La Guerra Comercial y Política por el Litio @alvarodabril

En las últimas décadas el mercado de la extracción y refinado del litio ha sido un negocio en manos de tres o cuatro grandes empresas. Grandes dinosaurios que apenas han evolucionado, y que ahora se enfrentan al mayor cambio que ha vivido esta industria en su historia.

Luego de leer este artículo, podrá deducir el por qué de las guerras, cambios de gobierno y demás estrategias geopolíticas.

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Planta procesadora de Litio en Australia

La llegada de los vehículos eléctricos ha provocado un incremento drástico de la demanda de litio. Una producción que ha visto incrementado sus precio de una forma muy importante. Como ejemplo los U$13.000 dólares por tonelada pagados en diciembre por el material llegado de China. Más del doble de lo que cotizaba dos meses antes. 

Situación actual de la industria

La llegada de nuevos actores amenaza con revolucionar todo el sector. Además de la oferta de los grandes fabricantes, comoRenault-Nissan o Tesla, la llegada de nombres como Apple, Google o Faraday Future, hace que el futuro de la demanda de litio sea vista con mucho optimismo, pero al mismo tiempo abra una guerra por controlar la producción de lo que ha sido denominado “la gasolina del siglo XXI”. 

Soldados de Estados Unidos descubren en Afganistán una zona con Litio

Soldados de Estados Unidos descubren en Afganistán una zona con Litio

La apertura de las denominadas gigafábricas de baterías, disparará la demanda de litio. Se estima que para 2020 la demanda se incremente un 150%, con unos coches eléctricos que se estima tendrán una tasa de crecimiento de entre el 20 y el 30% anual. Esto supondrá que para 2021 la cantidad necesaria para atender la demanda llegue al millón de toneladas al año. Una cifra que ahora mismo está muy lejos de la actual capacidad que en 2015 se ha quedado en 202.800 toneladas. (fuente)

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Explotación de Litio en Bolivia

Esto abre un nuevo escenario donde el oligopolio de la explotación del litio se tendrá que enfrentar a la llegada de nuevas empresas. Compañías más modernas, capaces de explotar el litio de una forma más eficiente y económica. Una batalla comercial de incierto resultado. Puede suponer un incremento de los precios, en caso de que incluso estas nuevas empresas no sean capaces de ofrecer el litio necesario, o podría traer una bajada por la propia competencia. 

Uno de los ejemplos de las demandas de litio en el mundo, es el caso del empresario Elon Musk, quién indicó a principios de mes que expandiría la producción de los autos eléctricos Tesla. “Para producir 500.000 vehículos al año, necesitamos absorber toda la producción de litio del mundo”, afirmó Musk a los medios.

Países con grandes Reservas de Litio 

La mayor concentración del planeta se encuentra en el «triángulo del litio» a la zona geográfica ubicada en América del Sur, en el límite de Argentina, Bolivia y Chile, que concentra más del 85 % de las reservas de ese metal blando conocidas en el planeta.

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Países con las mayores reservas de Litio del planeta

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Países productores de Litio en la actualidad y su volumen de ventas

El triángulo, cuyos ejes o vértices forman e incluyen el Salar del Hombre Muerto (Argentina), el Salar de Uyuni (Bolivia) y el Salar de Atacama (Chile), sumados a los salares que se ubican dentro del área comprendida, se ubican todos en altura, más precisamente en la región de la Puna de Atacama. 

Mina de Litio

Mina de Litio

Aunque en la zona no existen industrias que trabajan propiamente con el material, el trabajo que se realiza en la zona se limita únicamente a la extracción del mineral por empresas mineras extranjeras que exportan el material a naciones como Alemania, China, Estados Unidos, Países Bajos, Reino Unido y Rusia, entre otros, o a empresas como LG Group, Toyota, Mitsubishi y baterías Magna, entre muchas otras. 

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Operario en una mina de Litio

Según expertos, la zona del triángulo contiene recursos de litio equivalentes al petróleo existente en Arabia Saudita y es considerado como un «recurso estratégico» por su proyección a futuro debido a que el litio es un insumo imprescindible para la alimentación de energía en celulares, computadoras, autos modernos (híbridos y eléctricos) y a una amplia gama de tecnologías como vidrios, cerámicas, grasas lubricantes, en la industria farmacéutica entre otros, por lo que en los últimos años la zona es fuertemente apreciada tanto por países extranjeros como locales y por mineras y empresas privadas y multinacionales, siendo hoy estudiada por los países locales a fin de conocer su verdadero potencial industrial.

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Explotación minera de Litio en Afganistán

Uso en el campo de la Salud

Se sabe que puede sustituir al sodio a nivel de las membranas biológicas, pero se ha encontrado que incrementa la permeabilidad celular y actúa sobre los neurotransmisores, favoreciendo la estabilidad del estado anímico. Por lo que se utiliza para tratar y prevenir episodios de manía en la enfermedad bipolar.

Sobre el Litio

Es el metal más ligero, su densidad es la mitad de la del agua. Al igual que los demás metales alcalinos es univalente y muy reactivo, aunque menos que el sodio, por lo que no se encuentra libre en la naturaleza. Acercado a una llama la torna carmesí pero, si la combustión es violenta, la llama adquiere un color blanco brillante.

 

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Mina a cielo abierto de Litio en Chile

Aplicaciones del Litio

Por su elevado calor específico, el litio se emplea en aplicaciones de transferencia de calor, y por su elevado potencial electroquímico constituye un ánodo adecuado para las baterías eléctricas. También se le dan los siguientes usos:

  • El cloruro de litio y el bromuro de litio tienen una elevada higroscopicidad por lo que son excelentes secantes. El segundo se emplea en bombas de calor de contracción, entre otros compuestos como el nitrato de litio.
  • Las sales de litio, particularmente el carbonato de litio (Li2CO3) y el citrato de litio, se emplean en el tratamiento de la manía y ladepresión bipolar, así como en otras psicopatologías. Es un estabilizador del estado de ánimo. Sus mecanismos de acción son varios: 1. Bloquea la liberación de dopamina -bloquea la hipersensibilidad de los receptores dopaminérgicos-; 2. Bloquea resultados en la neurona posináptica -bloquea la reutilización de grupos fosfatos del trifosfato inositol que activa la liberación de calcio-; 3. Reemplaza el sodio en el canal sináptico por ser más pequeño y el potencial de acción se hace más lento, haciendo que el paciente se calme. El litio no es sustrato para la bomba sustrato sodio potasio ATPasa que impide el paso de los iones de sodio, reemplazando la concentración del sodio, lo cual en altas concentraciones puede resultar tóxico.
  • El estearato de litio es un lubricante de propósito general en aplicaciones a alta temperatura.
  • El litio es un agente altamente empleado en la síntesis de compuestos orgánicos, usado para la coordinación de ligandos a través del intermedio litiado.
  • El hidróxido de litio se usa en las naves espaciales y submarinos para depurar el aire extrayendo el dióxido de carbono.
  • Es componente común de las aleaciones de aluminio, cadmio, cobre y manganeso empleadas en la construcción aeronáutica, y se ha empleado con éxito en la fabricación de cerámicas y lentes, como la del telescopio de 5,08 m de diámetro (200 pulgadas) de Monte Palomar.
  • También tiene aplicaciones nucleares.

Porcentaje de uso del Litio por industria 

A nivel industrial, el aprovechamiento del litio que se extrae se divide en:

  • 29 % a la fabricación de baterías para automóviles y productos electrónicos de consumo masivo
  • 20 % dirigido a la producción de aluminios
  • 20 % en confección de vidrios y cerámicas
  • 18 % destinado a múltiples industrias
  • 13 % volcado a la fabricación de lubricantes

 

Author: por Dineroclub

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