsunamis y otras catástrofes naturales. Las semillas se mantienen a una temperatura estable de -18 oC (0 grados Farenheit) y, en caso de fallo eléctrico, el permafrost (capa de terreno permanentemente congelada) que lo rodea actuaría como refrigerante natural. En caso de conflicto, existe un tratado internacional que califica y mantiene este territorio como zona desmilitarizada. “El calentamiento global afecta tanto a las zonas polares como a las tropicales –asegura Ola Westengen–. En el norte, el hielo se derrite, y en el sur, baja la producción agrícola. La bóveda de semillas está protegida por el permafrost en un futuro previsible; está ubicada por encima de los peores escenarios de un posible calentamiento. Es la solución, ya que...

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Ooho, la botella comestible hecha de Algas que reemplazará el Plástico
Abr14

Ooho, la botella comestible hecha de Algas que reemplazará el Plástico

El invento promueve el uso de un envase natural como alternativa ecológica al plástico. No solo es totalmente biodegradable, sino que ni siquiera es necesario desecharlo, pues se puede comer. La “botella” está hecha a base de algas, lo que la hace comestible, el principio de fabricación es tan básico que la gente podría crearlas en sus casas.  Se llama ‘Ooho’ y consiste en un recipiente elaborado a partir de algas pardas y cloruro de calcio. Inspirado en la forma de las gotas de agua, este invento puede ser la solución a la acumulación de envases de plástico. Guillaume Couche, Rodrigo García González y Pierre Paslier: creadores de Ooho! y fundadores Ooho fue presentado por primera vez por los ingenieros del Royal College of Art de Londres hace tres años. Pero la producción en serie de este recipiente solo ha sido posible ahora, y se espera que salga al mercado a finales de 2017.  El gran problema de las botellas de agua es que, por menos plástico que utilicen, siguen siendo plástico y tardará un tiempo considerable en degradarse. En el mejor de los casos puede reciclarse, pero no en todo el mundo los sistemas de recolección son tan buenos como para reunir la mayor cantidad de PET consumido para su reutilización. Una solución al problema de la acumulación de botellas plásticas ha surgido de la mente de tres jóvenes estudiantes de diseño en Londres. Su propuesta consiste en una “botella” que nombraron Ooho y está hecha de una membrana gelatinosa a base de alga que puedes comer o tirar ya que es biodegradable. Los estudiantes se inspiraron en la membrana que recubre las yemas de huevo para crear esta botella. Ellos crearon una membrana más resistente con un principio culinario llamado esferificación, una tendencia iniciada en los 90 que basa en una una técnica muy vieja. Consiste en encapsular alimentos con texturas de gelatina de manera que tengan una consistencia similar a la hueva de pescado. Algas en vez de plástico Para elaborar la membrana se utiliza una combinación de algas pardas y cloruro cálcico. La forma de la botella no es entonces como la conocemos, sino más bien es como una gota de agua enorme. Para hacerla más resistente, el agua se contiene en diferentes capas envolventes y para su comercialización podrían agregarse etiquetas ente ellas sin que el líquido se contamine. Estas botellas también pueden fabricarse en diferentes tamaños y si te sientes valiente podrías comerte el empaque, no es un manjar pero al menos es comestible. Lo increíble de Ooho es que es una alternativa de muy bajo costo, tanto que la gente podría utilizar este principio para...

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