Proyectos ambientales en los Datacenters de Google

Cuando un viajero aburrido transmite una película mientras espera su vuelo, o un estudiante enciende su lista de reproducción favorita para ayudarlo a estudiar, el crédito por lograrlo a menudo va al dispositivo en sí. Pero los verdaderos superhéroes son los centros de datos que realizan todo el trabajo pesado detrás de escena, haciendo que los servicios digitales funcionen sin problemas.

Los centros de datos albergan filas gigantes de servidores: computadoras de alto rendimiento que almacenan y suministran datos las 24 horas, los 7 días de la semana. Todos los días, la demanda de informática continúa aumentando vertiginosamente, con millones de personas más en línea cada mes.

La necesidad de más datos ha significado la necesidad de más centros de datos. Desde 2007, Google ha gastado 3.200 millones de euros en la construcción y operación de cuatro centros de datos en Europa . Estos centros de datos han creado inversión económica, crecimiento laboral, oportunidades educativas, apoyo comunitario y más en regiones remotas de Europa.

Este centro de datos de Google en Dublín aprovecha el clima templado de Irlanda para enfriar eficientemente los servidores.

Más nube, más oportunidades

Para satisfacer la creciente demanda de almacenamiento de datos en la nube en todo el mundo, se han creado centros de datos de Google en Hamina, Finlandia; St. Ghislain, Bélgica; Dublín, Irlanda y Eemshaven, Países Bajos, todo en los últimos 11 años. Estos centros invierten un promedio de 300 millones de euros por año en costos de operación y han creado una adición sustancial de puestos de trabajo en áreas remotas que incluyen todo, desde técnicos e ingenieros de TI especializados, hasta puestos en restauración, instalaciones, personal de seguridad y jardinería paisajística.

Si bien la creación de empleo disminuye y fluye con picos durante la construcción, el impacto promedio total en el empleo de la red de centros de datos europeos de Google ha sido de 6.600 empleos a tiempo completo por año desde 2007, y eso ha tenido un impacto notable en las comunidades. “Todos los días, la demanda de servicios de Google está creciendo y nuestra infraestructura de centros de datos sigue ese ritmo constantemente, lo que a su vez beneficia a las comunidades a través de la creación de empleo”, comentó Frédéric Descamps, Gerente de Instalaciones del Centro de Datos de Google en Bélgica.

Annemieke Ehlhardt, especialista en medio ambiente, salud y seguridad, en lo alto de una torre de enfriamiento del Centro de datos de Google en los Países Bajos

A medida que Google crece, nuestras comunidades crecen

Si bien el impulso al empleo y la economía son los beneficios más destacados, Google también apoya a las comunidades locales de centros de datos a través de otros canales. En los últimos años, se han distribuido casi 3 millones de euros en subvenciones en Hamina, St. Ghislain, Dublín y Eemshaven, y se han donado importantes fondos a iniciativas como programas curriculares y programas de codificación, así como apoyo educativo a través de colaboraciones docentes en universidades del área que construyen la base de habilidades locales.

Una de esas becas fue otorgada a la escuela La Maison des Maths en Bélgica para ayudarlas a promover los estudios de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM). “Las matemáticas son tan importantes para los niños como para los adultos, porque vivimos en un mundo que gira en torno a la digitalización y los códigos”, explica Emmanuel Houdart, fundador de La Maison des Maths. “No creo que las personas se den cuenta de que el centro de datos de Google que llega a esta área ofrece ciertos resultados. Fueron los primeros en alentarnos a nosotros y este plan de estudios STEM, y los primeros en ofrecer becas. Si Google no se hubiera establecido aquí con su centro de datos, La Maison des Maths no existiría hoy “.

Otro apoyo se ha destinado a programas de codificación en los Países Bajos , programas que ayudan a inspirar a los jóvenes a prepararse para el lugar de trabajo en Irlanda , y el apoyo incluso ha ayudado a construir un mini centro de datos en Finlandia que permite a los estudiantes aprender de primera mano sobre cómo trabajar en un entorno de centro de datos .

Ayudando a pavimentar el camino hacia el verde

Con el fin de entregar datos en todo el mundo y durante todo el día, se necesita energía para alimentar y enfriar acres de servidores de alto rendimiento, por lo que la forma en que funcionan y si esa energía se combina o no con las energías renovables tiene un impacto.

Los centros de datos de Google son algunos de los más eficientes del mundo y han sido reconocidos por sus logros, incluido un reciente premio otorgado al centro de datos de Saint Ghislain por la Comisión Europea. Hemos pasado los últimos más de 10 años desarrollando técnicas de eficiencia energética de vanguardia para nuestros centros de datos. Creamos nuestros propios servidores súper eficientes , inventamos formas más eficientes para enfriar nuestros centros de datos e incluso utilizamos el aprendizaje automático avanzado para exprimir más de cada vatio de energía que consumimos.

En 2017, Google logró su objetivo de comprar energía 100 por ciento renovable para igualar el consumo de sus operaciones globales. Esto significa que, anualmente, Google compra la misma cantidad de electricidad renovable (en MWh) que la electricidad utilizada para administrar sus oficinas y centros de datos en todo el mundo. En Europa, Google logra su objetivo de energía renovable mediante la firma de acuerdos de compra de energía (PPA), que son contratos a largo plazo entre un comprador de energía y un desarrollador de proyectos de energía renovable. Estos acuerdos son los que hacen de Google el mayor comprador corporativo mundial de energía renovable. Desde 2010, Google ha firmado contratos a largo plazo que han permitido una inversión de aproximadamente 3.000 millones de euros en proyectos de energía renovable en todo el mundo, de los cuales cerca de 1.000 millones de euros se encuentran en Europa.

“Estamos construyendo nuevos centros de datos y oficinas, y a medida que crece la demanda de productos de Google, también lo hace nuestra carga de electricidad”, explicó Urs Hölzle, Vicepresidente Senior de Infraestructura Técnica de Google. “Necesitamos agregar constantemente energías renovables a nuestra cartera para mantenernos al día. Así que seguiremos firmando contratos para comprar más energía renovable. Y en aquellas regiones donde todavía no podemos comprar energías renovables, seguiremos trabajando en formas de ayudar a abrir el mercado “.

Además de hacer crecer los mercados existentes y ayudar a abrir nuevos, los compromisos a largo plazo como el de Google pueden ayudar a Europa a alcanzar sus objetivos de energía renovable para 2020 y 2030, ya que aseguran la estabilidad y reducen el riesgo para los desarrolladores y las partes financieras.

Google ha firmado 11 PPA en 10 sitios en Europa que constituyen alrededor de 710 MW de capacidad de energía eólica y solar y actualmente es el mayor comprador corporativo de energía renovable del mundo. Fuente: cloud.google.com/environment/

Esperando más crecimiento

Establecer los primeros cuatro centros de datos de Google y apoyarlos con redes de fibra y energía renovable ha tenido un gran impacto en la economía europea: € 5.4 mil millones en producto interno bruto en total para el período de 10 años de 2007 a 2017. Y hay planes para Más crecimiento en el futuro cercano. De hecho, la industria general del centro de datos ha crecido un 10 por ciento anual desde 2010 hasta hoy, y se espera que este crecimiento continúe en la próxima década. Para Google, ese crecimiento incluye una inversión recientemente anunciada de € 250 millones para expandir su centro de datos belga y compromisos de € 150 millones en Irlanda y € 500 millones en los Países Bajos, asegurando raíces aún más profundas y fuertes en Europa.