Ford planea reinventarse y renovar a Detroit

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Ford tiene un problema: la empresa de 110 años tiene fama de ser lenta en innovar, y eso no solo perjudica el precio de sus acciones, sino que también impide que Ford atraiga grandes talentos.

Para ayudar a posicionarse como un innovador del siglo 21, Ford ha recogido 1,2 millones de pies cuadrados de propiedad en un barrio de Detroit llamado Corktown, un distrito histórico que bordea el lado oeste industrial de la ciudad, y contrató a la firma de arquitectura Snøhetta para hacer el diseño trabajo. El presidente ejecutivo, Bill Ford, dice que quiere crear un vibrante centro comercial destinado a revivir la economía local del barrio y atraer mejores talentos a Ford.

Bill Ford

El momento no podría ser más auspicioso. Las grandes empresas de tecnología como Uber y Google le están diciendo a los estadounidenses que, en un futuro no muy lejano, los autos que se conducen a sí mismos se los llevarán con solo tocar el botón. Ah, y nadie poseerá su auto; todos compartiremos una flota de vehículos multipropósito. Las ventas de automóviles en los Estados Unidos han crecido significativamente desde 2009, pero en los últimos tres años, las tasas se han estancado, según la Oficina de Análisis Económico. Ford ha estado invirtiendo constantemente en automóviles y vehículos eléctricos sin conductor desde mediados de los años, y la compañía ha demostrado que puede reducir costos, aumentar los ingresos y generar ganancias. Aún así, el precio de sus acciones ha estado en constante tendencia a la baja desde 2013. Los inversionistas tienen dudas sobre dónde encaja Ford en el futuro del transporte.

El proyecto de Corktown es a la vez una manifestación simbólica y literal de la búsqueda de Ford para reinventarse a sí misma. En cuanto a Detroit: el proyecto representa una importante inversión de una gran corporación en una ciudad que ha participado en esfuerzos de renovación. La pregunta es si Ford puede lograr un equilibrio entre la revitalización de la ciudad lo suficiente como para atraer a trabajadores talentosos, sin hacerlo inaccesible para todos los demás.

Una visión soleada

El último gran proyecto de renovación urbana de Ford fue Ford Field, el estadio de fútbol Lion’s inaugurado en 2002. Bill Ford y su padre querían traer a los fanáticos de los deportes de los suburbios a la ciudad. Pero como es el caso de muchos complejos deportivos, no está claro cuánto ha contribuido realmente el nuevo estadio al crecimiento económico de la ciudad.

El desarrollo de Corktown tiene diferentes objetivos. Como parte del nuevo complejo, Ford está arreglando la estación central de Michigan, la estación central de Detroit, una estación de trenes Beaux Arts y una torre de oficinas que ha caído en mal estado durante los más de 30 años que ha sido abandonada. Además de la estación de tren, Ford ha comprado una antigua fábrica de bronce, una fábrica ya restaurada, el antiguo Depositario de libros de las Escuelas Públicas de Detroit y otra parcela de terreno de dos acres. Ford también se está moviendo rápidamente. Aunque no se espera que el desarrollo esté completo hasta 2022, la compañía ya comenzó a trasladar a los trabajadores a la fábrica renovada.

Cuando hablé sobre la estación central de Michigan con Bill Ford, en mayo, dijo que el plan era convertir la antigua estación de trenes en un espacio de uso mixto con tiendas, restaurantes, espacios públicos y oficinas tanto para Ford como para una selección de nuevas empresas. . Citó el icónico edificio Ferry de San Francisco como una inspiración. Ford trabajó anteriormente con el acelerador de arranque Techstars, invirtiendo en la unidad de movilidad de la organización. La compañía espera que la creación de un espacio inspirador para que los jóvenes emprendedores se comuniquen con los empleados de Ford que trabajan en algunos de los proyectos más innovadores de la empresa sea un señuelo colorido para los ingenieros y graduados de negocios que suelen atraer a las ciudades costeras más de moda.

Una ciudad para inspirar la innovación

Ford ya ha invertido una gran cantidad de energía para convertirse en el tipo de empresa que les gustaría a los trabajadores de tecnología con talento. En enero lanzó una incubadora llamada Ford X, una especie de cocina de prueba para el transporte en las instalaciones de la compañía en Palo Alto. Además de desarrollar vehículos electrificados y autos autónomos, Ford también está construyendo una plataforma para conectar una serie de diferentes operaciones de transporte con la ayuda de dos compañías que adquirió, Autonomic y Transloc, que funcionan con software y logística para servicios de tránsito. El invierno pasado, la compañía invirtió $ 1 mil millones en la tecnología de autoconducción artificialmente inteligente de Argo AI.

Para complementar estas iniciativas, Bill Ford dice que la compañía necesita una ciudad inspiradora para que vivan sus trabajadores. “Detroit tiene un gran entusiasmo al respecto”, dice Ford. “Pero la ciudad todavía tiene grandes problemas”. El sistema escolar de la ciudad está en apuros , con más de 200 puestos vacantes. Detroit también se clasifica como la ciudad más peligrosa de Estados Unidos, según los datos del informe criminal del FBI de 2016. Pero tiene una cosa que la mayoría de los metros no tienen: vivienda asequible. Ford está en la difícil posición de querer los mejores activos de Detroit, pero también está dispuesta a disminuirlos si no tiene cuidado acerca de cómo se acerca al nuevo desarrollo.

Bill Ford

El toque Snøhetta

Entra Snøhetta. La firma de arquitectura es conocida por su enfoque de diseño reflexivo y específico del sitio, y ya ha reflexionado sobre el futuro de los espacios urbanos. Su Bibliotheca Alexandrina, un renacimiento de 2002 de la famosa Biblioteca de Alejandría, en Egipto, fue una sensación internacional. También lo fue la Ópera de Oslo de Snøhetta, cuyo techo también funciona como una pasarela panorámica . Entre 2010 y 2017, la empresa transformó Times Square en Nueva York, de una serie de calles de alto tráfico a una red de plazas peatonales que hizo soportable a las hordas de turistas. Con el proyecto en Corktown, Craig Dykers, socio fundador de Snøhetta, dice que él y su equipo están tratando de garantizar que la comunidad existente se incorpore en sus planes de diseño. Están entrevistando a personas en la región y pensando en qué tipo de capacitación y otra programación albergará el nuevo complejo Ford.

Los detalles del proyecto todavía se están resolviendo. Pero intrigante, Dykers lo ve como una oportunidad para confrontar la historia de Ford. “El vehículo, automóvil o automóvil ha superado la experiencia de la ciudad”, dice Dykers. “Han creado una gran congestión, han desplazado a un gran número de personas en las autopistas, se han alejado de los paisajes vegetativos para crear más estacionamientos, todo este tipo de cosas. Aunque la idea del automóvil fue muy positiva cuando se inventó, con el tiempo se convirtió en uno de los personajes más imponentes de la vida cotidiana. “En estos días el automóvil, una vez utilizado para viajes privados, se está refundiendo como algo que se puede compartir . Hay una oportunidad, dice, para que la Estación Central de Trenes de Michigan encuentre una nueva vida no solo como un centro de investigación de tránsito, sino también como un centro de transporte de algún tipo.

No está claro si eso significa que será una estación de tren, un punto de recogida y devolución para un sistema de autobuses o un destino para alguna otra forma de transporte público. (Snøhetta también se encarga de modernizar la sede de Ford Dearborn para un futuro de vehículo postpersonal). ¿Qué mejor manera de simbolizar la transformación de Ford en una empresa de movilidad, no solo una compañía de automóviles, que modernizando un centro histórico de transporte comunitario? El desafío, dice Dykers, es no construir algún lugar utópico ficticio abstracto que no tenga carácter; es crear un espacio que refleje tanto la compañía que es Ford como la que quiere ser. “No creemos que crear una tabula rasa y colocar un objeto super sexy en el medio de un campo vaya a ayudar a cualquiera”, dice.

La pregunta de aburguesamiento

¿Inyectar dinero en Corktown desplazará a los residentes de antaño? Ciertamente sucedió en otras ciudades cuando las compañías con mucho efectivo entraron. Desde 1998, los precios medios de la vivienda se han triplicado en partes de Silicon Valley. Mientras tanto, el Área de la Bahía se ha aburguesado de manera tan dramática que no solo se expulsan a los residentes de larga data, sino que incluso los trabajadores de la tecnología altamente remunerados no pueden permitirse vivir allí .

Robert Silverman, profesor de planificación urbana y regional en la Universidad de Buffalo, dice que siempre existe la preocupación de que una inundación de dinero conduzca a una gentrificación rápida, pero debido a que la estación de tren ha estado abandonada durante más de 30 años, cree que hay menos probabilidad de que los lugareños sean desviados tan rápido.

“El área ha estado oscilando entre la revitalización y la caída en el camino durante años”, dice. “Definitivamente hay lugares que se desarrollarán más lentamente alrededor de la antigua estación, por lo que probablemente todavía haya espacio para cosas como vivienda asequible y desarrollo de negocios en los que las pequeñas empresas familiares y locales puedan participar”.

Ford ve el proyecto de Corktown como un esfuerzo renovado para traer de vuelta la riqueza para todos, y Silverman parece pensar que esto se confirmará. “Cuando a Ford le está yendo bien, a la gente en el área metropolitana de Detroit también le está yendo bien”, dice Silverman. “Realmente se extiende más ampliamente de lo que la gente podría pensar”.

 

 

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