El multimillonario Branson y Rolls-Royce construirán el Concorde galáctico VIRGIN del futuro

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Virgin Galactic, el brazo de turismo espacial del imperio Virgin del multimillonario Richard Branson , trabajará con el fabricante de motores Rolls-Royce para desarrollar un avión capaz de viajar a una velocidad tres veces mayor que la del sonido.

Virgin Galactic anunció el lunes que The Spaceship Company de Branson, un brazo de Virgin Galactic, ha firmado un acuerdo con Rolls-Royce “para colaborar en el diseño y desarrollo de tecnología de propulsión de motores para aviones comerciales de alta velocidad”.

Virgin describe el nuevo avión como un avión delta-ala certificado Mach 3 con capacidad para 9 a 19 personas a una altitud superior a 60,000 pies. George Whitesides, director espacial de Virgin Galactic, dice en el comunicado que el nuevo avión combinará “viajes comerciales seguros y confiables” y que Virgin continuará trabajando con los reguladores “para garantizar que nuestros diseños puedan tener un impacto práctico desde el principio. ” Y agrega: “Esperamos abrir una nueva frontera en viajes de alta velocidad”.

El presidente de Rolls-Royce North America, Tom Bell, dice en su declaración que su compañía “trae una historia única en propulsión de alta velocidad, volviendo al Concorde, y ofrece capacidades técnicas de clase mundial para desarrollar y colocar los sistemas de propulsión avanzados necesarios para impulsar comercialmente viajes de alta Mach disponibles “.

Virgin dice que ya ha demostrado que su concepto de diseño “puede cumplir con los requisitos y objetivos de alto nivel de la misión”. El exitoso regreso al vuelo supersónico marcará la primera vez desde 2003 que los aviones Concorde han estado en uso comercial.

Las acciones cotizadas en la Bolsa de Nueva York de Virgin Galactic subieron un 5% el lunes a las 1:45 p.m. ET a $ 23.49. Las acciones todavía están lejos de un máximo de $ 37.35 a mediados de febrero

Branson en el espacio 

En junio, Branson vendió alrededor de $ 500 millones en acciones de Virgin Galactic, ya que la pandemia amenazó a su aerolínea y su imperio comercial. Ahora está avanzando con sus planes en turismo espacial y pequeños satélites.

Branson invirtió una parte significativa del dinero recaudado en la venta de acciones de Virgin Galactic de mayo a junio para invertir en Virgin Orbit, un pequeño proveedor de lanzamiento de satélites, según una fuente de la compañía.

Virgin Orbit, compañía hermana de Virgin Galactic de Branson, llegó a los titulares en mayo pasado después de que fracasaron sus intentos de lanzar un cohete sobre el Océano Pacífico. El plan para lanzar un cohete desde debajo del ala de un 747 retirado, conocido como Cosmic Girl desde Mojave Air and Space Port al norte de Los Ángeles, fue “terminado de forma segura” después de que el cohete LauncherOne “se encendió” pero no pudo subir a la órbita.

Sin embargo, el lanzamiento no fue visto como una falla importante dentro de Orbit, y  el lanzamiento “probó” que arrojar el cohete desde el ala de un avión “podría y funcionaría”.

Tras una investigación, Orbit confirmó el lunes que el cohete falló debido a una ruptura en una línea de alta presión que transportaba oxígeno líquido criogénico a la cámara de combustión de la primera etapa. El motor pronto dejó de proporcionar empuje y el lanzamiento de la demostración terminó.

A medida que la carrera espacial emprendedora se acelera, Mark Boggett, CEO de los especialistas en espacio Seraphim Capital,   que, aunque Branson está un poco por detrás de SpaceX de Elon Musk y Blue Origin de Jeff Bezos, Branson tiene una clara ventaja en su capacidad para atraer satélites espacio desde prácticamente cualquier aeropuerto del mundo, excepto los sitios construidos específicamente en un desierto. Boggett agrega que “no fue una sorpresa” que después de la incertidumbre de la pandemia, Branson se esté enfocando en el espacio para el valor comercial en los próximos años.

El anuncio de hoy también confirmó que el próximo lanzamiento de Virgin Orbit llevará 11 satélites pequeños con el último cliente de la NASA Branson en la misión Launch Demo 2 de Orbit, programada para finales de año.

El CEO de Virgin Orbit, Dan Hart, dijo: “Estamos muy honrados de apoyar a la NASA volando estas cargas en nuestra próxima misión de lanzamiento de demostración. La misión de la NASA, junto con la oportunidad de proporcionar un impulso al espacio para los estudiantes universitarios, es increíblemente inspirador para todo nuestro equipo. Se alinea perfectamente con nuestro tema central que es abrir espacio para todos.

“El equipo de Virgin Orbit está trabajando arduamente para dar los toques finales a nuestro próximo cohete y hacer todo lo posible para garantizar un vuelo seguro y exitoso”.