Astrónomos de Harvard dicen que nuestro Sol tenía una estrella Binaria

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Un equipo de astrónomos de Harvard tiene una teoría nueva y descabellada: el Sol solía tener una estrella compañera, lo que hace que nuestro sistema solar sea binario durante su historia antigua.

Los astrónomos dicen que la teoría podría explicar la formación de la nube de Oort, una nube teórica de polvo y objetos más pequeños en las regiones distantes de nuestro sistema solar que muchos creen que se creó a partir de los restos del sistema solar temprano.

En una nueva preimpresión enviada el mes pasado al archivo de preimpresiones arXiv , el equipo sugiere que el Sol solía tener una estrella binaria compañera perdida hace mucho tiempo. Tal sistema podría explicar cómo algunos objetos se dispersaron a los confines del sistema solar, a veces incluso llegando a sistemas vecinos y viceversa.

“Los modelos anteriores han tenido dificultades para producir la proporción esperada entre los objetos de disco dispersos y los objetos externos de la nube de Oort”, dijo en un comunicado Amir Siraj, un estudiante universitario de Harvard involucrado en la investigación . “El modelo de captura binaria ofrece una mejora y un refinamiento significativos, lo que parece obvio en retrospectiva: la mayoría de las estrellas similares al Sol nacen con compañeros binarios”.

Un sistema estelar binario tendría muchas más probabilidades de capturar la nube de Oort.

“Los sistemas binarios son mucho más eficientes para capturar objetos que las estrellas individuales”, dijo el coautor Avi Loeb en el comunicado. “Si la nube de Oort se formó como se observa, implicaría que el Sol de hecho tenía un compañero de masa similar que se perdió antes de que el Sol dejara su cúmulo de nacimiento”.

La teoría también podría tener amplias implicaciones sobre cómo surgió la vida en la Tierra.

“Los objetos en la nube exterior de Oort pueden haber jugado un papel importante en la historia de la Tierra, como posiblemente llevar agua a la Tierra y causar la extinción de los dinosaurios”, dijo Siraj.

Las implicaciones no terminan ahí. Algunos astrónomos creen que nuestro sistema solar nos oculta un noveno planeta importante, denominado Planeta Nueve. Hasta ahora, se ha planteado la hipótesis de que este planeta potencial puede ser cualquier cosa, desde un planeta super-Tierra masivo hasta una colección de más de 100 “planetas menores” que se encuentran mucho más allá de la órbita de Neptuno, o incluso un pequeño agujero negro .

Los astrónomos quieren utilizar el próximo Observatorio Vera C Rubin (VRO), programado para comenzar a operar a principios del próximo año, para confirmar la existencia del Planeta Nueve y otros posibles “objetos transneptunianos” como este.

“No está claro de dónde vinieron y nuestro nuevo modelo predice que debería haber más objetos con una orientación orbital similar al Planeta Nueve”, dijo Loeb.

“Si el VRO verifica la existencia del Planeta Nueve y un origen capturado, y también encuentra una población de planetas enanos capturados de manera similar, entonces el modelo binario se verá favorecido sobre la historia estelar solitaria que se ha asumido durante mucho tiempo”, argumentó Siraj.

El equipo sugiere que la compañera binaria perdida del Sol habría sido eliminada por otras estrellas, nacidas junto a nuestro Sol en el mismo cúmulo, a través de su influencia gravitacional.

“El compañero perdido del Sol ahora podría estar en cualquier lugar de la Vía Láctea”, dijo Siraj.