¿Podrían los aviones de pasajeros tener techos de vidrio?

El mundo aún tiene que ver un avión de pasajeros desarrollado con techos de vidrio transparente, a pesar del atractivo obvio que esto tendría para los viajeros. Aunque la idea suena muy lucrativa, ningún fabricante de aviones ha diseñado con éxito un avión de este tipo para vuelos comerciales.

La pregunta es: ¿podrían los aviones de pasajeros volar alguna vez a los cielos con techos de vidrio? Si bien es posible que todavía no esté en el horizonte para los aviones comerciales de pasajeros, los desarrolladores de aviones de lujo ya han probado estos diseños.

¿Pueden los aviones incluso tener techos de cristal?

Varios obstáculos estructurales hacen que los techos de vidrio en los aviones de pasajeros sean una propuesta difícil. Como material, el vidrio es pesado y relativamente débil, al mismo tiempo que pesa un avión y ofrece poca resistencia a la presión. La debilidad estructural del vidrio también requiere un marco más estructural, lo que pesa aún más el avión.

Otro problema es deshacerse de la funcionalidad esencial que proporcionan los techos en los aviones modernos. Junto con su uso como espacio para equipaje, techos planos que contienen alambres, tuberías y cables críticos que mantienen la aeronave operativa. El reposicionamiento de estas características en última instancia ocuparía un terreno valioso en otra parte del avión y probablemente reduciría el número de asientos de pasajeros.

Otros problemas potenciales

A pesar de los grandes avances en ingeniería y materiales, incluidos los nuevos compuestos de vidrio y los sistemas CAD avanzados, el vidrio no es un material resistente capaz de soportar altas presiones y tensiones. Si bien el vidrio funciona en pequeñas dosis, para ventanas y cabinas, los ingenieros no han podido diseñar techos de vidrio completos para aviones.

Los techos de cristal también resultarán problemáticos al oscurecer la cabina para dormir. A menos que la tecnología de atenuación se implemente , los pasajeros estarán expuestos a la luz solar con demasiada frecuencia. En los cielos, los pasajeros también son susceptibles a mayores niveles de radiación UV-A, amplificada por la proximidad a la capa de ozono.

¿Qué tan cerca estamos de los techos de cristal?

Ya existen varios diseños de aviones privados que incorporan formas de techos de cristal y conceptos panorámicos. En 2017, Airbus anunció su jet ACJ319neo Infinito en colaboración con el fabricante de automóviles italiano Pagaini Automobili, un jet corporativo construido con techos transparentes.

Sin embargo, las perspectivas de que la tecnología prospere en los diseños de aviones comerciales parecen mínimas, principalmente debido a limitaciones de ingeniería. El concepto se considera tan lejano para los fabricantes de aviación que Emirates hizo una gran broma al respecto en 2018 con su idea “SkyLounge”.