Swatch: Grupo Relojero

El grupo Swatch es el mayor grupo relojero mundial, y engloba aparte de a la marca Swatch que le da nombre, a numerosas e históricas firmas de relojes como Omega, Longines, Tissot, Breguet, Blancpain, Jaquet Droz, Glashütte-Original, Léon Hatot, Calvin Klein, Certina, Mido, Rado, Pierre Balmain, Hamilton, Flik Flak y Endura. El grupo Swatch también realiza mecanismos relojeros bajo las firmas ETA, S.A., Frederic Piguet o Valjoux, baterías (Renata) y componentes relojeros varios (Nivarox). La marca se fue diversificando, sacando relojes de moda para cada temporada, series especiales, relojes metálicos (la serie “Irony”), relojes de inmersión (la serie “Scuba”), relojes delgados y de cuerpo plano (la familia “Skin”) e incluso un reloj que se puede conectar a Internet para descargar tasas de cotización, encabezados de noticias, informes del clima y otros datos (la serie “Papparazzi”). También tiene relojes de lujo para coleccionistas con detalles en diamantes o metales preciosos.

El grupo Swatch reviste un papel particularmente importante en la historia de la relojería suiza. No solamente posee una gran participación en el mercado, también ha sorteado la crisis más grande del sector a finales de los años 1970.

Estimaciones falsas

Nicholas Hayek

Como potencia mundial en la industria relojera y reina incuestionada en la producción de marcas de lujo Suiza subestimó ampliamente los efectos de la tecnología de cuarzo para el mercado relojero. Dejó que otros países desarrollaran esta innovación, sobre todo japoneses y estadounidenses.

Debido a este hecho, las naciones competidoras lograron desarrollar relojes precisos y a la vez económicos, con lo cual empezaron a dominar el mercado. Esto supuso para la industria relojera suiza un golpe duro: las ventas sufrieron un bajón dramático y muchas empresas lucharon contra la quiebra.

Fue el asesor económico Nicolas Hayek quien logró reavivar el mercado relojero helvético: consiguió que el reloj se estableciera como un accesorio que expresa la personalidad del portador, ¡una revolución en el mercado relojero!

Nicolás Hayek era famoso por llevar 4 relojes en cada muñeca y murió hace un tiempo. “Ellos no nos entienden. Ellos son tontos”, solía decir de sus críticos. Hayek tomó empresas agónicas y las convirtió en empresas de miles de millones de dólares. Hayek llegó a tener el 51% de la firma desde 1984. El legado de Hayek es fuerte. La firma ha desarrollado una estrategia de gran éxito de Asia, donde el 44% de las ventas de la empresa tienen lugar actualmente, y ha hecho caso omiso tanto de la recesión y la competencia de los teléfonos móviles. La visión de Hayek de los relojes baratos, alegre y confiable sigue dando sus frutos. Pero la flexibilidad de Swatch también le permite aprovechar el mercado de gama alta, con su gama de Breguet.  A Hayek antes de su fallecimiento le preguntaron que por qué hacia relojes si los teléfonos móviles dan la hora.. Hayek contestó que el no miraba sus relojes para ver la hora, que El los apreciaba como JOYAS. Con una fortuna de 3200 millones de dólares antes de su muerte el año pasado, es difícil discutir su lógica.

Precio, precisión y marketing

Bajo la insignia Swatch , este reloj de cuarzo, que combinaba alta calidad con un precio asequible, hizo su entrada en el mercado suizo en 1983. La primera colección constaba de doce modelos a precios moderados (entre 39 y 50 francos).

Swatch era un reloj económico. Poseía 51 componentes y no 90 como relojes convencionales, y la producción automática se realizaba en una cadena de fabricación —una absoluta novedad en el mercado suizo—. El éxito llegó enseguida y en todas las partes del mundo. Swatch salvó el entero sector. La industria relojera suiza despertó del letargo y recobró el liderazgo mundial.

La historia de SWATCH es un ejemplo de innovación y saber cómo adaptarse a los malos tiempos y convertirlos en oportunidades. Nos tenemos que remontar a los años 60-70. En aquella época, las marcas Suizas dominaban la industria relojera, pero en aquella época irrumpieron en el mercado las firmas Japonesas con Seiko y Casio a la cabeza, que simplemente dinamitaron el sector con su relojes baratos digitales y las empresas Suizas empezaron a ver como perdían cuota de mercado aceleradamente.

La opción más fácil y natural, hubiese sido que las empresas Suizas trataran de competir con las empresas japonesas, ofreciendo por ejemplo relojes digitales baratos pero con mayores prestaciones tecnológicas.

Eso hubiera traído como consecuencia una lucha despiadada por el mercado donde el factor diferencial sería el precio.

Los Suizos hicieron un movimiento táctico brillante. En primer lugar, aunque lo típico y normal era que cada fabricante relojero suizo hubiese luchado por su lado, dada la potencia de las empresas japonesas, decidieron crear una nueva empresa en la que participarían la mayoría de fabricantes suizos, creando un producto que bajo el concepto de Second Watch (segundo reloj) (S-second, WATCH-reloj) permitiera ofrecer al mercado un reloj barato, pero conceptualmente totalmente diferente a los relojes digitales japoneses.

Con un diseño atractivo y diferencial, entrando un poco en el concepto de usar y tirar pero también en el campo del coleccionismo, con un esmerado y original diseño, los relojes Swatch podía competir con los relojes digitales japoneses sin ofrecer al mercado un reloj digital.

Crear un reloj Swatch no requirió ningún tipo de innovacion tecnológica espectacular. Fue simplemente saber definir un producto que ofreciese mayor valor añadido para los clientes que sus competidores japoneses. Es decir, ofrecer precios similares pero con un producto bajo marca Suiza (vendiendo calidad) con diseños innovadores y muy cuidados y una acertada estrategia de marketing (tiendas propias)…

El resultado fué que en poco años Swatch se convirtió en la mayor empresa de relojes del mundo. Y es que ser el primero en ofrecer una innovación tecnológica en un producto no garantiza que una compañía vaya a tener éxito. Generalmente, y en términos estadísticos suele ser un desastre.

Por ejemplo en el campo de las videoconsolas, todos tenemos en mente a Nintendo, Sony y Microsoft, ¿pero recuerdan la primera empresa que lanzó una videoconsola? Pues fue Philips, con la Magnavox Odyssey, y a pesar de ser la primera empresa en entrar en un mercado, Philips fue descabalgada rápidamente del mercado. La segunda fué Atari que aprovechó el primer boom mundial, y luego consideró que el mundo estaba saturado de consolas y que ya no habría nada por inventar.

Innovar tecnológicamente, por si sólo, no suele servir absolutamente de nada, si no va acompañada de una innovación en el modelo de negocio. Un caso similar lo podemos tener en la Nintendo Wii, que perdiendo claramente la batalla de las videoconsolas, decidió olvidarse de lo que hacían sus competidores y ofrecer un producto más sencillo tecnológicamente pero orientado a otro público.

Swatch como marca tiene una publicidad orientada a la gente con mentalidad joven, moderna e irreverente. Mientras firmas relojeras como Seiko y Casio en los años 80s se dedicaron a mostrar su precisión y tecnología digital, otras  se han centrado en la precisión y la perfección de sus mecanismos, otras en el lujo y la riqueza que reflejan sus clientes,  Swatch se ha preocupado más por ser parte de un estilo de vida, por mostrar que quien usa Swatch tiene una expresión propia y una manera sin ataduras de vivir. Swatch antepone el estilo a la precisión. Finalmente si nos ponemos a pensar, qué reloj no es lo suficientemente preciso hoy en dia? Podemos ver algunas de sus piezas publicitarias en la siguiente galería.

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Productos diversificados

Hoy día, el nombre Swatch es sinómino de un reloj moderno que se puede comprar a un precio asequible. Desde hace tiempo uno se puede permitir varios relojes según propias preferencias y las estaciones del año.

El grupo Swatch tiene su sede en Biena en el cantón de Berna y acapara una cuarta parte del volumen de negocios del mercado relojero mundial. Gran parte de la producción se realiza en Suiza, pero también existen unidades de producción en otros países, desde EE UU hasta China.

El grupo Swatch, sin embargo, no se contenta con la producción de relojes acabados, también es uno de los productores más importantes de componentes que vende a socios en el mercado relojero. Además, el grupo Swatch reúne muchas marcas tradicionales suizas (como Omega, Blancpain o Tissot), y sus productos abarcan desde la pulsera asequible hasta el reloj de lujo. Por añadidura, el grupo también es activo en ramas como la micromecánica, la telecomunicación y la industria automovilística.

Swatch tiene grandes diseñadores

Swatch, como siempre, nos ha deslumbrado con dos nuevos relojes diseñados por Billy The Artist para la colección CreArt, un diseñador estadounidense embarcado en una corriente propia que él ha denominado como ‘Urban Primitive Pop’ y a la que pertenecen sus creaciones, para las cuales se inspira en el ambiente de las grandes orbes americanas desde un punto de vista caleidoscópico.

Los modelos se han bautizado como Morning Glow y After Dark, y son en cierto modo opuestos, ya que uno ha sido creado utilizando un colorido agresivo y llamativo, mientras que el otro pasa a un discreto segundo plano en blanco y negro.

Lo mejor de estos relojes, como siempre, es la unión de su diseño de vanguardia con un precio de lo más asequible. Por 46 y 39 euros respectivamente podéis haceros con estas pequeñas piezas de arte.

Sobre posicionamiento de las marcas SWATCH

Por posicionamiento de firmas relojeras, las marcas del grupo se distribuyen de la siguiente manera (en orden alfabético):

  1. LUJO Y PRESTIGIO: Breguet, Blancpain, Glashütte Original, Jaquet Droz, Léon Hatot, Omega y Tiffany’s.
  2. RANGO ALTO: Longines, Rado y Union Glashütte.
  3. RANGO MEDIO: Calvin Klein, Certina, Hamilton, Mido, Pierre Balmain y Tissot.
  4. RANGO BÁSICO: Endura (relojes para publicidad), Flik Flak y Swatch.

Su origen se sitúa en la fusión de dos grandes grupos, SSIH y ASUAG, comandados respectivamente por Omega y Longines.

VIDEO PUBLICITARIO SWATCH

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Author: por Dineroclub

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