Teléfonos Blackberry a punto de desaparecer del mercado @alvarodabril

Parece increíble que una marca que comenzó a nivel de celulares en el mundo corporativo y que logró luego conquistar el corazón hasta de los adolescentes, haya caído tan bajo en ventas en pocos años. Cómo pasar de ser el Líder del mercado Mundial, a un producto que ya sólo compran algunas corporaciones, gracias a sus altos niveles de seguridad y su calidad, sus últimas fortalezas.

BLACKBERRY

El mundo del BlackBerry comenzó a derrumbarse cuando tuvo dos fallas de comunicación a nivel mundial que comenzaron a minar su prestigio. Además desde 2007 con la llegada del iPhone, y luego con el predominio de Android acabaron de caer. La lenta adaptación de BB fue quizá su mayor error, y esto hizo que quedara para siempre detrás de grandes fabricantes como Apple y Samsung. Ellos se imaginaban un mundo donde su único competidor natural eran las “compañías con enfoque serio” como Microsoft con su sistema operativo para móviles, pero se enfocaron al competidor equivocado. Hasta el momento Microsoft tampoco pudo penetrar el mercado.

Desde hace aproximadamente dos años la compañía está trabajando duramente para volver a ser, al menos, una sombra de lo que una vez fue, y esto ha quedado claro a través del inminente lanzamiento de su primer smartphone Android, su última tabla de flotación.

Pero el CEO John Chen, siempre tan optimista, en esta ocasión ha mostrado una cara más negativa: ha declarado que si las ventas no mejoran en un año, BlackBerry abandonará el sector de los teléfonos móviles. (El actual CEO de Blackberry, John Chen, es muy apreciado en las grandes corporaciones. Fué CEO de SYBASE, y actualmente está en las juntas directivas de Walt Disney y Wells Fargo, nacido en Hong Kong).

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JOHN CHEN, CEO RIM BLACKBERRY

Chen dio a conocer esto recientemente durante una conferencia en California, pero rápidamente mencionó también que en Estados Unidos aún cuenta con clientes que buscan avanzadas funciones de seguridad que no se encuentran en otros dispositivos.

El tema de la seguridad pone en sus manos a clientes gubernamentales y del sector empresarial, pero dejando eso de lado, BlackBerry cada vez tiene menos usuarios. A la mayor parte del público no le interesa tanto la seguridad, y ni mencionar que la mayoría directamente no la requiere, ya que son pocos quienes guardan datos extremadamente sensibles en sus smartphones.

Historia de Blackberry

La historia de Blackberry como empresa se remonta a hace más de 30 años. 

Budgie

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Mike Lazaridis, ex CEO de Blackberry y fué uno de los 500 más ricos del mundo

Fueron los inicios de la compañía. Mike Lazaridis (que llegó a ser uno de los 400 hombres más ricos del mundo) y Doug Fregin estaban obsesionados con la transferencia de datos de manera inalámbrica, y andaban unos cuantos pasos por delante de Apple, Microsoft y compañía en esa época. Budgie fue la piedra angular de los canadienses, que se establecieron legalmente el 7 de marzo de 1984 como Research in Motion. Básicamente, se trataba de un sistema que permitía mostrar información de manera inalámbrica en una televisión, pudiendo tratarse de publicidad. El objetivo era convertirlo en algo comercial que se pudiera vender, y lo consiguieron, llegando a tener suficiente negocio como para poder empezar a trabajar en algunos proyectos secundarios. Estas pantallas, no obstante, les valieron para ser conocidos por otros gigantes, y en el 1985 General Motors les contrató para que fabricaran sus pantallas en red, cerrando un contrato de 600.000 dólares. Desarrollaron el sistema, pero la fabricación masiva de las mismas fue cedida a otras compañías. 

Mobitex

Pero la columna vertebral de la compañía siempre ha sido la misma, el mundo de las tecnologías inalámbricas, y en esa línea han seguido desde el nacimiento de RIM hasta hace unos pocos años. Rondando el año 1987, pasó a fabricar algunos productos que funcionaban utilizando la tecnología inalámbrica Mobitex de Ericsson. En aquel momento, eran los únicos en toda América del Norte que lo hacían, y eso les deja en un lugar privilegiada. El futuro estaba en el mundo inalámbrico, y ellos lo sabían. Su objetivo siempre ha sido el de fabricar productos que puedan ser útiles para empresas, y en aquel momento sus dispositivos podían servir incluso para el pago a través de tarjetas de crédito. Lo que quizás no esperaban tanto es que operadoras como Rogers o Bell buscaran los servicios de RIM para que estos se dedicaran a desarrollar los sistemas que utilizaban la tecnología de Mobitex. Ahí RIM comenzó a ser una de las compañías más especializadas en el mundo de la tecnología inalámbrica. 

Inter@ctive Pager 900

RIM

Interactive Pager RIM

Pero la verdadera novedad, el gran lanzamiento de la compañía, fue el Inter@ctive Pager 900. Este dispositivo es el precursor de los actuales smartphones. Aunque parezca mentira, ya en el año 1996 se podían enviar correos electrónicos desde un dispositivo, así como mensajes, o faxes, utilizando las redes de operadoras que en aquel momento estaban basadas precisamente en Mobitex, el sistema en el que tanto había trabajado RIM para otras empresas, y que conocía a la perfección. Básicamente, este dispositivo llevaba una pantalla monocromo de pequeño tamaño, tenía aspecto de buscapersonas, pero incorporaba un teclado. Su precio, eso sí, era de 700 dólares, que en aquella época era todavía más sorprendente que ahora. Ya en el 1996 se lanzaban dispositivos con precios altos, no solo es una costumbre de Apple, por lo que parece. 

BlackBerry Enterprise Server

Más tarde, se presentaron nuevos dispositivos muy semejantes, como la RIM 950 o la RIM 850, que se diferenciaban porque una utilizaba la red Mobitex, mientras que otra llevaba DataTAC de Motorola. En cualquier caso, en ellas RIM comenzó a introducir su sistema de servicios online, conocido como BlackBerry Enterprise Server, que permitía a los usuarios hacer uso de su correo electrónico. Este servicio de servidor ha sido uno de los pilares de la compañía a lo largo de los años. Incluso hoy en día las operadoras tienen que ofrecer planes especiales para los dispositivos BlackBerry.

El error de Blackberry, no invertir en Ingeniería e Innovación

A nivel comercial, RIM hizo un gran trabajo, pues comenzó a expandir su marca por todo el mundo, llegando a más de 100 países con sus productos y servicios y acudiendo incluso a China. Antes que eso, cuando todavía estaban comenzando a lanzar sus dispositivos PDA, decidió llevar estos a personas que pudieran estar interesados por ello, como periodistas, políticos, gente de negocios, personas que pudieran hacer que la marca fuera conocida y que sacaran partido al dispositivo. Poco a poco, se convirtieron en una compañía rentable, y en cuestión de unos años, había multiplicado su base de usuarios. De hecho, se llevó a conocer el fenómeno como CrackBerry, por la adicción (de ahí el uso de la palabra “crack”) de la gente al envío de mensajes. Estos usuarios, por cierto, 10 años después eran los mismos que acusaban a los jóvenes de aislarse con su teléfono móvil. En cualquier caso, la compañía lo estaba haciendo muy bien a nivel comercial.

Aunque como pasó a muchas compañías antes que BlackBerry, habían cometido un grave error, y es descuidar la división de ingeniería. La compañía no había avanzado prácticamente en el mundo de la tecnología. Y peor aún, todo lo que había avanzado era en una plataforma propia que, aunque era buena, defendieron hasta el último suspiro como si fuera lo mejor del mundo, sin plantearse que podrían estar cometiendo un error. Durante bastantes años siguieron siendo líderes y ganando usuarios, pero en vez de continuar avanzando y mejorando, dieron pie a que otras compañías pudieran ganarles el terreno que les debería haber pertenecido a ellos por derecho propio. Tenían el dinero, la experiencia y la reputación, pero permitieron que incluso empresas como Google recorrieran mucho más camino en menos tiempo.

 

Author: por Dineroclub

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