El Oso de Agua, el animal indestructible @alvarodabril

Estos extraños animales se llaman “Tardígrados” o mejor conocidos como osos de agua debido a que su aspecto posee semejanza con un oso. Son pequeños invertebrados que viven en la humedad de musgos y líquenes, algunos en algas y sedimentos bajo el agua.

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Este organismo tiene un cuerpo corto, dividido en cuatro segmentos y cubierto de una cutícula protectora, del que salen ocho patas acabadas en uñas.

Los más grandes miden cosa de un milímetro; los pequeños, diez veces menos. Un detalle interesante acerca de estos animales es su capacidad de entrar en un estado de criptobiosis(“vida oculta” ), en el que el contenido de agua en su organismo, normalmente de un 85%, se reduce a apenas 3%.

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Incluso los científicos rusos afirman haber encontrado tardígrados vivos en la cubierta de cohetes recién llegados de vuelta del espacio exterior.

En la actualidad se conocen más de 1.000 especies de tardígrados, fueron descritos por primera vez por Johann August Ephraim Goeze en 1773, el nombre tardigrada significa “de paso lento“.  Lo más destacado del aparato digestivo es su estructura bucal, la  cual esta formada por unos tres anillos de cutícula embebida hacia la cavidad interior, por medio la cual succiona sus alimentos.

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Los tardígrados se alimentan de bacterias, algas, criptógamas, rotíferos, nemátodos y otros invertebrados microscópicos. Normalmente sorben sus células pero en ocasiones ingieren los organismos completos.

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Descritos por primera vez en 1773 por el pastor protestante de origen alemán Johann August Ephraim Goeze, quién los denominó Kleine Wasser-Bären, literalmente traducido como “osito de agua”, los tardígrados recibieron su nombre oficial un par de años más tarde por cortesía del investigador Lazzaro Spallanzani; término que significa “de paso lento”, en alusión a su locomoción pausada: movilidad flotante, podría decirse que casi ingrávida. 

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Su imagen resulta invariablemente inquietante, el bizarro perfil encajaría a la perfección en una película de ciencia ficción o como personaje de animación japonesa. Bajo el microscopio de barrido, su silueta sugiere materiales desconocidos para el humano, superficies de una rigidez pasmosa, texturas ásperas y turgentes.

De expresión relativamente ingenua, es probable que haya quien incluso los llegue a considerar como seres tiernos, pero no nos engañemos, los tardígrados son voraces depredadores, sumamente temidos dentro de la escala en la que habitan. Forrajean el entorno en busca de presas: bacterias, algas, rotíferos y nemátodos, que atraviesan utilizando sus estiletes punzantes y después sorben las células que constituyen su merienda por medio de músculos retractores circulares.

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Después del descubrimiento de algunos tardígrados vivos presentes en la lámina de un cohete ruso en su regreso a la Tierra, comenzaron a realizarse experimentos para comprobar su supuesta supervivencia al espacio exterior y al vacío. En 2007, ejemplares de osos de agua fueron colocados por la agencia espacial europea en el exterior de la nave Foton-M3 y se demostró que, tras el viaje cósmico, aún eran capaces de reproducirse. Otro experimento, realizado por la NASA en 2011, en el que se les puso en órbita anclados sobre la cubierta del transbordador espacial Endeavor, corroboró estos resultados. 

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El Instituto Nacional de Investigación Polar de Japón ha resucitado con éxito a un oso de agua, un microanimal llamado comúnmente así debido a su aspecto, que llevaba congelado tres décadas, informa el periódico japonés ‘The Asahi Shimbun’.

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Author: por Dineroclub

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