A medida que el efectivo huye de los casinos de Macao, el centro de juego enfrenta grandes probabilidades de una lenta recuperación

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HONG KONG  – Los temores de que China esté ampliando la represión de los juegos de azar en el extranjero han provocado una prisa por retirar miles de millones de dólares del centro de casinos más grande del mundo, Macao, amenazando con una recuperación en la economía golpeada por el coronavirus, dicen los ejecutivos.

Una estampida sin precedentes para retirar dinero de los juegos de azar, empresas que atraen a los grandes apostadores, comenzó en julio después de que Beijing identificara el flujo transfronterizo de fondos para el juego como un riesgo para la seguridad nacional.

Es preocupante que los retiros de los clientes se hayan extendido a la industria de los casinos en general, lo que provocó una crisis de efectivo en el sector VIP de Macao en un momento en que el territorio chino está luchando por recuperarse de las restricciones de Covid-19, lo que ha hecho que el número de turistas y los ingresos del juego caigan en picado.

“No estamos hablando de millones, sino de miles de millones”, dijo un ejecutivo de casino que no estaba autorizado a hablar con los medios.

“Tenemos efectivo en el banco, pero con todo el mundo retirando, es un problema”.

Varios otros ejecutivos también dijeron  que se estaba sacando efectivo en miles de millones de dólares de Hong Kong.

Si bien los casinos de Macao tienen amplias reservas para aguantar varios meses sin ingresos, el aumento de las retiradas de efectivo apunta a una pérdida importante de confianza en el crucial sector de viajes VIP, lo que supone un nuevo golpe para la economía, dijeron analistas.

El sector representa alrededor del 50 por ciento de los ingresos totales del juego, que alcanzaron los 36.500 millones de dólares (49.800 millones de dólares) el año pasado. La pandemia ya ha devastado la economía con una caída de los ingresos del juego de alrededor del 96% en el segundo trimestre interanual.

Los retiros comenzaron cuando cientos de clientes intentaron retirar depósitos de Suncity, en sus clubes VIP en todo Macao, por temor a que las autoridades chinas los atacaran. Suncity negó las acusaciones.

Luego, el grupo comenzó a restringir los retiros, lo que provocó una oleada de pánico entre los clientes que buscaban sacar su dinero de todos los viajes, dijeron los ejecutivos.

Suncity dijo que estaba actuando de conformidad con las nuevas políticas de los casinos, pero se negó a dar más detalles.

Los mercados de la antigua colonia portuguesa tienen licencia para proporcionar a los clientes depósitos de fichas y servicios de retiro en nombre de los casinos Sands China, Wynn Macau, MGM China, Galaxy Entertainment, SJM Holdings y Melco Resorts. 

A medida que los clientes empezaron a sacar dinero en medio de los temores de una represión más amplia por parte de Beijing, los agentes de transporte público, a su vez, comenzaron a retirar depósitos de los casinos.

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Los casinos han reaccionado poniendo límites a la cantidad de fichas en efectivo que se pueden retirar, dijeron los ejecutivos. “La represión de las transacciones transfronterizas finalmente ha puesto de manifiesto el inconveniente de que Macao siempre ha dependido de la salida de fondos del continente”, dijo Ben Lee, fundador de la consultora de juegos de azar de Macao IGamiX.

El juego es ilegal en el continente, pero está permitido en los casinos de Macao.

En algunos casinos, los clientes ahora solo pueden retirar HK $ 1 millón (S $ 176,000) en comparación con HK $ 5 millones en los últimos meses y solo el titular de la cuenta puede retirarlo, dicen los ejecutivos.

Cualquier transacción de más de HK $ 200,000 ahora está marcada, lo que lleva a que las personas lleven alrededor de HK $ 5 millones en chips en múltiples conjuntos de HK $ 10,000 para evitar ser detectados.

Con miles de fichas cobrando fichas, algunos cajeros automáticos y oficinas de cambio en Macao han mostrado brevemente disponibilidad limitada o nula en las últimas semanas.

La autoridad monetaria de Macao dijo  que el suministro de dólares de Hong Kong es “actualmente” estable y que ha tomado medidas para garantizar un suministro adecuado de divisas.

Los retiros se producen cuando China reanuda completamente las visas de turista de Macao a partir del 23 de septiembre, y los ejecutivos advierten que más llegadas podrían significar que se retire más efectivo.

Algunos clientes de Suncity, enojados por no poder obtener sus fondos, han iniciado un grupo en línea llamado Suncity Victimas y están planeando una protesta el 23 de septiembre en las salas VIP de Macao.