La Selva Amazónica: Una de las maravillas del planeta @alvarodabril
Jun23

La Selva Amazónica: Una de las maravillas del planeta @alvarodabril

La Amazonia, también denominada Amazonía,  (en portugués: Amazônia, en francés: Amazonie, en inglés:Amazonia, en neerlandés: Amazone) es una vasta región de la parte central y septentrional de América del Surque comprende la selva tropical de la cuenca del Amazonas. Las adyacentes regiones de las Guayanas y elGran Chaco también poseen selvas tropicales, por lo que muchas veces se le considera parte de la Amazonia. Esta selva amazónica es el bosque tropical más extenso del mundo.   Se considera que su extensión llega a los 6 millones de kilómetros cuadrados repartidos entre nueve países, de los cuales Brasil y Perú poseen la mayor extensión de la Amazonia, seguidos por Bolivia, Colombia, Ecuador, Guyana, Venezuela, Guayana Francesa y Surinam. La Amazonia se destaca por ser una de las ecorregiones con mayor biodiversidad en el mundo. El 11 de noviembre de 2011 la selva amazónica fue declarada como una de las siete maravillas naturales del mundo. El estrato herbáceo suele ser escaso en la selva, ya que el espeso dosel vegetal que forman los distintos niveles de árboles impide que llegue la luz del sol al suelo. Por el contrario, si se abre un claro, el suelo rápidamente queda colonizado por una densa maraña de arbustos y árboles de rápido crecimiento, jungla, que forman la vegetación pionera. Los vegetales producen biomasa a través de la fotosíntesis, que es el proceso por el cual los rayos solares proporcionan la energía suficiente para transformar, el dióxido de carbono y los minerales y agua del suelo o de la atmósfera, en hidratos de carbono, que son la materia prima que los seres vivos utilizan para alimentarse, crecer y reproducirse. En el proceso de fotosíntesis se libera oxígeno libre que casi en su totalidad va a parar a la atmósfera o al agua, por la fotosíntesis de las plantas acuáticas. Se ha calculado que el 28 % del oxígeno que consumen los seres vivos en nuestro planeta procede de las selvas amazonicas.   La Amazonía Peruana es una de las regiones de mayor riqueza biológica del mundo, pues la presencia de diferentes pisos altitudinales que posee en su unión con la Cordillera de los Andes, origina gran cantidad de ambientes particulares y, por lo tanto, un alto índice de especies....

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El lago Baikal tiene el 20% del agua dulce del planeta @alvarodabril
Jun19

El lago Baikal tiene el 20% del agua dulce del planeta @alvarodabril

El lago Baikal es uno de los lagos más antiguos que se conocen, con una edad aproximada de 25 millones de años. Esta antigüedad ha permitido que la naturaleza en él haya evolucionado extraordinariamente, y hoy se registren cifras altísimas de endemismo, es decir, especies únicas de este ecosistema. Entre ellas posiblemente la más popular sea la foca del Baikal (Pusa sibirica), la única foca de agua dulce del mundo. También son impresionantes los “bosques” de esponjas de agua dulce que posee, algo bastante inusual en este medio dulce acuícola. Esta fauna ha evolucionado y se ha adaptado perfectamente a las duras condiciones climáticas del sitio, que soporta temperaturas de hasta 45 grados bajo cero en invierno y se pasa varios meses del año con su superficie congelada.   El lago Baikal (en ruso, Озеро Байкал; Ózero Baikal) es un lago de origen tectónico, localizado en la región sur de Siberia,Rusia, entre el óblast de Irkutsk en el noroeste y Buriatia en el sureste, cerca de la ciudad de Irkutsk. Su nombre deriva del tártaroBai-Kul, «lago rico». También es conocido como el «Ojo azul de Siberia» o «La Perla de Asia». Es uno de los lagos con menor índice de turbidez en el mundo, registrándose marcas superiores a los 20 metros de profundidad mediante la utilización de discos Secchi.  Contiene en torno al 20 % del agua dulce no congelada del mundo y con sus 1.680 m de profundidad es el lago más profundo del mundo.  Sobre la orilla occidental del lago vive el pueblo buriato. El lago Baikal fue nombrado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1996.   Las severas condiciones climáticas y las características geológicas del lago impidieron durante mucho tiempo que el hombre pudiera explorar el fondo del mismo, el cual permaneció como una incógnita hasta el año 2008, cuando los batiscafos rusos Mir-1 y Mir-2 se posaron en él ofreciendo imágenes que dieron la vuelta al mundo, convirtiéndose en un hito de la exploración. El interés en el lago ha aumentado considerablemente en los últimos años ya que se ha comprobado que resulta ser un sitio muy apropiado para las investigaciones sobre los neutrinos, partículas de gran importancia ya que pueden dar mucha información sobre la estructura del espacio, pero que resultan muy esquivas para los científicos. Por ello, se ha instalado recientemente en el fondo un supertelescopio llamado Telescopio de Neutrinos Subacuático de Baikal, el cual debe contribuir de manera significativa a estos estudios. Se espera en particular que este telescopio permita comprobar en el futuro la existencia de la materia oscura, lo cual permitiría descifrar algunos de los grandes misterios del Universo.    ...

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Conozca el árbol de la muerte en Colombia, Venezuela, centroamérica y EEUU @alvarodabril
Jun19

Conozca el árbol de la muerte en Colombia, Venezuela, centroamérica y EEUU @alvarodabril

La manzanilla de la muerte o árbol de la muerte (Hippomane mancinella, es una especie del género Hippomane) es un árbol de la familia de las euforbiáceas, nativo de Mesoamérica y las islas del Mar Caribe. Como muchas otras euforbiáceas, es poderosamente tóxica, y su fruta —similar a la manzana, y de agradable aroma— resulta mortal para los seres humanos. Está registrado en el Libro Guinness como el árbol más peligroso. El imponente árbol de la muerte, que puede alcanzar 20 metros de altura, presenta numerosas ramas, lo que, aparentemente, lo hace apropiado para proteger a una persona de la lluvia o del sol ardiente. Además, sus dulces y sabrosas frutas se parecen mucho a las manzanas. Sin embargo, no se deje seducir. El dudoso honor que recae sobre esta manzanilla se debe al veneno que contiene, no solo en sus frutas, sino también en todas las partes del árbol. “Alerta: todas las partes del manzanillo son extremadamente venenosas y la interacción o ingesta de cualquier parte de este árbol puede ser letal”, advierte el Instituto de Ciencias de Alimentos y Agricultura de Florida. Asimismo, recuerda que ‘hippomane’deriva de las palabras griegas ‘hippo’ (caballo) y ‘mane’ (manía o locura). Cuando decimos “todas sus partes” son todas. Incluso la corteza. Simplemente el contacto con las capas exteriores del árbol ya puede provocar irritación y ampollas en la piel, en una reacción muy similar a una quemadura química. La savia lechosa que produce la manzanilla provoca ardor y erupciones cutáneas extremas. Si se ingiere, los severos vómitos y diarreas pueden conducir a la muerte. Tampoco es buena idea quemar al árbol ya que el humo puede provocar ceguera temporal y serios problemas respiratorios. Sus hojas también son realmente peligrosas, y sus raíces. Incluso su madera contiene gran cantidad de toxinas. Pero tal vez la parte más peligrosa sea el fruto. Por el aspecto, parece una manzana de pequeño tamaño – y de ahí lo de “manzanilla de la muerte”. Además tiene un olor dulce, que resulta muy apetecible. No obstante, aunque la manzanilla de la muerte es peligrosa, puede resultar muy útil. Su madera, cuando se cosecha y se seca adecuadamente al sol, resulta ideal para hacer muebles, mientras que su savia fue usada para impregnar las flechas con veneno cuando los nativos salían a cazar. Además, la corteza se puede utilizar para tratar edemas y podría ser la clave para los avances científicos.    Comerla resulta mortal para el ser humano. Y no en grandes cantidades, simplemente un par de bocados pueden ser suficientes para acabar con un adulto sano.  Han podido contarlo porque le dieron un pequeño bocado cada una. Pero incluso con esa mínima cantidad, tuvieron...

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El misterioso y mortal Valle de la Muerte en California @alvarodabril
Jun12

El misterioso y mortal Valle de la Muerte en California @alvarodabril

El parque nacional del Valle de la Muerte (en inglés Death Valley National Park) es un parque nacional de los Estados Unidos localizado al este de Sierra Nevada, en el estado de California, aunque también se extiende en una pequeña parte en el estado de Nevada. Ocupa una superficie de 13 518 km² que incluyen el Valle Salino, casi la totalidad del valle de la Muerte, una parte importante del valle Panamint así como diversas cordilleras.   Se trata de un parque situado en zona árida y contiene uno de los mayores relieves desérticos de la zona continental de los Estados Unidos. El punto más bajo del Valle de la Muerte, conocido como Badwater, está situado a 85,5 m por debajo del nivel del mar, mientras que el Monte Whitney, situado a unos 210 km por carretera y algo más de la mitad en línea recta, tiene una altura de más de 4 400 msnm.  El corazón del parque, llamado Death Valley National Monument, fue creado en 1933. Fue promovido a la categoría de Parque nacional en 1994, fecha en la que se amplió de forma considerable. Además de la parte central del parque, una pequeña zona, conocida como el “Agujero del diablo” (Devil’s Hole), está situada en el este del estado de Nevada, cerca de la reserva natural de Ash Meadows. Cuatro culturas amerindias distintas han vivido en la zona durante los últimos 10.000 años. El primer grupo, los Nevares Spring, fueron cazadores y recolectores que llegaron a la zona hace unos 9.000 años aproximadamente cuando aún existían lagos en el valle de la Muerte y en el vecino Valle de Panamint. En esa época, el clima era mucho más húmedo y una gran variedad de animales comestibles residían en la zona. En el año 3000 a. C., la tribu de los Mesquite Flat desplazó a los Nevares. Hace unos 2000 años, los Saratoga Spring se desplazaron hasta esta área, que ya era probablemente un desierto cálido y seco. Esta cultura era mucho más adelantada en la caza y la recolección y era hábil en las artes manuales. Dejaron una serie de misteriosas marcas en las rocas del valle. Unos miles de años después, los nómadas timbisha, conocidos antiguamente como los shoshone, se mudaron a la zona; se alimentaban gracias a la caza y a la recolección de frutas del bosque y piñones. Debido a la diferencia de altitud entre el valle y las cimas de las montañas, los timbisha siguieron un patrón migratorio vertical. Sus campos de invierno se encontraban cerca de las fuentes de agua en el valle. Cuando la primavera y el verano avanzaban, las plantas comestibles brotaban en zonas más...

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Petra, antigua ciudad de piedra @alvarodabril
Jun12

Petra, antigua ciudad de piedra @alvarodabril

La antigua ciudad de Petra fue una magnífica capital. De ello se encargaron los nabateos, una tribu itinerante de la península arábiga que transformó su base eventual en una de las urbes más prósperas de Oriente Medio. Gracias a los numerosos estudios realizados sobre el reino nabateo hoy sabemos un poco más sobre la denominada ciudad rosa.  Petra (en árabe, البتراء al-Batrā´) es un importante enclave arqueológico en Jordania, y la capital del antiguo reino nabateo. El nombre de Petra proviene del griego πέτρα que significa piedra, y su nombre es perfectamente idóneo; no se trata de una ciudad construida con piedra sino, literalmente, excavada y esculpida en la piedra. Alrededor del 80% de Petra sigue oculta A día de hoy, sólo conocemos el 20% de lo que Petra llegó a ser. Las tormentas de arena, los terremotos y las numerosas inundaciones la fueron enterrando poco a poco y, sin saberlo, la convirtieron en una de las ciudades-mito más importantes de la historia. Durante prácticamente 12 siglos Petra fue un lugar olvidado, una ‘ciudad perdida’ que los beduinos locales escondieron con el único afán de protegerla. En 1812 un explorador suizo consiguió dar con ella y, apenas un siglo más tarde, el yacimiento se llenó de arqueólogos, viajeros, poetas, artistas y excavadores que, aún a día de hoy, continúan desenterrando la legendaria capital del reino nabateo. Epicentro del comercio entre Arabia y el Mediterráneo ¿Sabías que en la ciudad de Petra confluyeron hasta siete rutas de comercio? Aunque no se sabe a ciencia cierta cuándo llegaron a la ciudad rosa, sí hay evidencias de que en el año 312 d.C el pueblo nabateo, originalmente una tribu itinerante de la península arábiga, ya poseía amplias riquezas gracias al comercio. Los nabateos sólo producían cobre y betún, pero supieron beneficiarse de su posición geográfica y sacar partido del flujo de caravanas de la región, primero saqueándolas y después, imponiendo peajes y altísimas tasas a los productos que circulaban por su reino (hasta un 25 y 50% de imposición tributaria). Además del monopolio de las especias que llegaban en barco hasta Arabia desde Somalia, India o Etiopía, los nabateos controlaron el transporte en camello de incienso y mirra a través de la ruta del Incienso, una de las más lucrativas de la región. En Petra, la capital del imperio, se ofrecía a los comerciantes alojamiento, animales de refresco y servicios bancarios; un alto en el camino antes de embarcar rumbo a Europa desde los puertos de Gaza y Alejandría. Los principales monumentos están orientados hacia el solsticio Cuando construyeron la ciudad de Petra los nabateos tuvieron muy en cuenta sus registros astronómicos....

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