Computación en la nube: invisible, versátil y altamente rentable

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  • En 2020, se espera que el mercado de la nube pública alcance los $ 266 mil millones
  • Amazon Web Services mantiene la mayor parte del mercado global de nubes públicas en un 30 a 50 por ciento

SAN FRANCISCO, California: con cada trimestre que pasa, Amazon, Microsoft y Google han establecido nuevos récords, mientras que la computación en la nube se ha convertido en la columna vertebral invisible que respalda gran parte de nuestra vida cotidiana. Su potencial para convertirse en una parte aún mayor de la existencia diaria de las personas es muy alto.

La creciente popularidad de la nube ha ido de la mano con la tecnología de banda ancha 4G y los teléfonos inteligentes: la potencia combinada de la red y de los servidores nos permite escuchar música, ver videos, trabajar de forma remota, para publicar en las redes sociales o para solicitar un viaje y verlo llegar, en tiempo real, en el mapa de un teléfono inteligente.

Las empresas y las personas pueden comprar no solo almacenamiento basado en la nube, sino también poder de procesamiento, servicios de Internet y software, todo ello ubicado no en la computadora o el teléfono inteligente, sino en grandes centros de datos.

Ahora hay incluso servicios en la nube para videojuegos, que requieren enormes cantidades de datos y tiempos de respuesta extremadamente rápidos.

El “juego en la nube”, como ocurre con otros usos, permite a los usuarios prescindir de equipos caros y obsoletos.

Enfoque híbrido
La mayoría de las grandes empresas e instituciones ahora acceden a la nube a través de sus propios servidores “privados” o como un cliente “público” de una empresa como Amazon, Microsoft o Google.

Estos grandes proveedores ofrecen una variedad de opciones, desde alojamiento simple hasta servicios en línea ultra completos, con un menú a la carta de herramientas y software, y con programas que garantizan el mantenimiento y la seguridad.

La nube pública puede proporcionar ahorros y, al mismo tiempo, permitir una mayor flexibilidad a medida que evolucionan las necesidades de los usuarios.

En la práctica, muchas compañías eligen un enfoque híbrido, combinando el menor costo, mayor potencia y alta adaptabilidad de la nube pública con la seguridad reconfortante de una nube privada.
“Las empresas utilizan en promedio tres proveedores diferentes de nube pública”, dijo Bob O’Donnell, presidente y analista jefe de TECHnalysis Research.

Si bien algunas compañías crecieron en el mundo de los datos, agregó, “no olvidemos que muchas compañías se han estado moviendo lenta y cautelosamente; muchas empresas apenas están comenzando “.
En 2020, se espera que el mercado de la nube pública alcance los $ 266 mil millones, un aumento del 17 por ciento con respecto a 2019, según Gartner Consulting.
Y la firma de investigación de mercado IDC (International Data Corporation) predice una casi duplicación del mercado para 2023, a $ 500 mil millones.

La parte del león
El lanzamiento en 2006 de Amazon Web Services (AWS) le dio al gigante en línea una gran ventaja sobre sus competidores. Los analistas calculan que su participación actual en el mercado global de nubes públicas es del 30 al 50 por ciento.

AWS tuvo ingresos en 2019 de $ 35 mil millones y reclama millones de usuarios en todo el mundo.

Sufrió un revés el año pasado: en octubre, el Pentágono otorgó un mega contrato por valor de $ 10 mil millones a Microsoft, el segundo jugador más grande en el mercado.

En un contexto de hostilidad entre el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el jefe de Amazon, Jeff Bezos, la compañía está tomando medidas legales en un intento de bloquear el contrato de Microsoft.

Un tribunal federal ordenó el jueves al Pentágono suspender temporalmente su trabajo con Microsoft mientras se revisa el asunto.
Mientras tanto, Microsoft no ha publicado cifras precisas sobre el éxito de Azure, su nube pública, lo que dificulta las comparaciones. Pero la división en la nube de la compañía ha obtenido los mejores resultados de Microsoft, trimestre tras trimestre.

Azure controla aproximadamente el 15 por ciento del mercado.
Lo siguen Google Cloud y Alibaba de China, cada una con una participación del cinco o seis por ciento.

Para Google, el líder estadounidense en investigación en Internet, la nube es una prioridad creciente: muestra la capacidad de la compañía para el análisis de datos a gran escala, así como la capacidad de los usuarios de la nube híbrida o de varias nubes para cambiar fácilmente los datos de uno proveedor a otro.

Google Cloud recibió $ 9 mil millones en 2019 (un 53 por ciento más en un año).

‘Latencia cero’
Todos los proveedores enfatizan fuertemente la seguridad cibernética (su reputación para proteger datos confidenciales es esencial para su supervivencia), pero también, y de manera crucial, la capacidad de aprendizaje automático para analizar rápidamente y utilizar de manera óptima las montañas de datos que se producen en cada momento .

El megacontrato del Pentágono, por ejemplo, tiene como objetivo modernizar los sistemas informáticos de todo el ejército estadounidense, para ser administrado con la ayuda de la inteligencia artificial.
El contrato también busca reducir los costos ambientales, ya que los centros de datos en expansión consumen enormes cantidades de electricidad para enfriar sus servidores.

Mientras tanto, la tecnología inalámbrica 5G y los vehículos autónomos favorecerán el desarrollo de la denominada informática de borde: ubicar la capacidad informática y de almacenamiento relativamente cerca de sus usuarios finales, mejorando así el tiempo de respuesta.

AWS se ha unido a Verizon, y Microsoft con AT&T, en la carrera por hacer que las tecnologías en la nube estén más directamente disponibles para los usuarios.

El objetivo es procesar los datos recopilados por una miríada de sensores conectados (ubicados en hogares, fábricas, vehículos, etc.) en tiempo real, sin tener que pasar por servidores.
Los analistas dicen que esa “latencia cero” promete abrir nuevas posibilidades deslumbrantes.