“Elastic Thinking”, el uso de la Mente para Crear

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‘Elastic thinking’, o pensamiento elástico, es un término que en los últimos tiempos ha ganado popularidad. Concepto creado por Leonard Mlodinow, físico teórico y guionista de la popular película Star Treck. Este concepto hace referencia a la capacidad del cerebro para estirarse y aprender otros procesos de pensamiento que permiten el despertar de la creatividad. 

En un mundo donde más de 6.000 aplicaciones se vinculan a Google Play cada día, según Statista, y se crean cada hora 5.800 páginas web, la innovación se hace indispensable para lograr diferenciarse. La buena noticia es que para pensar como genio ya no se tiene que nacer como tal, solo se necesita entrenar la ‘elasticidad cerebral’. 

 

Mlodinow dedicó un libro completo para explicar este fenómeno, se trata de “Elástico: pensamiento flexible en un mundo en constante cambio”(Elastic: Flexible Thinking in a Constantly Changing World). Allí, el autor explica las técnicas que activan la imaginación, la generación de nuevas ideas y el pensamiento divergente. Estas habilidades están integradas en el cerebro de manera innata, pero las cuales se dejan de usar a medida que crecemos. 

Leonard Mlodinow, Físico Padre de la Teoría de la Mente Elástica

Oliver Cummings, director de operaciones de Nurole, una plataforma global de contratación en internet para puestos directivos y ejecutivos, dice que hay una gran demanda de pensadores flexibles.

“Estamos viendo dos tendencias. Una es sobre la diversidad cognitiva. La gente quiere traer a aquellos que piensan de manera diferente y así evitar el ‘pensamiento grupal’. La otra es la demanda de personas que son ‘digitalmente inteligentes’“, dice.

Cuando lo ilógico desata la creatividad 

Para Mlodinow, “el pensamiento elástico es lo que necesitas cuando las circunstancias cambian y estás tratando con algo nuevo. No se trata de seguir las reglas”.

“El pensamiento analítico lógico es muy bueno cuando intentas resolver un problema que has visto antes”.

En este sentido, el pensamiento flexible es la capacidad de encontrar soluciones diferentes a un problema, imaginar alternativas que parecieran ilógicas, no temer probar cosas nuevas o tener la habilidad de crear como lo haría un artista o escritor. 

Si bien esta habilidad es fundamental en la mayoría de los campos laborales de la sociedad, puesto que ayuda a los trabajadores a tomar mejores decisiones, prever resultados y adaptarse a la velocidad de transformación de la tecnología, no debe llevarse a cabo de manera aislada, puesto que como advierte Mlodinow en su libro: “Si estás 100% en el lado elástico y no tienes una función ejecutiva de tu cerebro ordenando tus pensamientos, acabarás sin funcionar”.

No obstante, cuanto más se ejercite el pensamiento elástico, más efectivos serán los resultados del mismo. Un ejemplo de pensamiento flexible citado por el experto en mención es Pokemón Go. Contrario a la idea común y preconcebida de que jugar videojuegos debía ser sinónimo de estar sentado frente al televisor, los desarrolladores de esta aplicación se vieron forzados a pensar de manera diferente y crear un espacio de diversión virtual ligada al movimiento espacial del jugador. 

Uber, AirBNB y Amazon son también ejemplo de lo que puede conseguirse cuando se obliga al cerebro a ignorar la información adquirida, para crear una realidad inexistente capaz de modificar entornos o comunidades enteras.

 

Las técnicas para estirar el cerebro 

Para volver a activar la elasticidad cerebral no se necesitan complejos ejercicios mentales o habilidades especiales, solo se requiere retomar de manera genuina la neofilia -entusiasmo por la novedad- y acostumbrarse a nunca ‘acostumbrarse’. 

Para ello, Mlodinow sugiere poner en práctica las siguientes actividades: 

  • Tomar nuevas rutas hacia la casa o el trabajo solo para experimentar nuevas sensaciones 
  • Hablar con extraños que nunca podrías conocer en tu círculo social
  • Escuchar personas o argumentos con lo que se está en desacuerdo totalmente
  • Asistir a eventos artísticos o sociales que nunca te llamarían la atención 
  • Probar un menú diferente o visitar lugares que se consideran no gratos
  • Soñar despierto y proponer soluciones poco convencionales a cada aspecto de la vida
  • Dejar la solución del problema a la mente, sin estar centrado en el tema conscientemente
  • Observar cómo trabajan los artesanos y encuentran sus soluciones
  • Ser un buen observador de la naturaleza y analizar los procesos de comunicación y comportamiento animal
  • Leer en internet sobre temas diversos
  • Escribir tu propio blog en internet
  • Leer sobre temas futuristas para absorber información
  • Conocer estrategias utilizadas por los grandes conquistadores

Características de las Mentes Elásticas

  • Capacidad para abandonar las ideas cómodas.
  • Acostúmbrate a la ambigüedad y la contradicción.
  • Elevarse por encima de las mentalidades convencionales.
  • Reformular preguntas.
  • Renunciar a suposiciones arraigadas.
  • Confíe tanto en la imaginación como en la lógica.
  • Dispuesto a experimentar.
  • Ser tolerante al fracaso.
  • Generar e integrar una variedad de ideas.

Fuente: Flexible Thinking in a Constantly Changing World

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