Viviendas cooperativas: ¿Una forma de vida más verde y sostenible?

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  • La vida en comunidad es una forma asequible para que las personas vivan, de manera que se ajusten a sus valores compartidos.
  • Estas comunidades suelen tener conciencia del clima y se esfuerzan por ser lo más sostenibles posible.

Frankie vive en una casa de seis habitaciones en las afueras de Leeds. Ella es su propio propietario, pero no es dueña de la casa. En su lugar, forma parte de un grupo de vivienda cooperativa: juntos, han podido comprar la casa y luego alquilarla a un precio asequible para ellos mismos como inquilinos.

A pocos kilómetros de distancia, otro grupo ha conseguido financiación para diseñar y construir una eco-comunidad de hasta 30 hogares, incluyendo lo que se conoce como una casa común: una casa compartida con cocina, lavandería, talleres, un espacio de reunión, habitaciones de huéspedes y jardines.

Mucho más lejos, en el noreste de Alemania, hay un sitio de 37 acres donde un grupo de personas viven y trabajan juntas compartiendo alimentos, cuidado de los niños y recursos. Han creado una comunidad en la que las relaciones y el medio ambiente tienen prioridad.

Los tres son ejemplos de comunidades intencionales: grupos de personas que han elegido vivir juntos de una manera que refleja sus valores compartidos. Estas comunidades se presentan en una variedad de formas, desde viviendas ocupadas y cooperativas de viviendas hasta comunas y comunidades de co-vivienda.

Las comunidades intencionales no son de ninguna manera una idea nueva, pero a menudo han sido citadas como los espacios experimentales o bancos de pruebas para el futuro. A veces se consideran experimentos utópicos en los que los grupos y las personas se esfuerzan por crear una vida mejor.

Mucha gente busca antídotos para el consumo cada vez mayor y los sentimientos de aislamiento social. No hay una solución única, y tendremos que mirar todos los aspectos de nuestras vidas, desde la forma en que consumimos hasta las prácticas diarias. Pero para algunos, la solución se encuentra en la vida comunitaria y en las comunidades intencionales. Puede ser que algunas de las ideas que se están probando en estas comunidades puedan crear los planos de los pueblos y ciudades del mañana.

Estilos de vida alternativos

Hay algunas pruebas de que las comunidades intencionales se forman como respuesta a las preocupaciones de la sociedad en un momento dado.

En la década de 1970, se formaron muchas comunidades nuevas como reacción a la urbanización e industrialización masiva. Estos grupos compraron propiedades rurales, a menudo con tierras, e intentaron un estilo de vida “de vuelta a la tierra” informado por ideas de autosuficiencia.

Muchas de estas comunidades fracasaron, pero algunas siguen funcionando con éxito hoy en día, a menudo en su forma original. Por ejemplo, el Canon Frome Court administra colectivamente una granja orgánica de 40 acres en Herefordshire. Juntos, la comunidad cultiva gran parte de sus propios alimentos y cría vacas, ovejas y pollos.

Es difícil estimar el número de comunidades intencionales en todo el mundo, pero ciertamente son miles. Sólo en el Reino Unido hay alrededor de 300 en la lista (y muchas más que no lo son), con nuevas comunidades que surgen cada año.

Si utilizáramos las comunidades intencionales como indicador del descontento social, entonces las múltiples presiones de la vivienda, la falta de comunidad, el envejecimiento de la sociedad y, por supuesto, el cambio climático serían fundamentales para este sentimiento. Miren un poco más profundo, y estos problemas son en realidad parte de un grupo mucho más amplio de preocupaciones sociales en torno al consumo, la desigualdad mundial y los límites planetarios.

En la sociedad convencional, las soluciones a estas ideas entrelazadas se presentan como medidas de arriba abajo tomadas a través de la política, la legislación y los acuerdos globales, pero también como elecciones personales hechas por individuos y grupos: conducir y volar menos, consumir más éticamente, llevar una dieta más basada en plantas, cambiar la forma en que trabajamos y vivimos.

Aquellos dentro de las comunidades intencionales dirían que han estado por delante de la curva en esto durante muchos años, con ideas como el vegetarianismo y la autosuficiencia que a menudo son centrales en su forma de vida. A menudo ocupan el necesario punto medio entre la política gubernamental y la acción individual. La documentalista Helen Iles llamó a su serie de películas sobre comunidades intencionales “Vivir en el futuro“.

Vivir en el futuro

Entonces, ¿qué podemos decir sobre las posibles direcciones de la sociedad en general de las comunidades intencionales de hoy en día?

Algunas comunidades rurales han adoptado un desarrollo de bajo impacto. Por ejemplo, Rhiw Las, una eco-comunidad rural en el oeste de Gales, ha creado un asentamiento sostenible basado en estrictas directrices ecológicas.

Mientras tanto, las comunidades urbanas, como la Cooperativa de Viviendas Bunker en Brighton, buscan crear viviendas asequibles de alta calidad para la población local. Estas cooperativas se basan en el principio de control y gestión colectiva de la propiedad.

Permiten a grupos de personas que podrían no tener acceso a una vivienda segura formar una entidad legal, lo que les permite comprar y poseer propiedades colectivamente. También tienen la capacidad de constituir o apoyar empresas cooperativas, como las cooperativas de alimentos o de imprenta.

Las cooperativas de vivienda urbana son particularmente pertinentes en las zonas en que los precios y los alquileres de las viviendas pueden ser prohibitivos y excluir a ciertos grupos, como los trabajadores precarios o los jóvenes. Las cooperativas de vivienda pueden ofrecer opciones de vivienda segura que también empoderan a las personas y les permiten vivir dentro de sus posibilidades.

El grupo Radical Routes (una red de cooperativas radicales) también sugiere que cuando las personas se liberan de los pagos excesivos de alquiler, son entonces más libres de comprometerse con sus comunidades y participar en el cambio social.

Las comunidades urbanas de hoy en día aprovechan las redes de bicicletas urbanas y el transporte público. También es más probable que se comprometan con opciones de transporte ecológico, como el uso compartido de automóviles eléctricos y los espacios de trabajo in situ para reducir totalmente los desplazamientos.

Fishponds Co-Build, una comunidad prospectiva en las afueras de Bristol, ha creado su propio plan de acción de sostenibilidad. Juntos, han esbozado las formas en que pretenden reducir su huella de carbono mediante la vida comunitaria.

Las ideas fermentadas en las comunidades del pasado, como la construcción con balas de paja y la propiedad compartida, se están desarrollando en formas emocionantes y creativas para transformar la vida rural y urbana. Esto puede incorporar nuevas técnicas de construcción, como el diseño de casas pasivas en Lancaster Co-Housing, y el desarrollo de espacios alternativos, como los barrios sin coches.

Las comunidades intencionales pueden no ser la solución a todos nuestros problemas, pero ciertamente representan un área de experimentación en las formas en que compartimos el espacio, damos forma a la comunidad y proporcionamos un vistazo a las posibles formas de avanzar en tiempos inciertos.

fuente: WEFORUM.ORG