El futuro de la aviación NASA presentó su aeronave secreta X-57 totalmente eléctrica

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Es el primer avión destinado a demostrar una tecnología capaz de reducir el uso de combustible, las emisiones y el ruido.

El futuro de la aviación será ecológico, al menos esa es la idea que persigue la NASA. Este lunes, la Agencia estadounidense presentó las primeras imágenes conceptuales de la configuración final del X-57 Maxwell, su primer avión experimental pilotado totalmente eléctrico, destinado a demostrar tecnología para reducir el uso de combustible, las emisiones y el ruido.

El X-57, que es el primer avión X -aeronaves experimentales estadounidenses usados para probar nuevas tecnologías y normalmente mantenidos en estricto secreto durante su desarrollo- pilotado que diseña la NASA en dos décadas, se ve en su configuración totalmente eléctrica final, conocida como Modificación IV o Mod IV.

Esta configuración contará con un ala delgada, de alta relación de aspecto, diseñada para aumentar la eficiencia al reducir la resistencia al vuelo, y motores de crucero eléctricos con hélices de 1,5 metros de diámetro en las puntas de las alas, para recuperar la energía que de otro modo se perdería en los vórtices de las alas.
Mientras tanto, la adición de 12 motores y hélices de gran altura más pequeños en el borde de ataque del ala permitirá que el X-57 pueda despegar a velocidades estándar. Estos motores se activarán durante el despegue, haciendo girar las hélices, y se desactivarán durante el modo crucero, momento en el cual las palas de la hélice se plegarán a las góndolas, reduciendo el arrastre.
Las aeronaves eléctricas presentan una amplia gama de beneficios potenciales para la aviación, incluida una mayor eficiencia, emisiones de carbono en vuelo reducidas o eliminadas y un vuelo más silencioso para las comunidades en tierra. X-57 ayudará a establecer estándares de certificación a medida que estos mercados de aviones eléctricos comiencen a surgir, informa la NASA.