Isla Necker: El paraíso escondido de Richard Branson (dueño de Virgin)

La Isla Necker (en inglésNecker Island) es una isla de 74 acres (300 000 m²) en las Islas Vírgenes Británicas, al norte de la isla Virgen Gorda.

Toda la tierra en la isla es propiedad de Sir Richard Branson, famoso por su marca Virgin, que forma parte de la cartera de Virgin Limited Edición de propiedades de lujo. La isla entera funciona como un complejo y tiene capacidad para 28 personas.

Necker ha sido renovada y la ultra-exclusiva isla privada del multimillonario inglés en las Islas Vírgenes Británicas ha vuelto a abrir sus puertas, y una vez más está disponible para ser alquilada a quien pueda pagar la increíble suma de $60.000 (€48.824) por noche. 

La remodelada casa principal o “Great House”, cuenta con ocho dormitorios para huéspedes, más una enorme suite principal de 1.500 pies cuadrados (140 m2), la cual ofrece increíbles vistas panorámicas de la isla tropical, un jacuzzi para dos personas y una cocina pequeña.

Cada una de las súper lujosas habitaciones para huéspedes cuenta con un balcón, camas tamaño “king” y baño.

La isla fue llamada así en honor de un comandante de escuadrón neerlandés del siglo XVII conocido como Johannes de Neckere, aunque permaneció deshabitada hasta el siglo XX.

Según publicó el dominical The Sunday Times en su página digital, el dueño del grupo Virgin, Richard Branson, decidió fijar residencia en su isla caribeña de Necker para no pagar tantos impuestos en su país.

Isla Necker se encuentra en la latitud 18.55 norte y la longitud 64.35 oeste en la sección este de las Islas Vírgenes Británicas. Se trata de 5.9km al norte de Virgin Gorda y al noreste de Isla Prickly Pear y también Isla Mosquito Island (a veces deletreado Moskito Island), que también es propiedad de Branson.

Las Islas Vírgenes Británicas (BVI) son un grupo de islas de 1815km sur-este de Miami, Florida, 184km al este de San Juan, Puerto Rico, y aproximadamente 175km al noroeste de St. Barts.

La isla recibió su nombre del comandante del escuadrón holandés del siglo XVII, Johannes de Neckere, aunque permaneció deshabitada hasta finales del siglo XX.

En 1965, el fotógrafo Don McCullin y el periodista Andrew Alexander pasaron 15 días en la isla a instancias del periódico ‘The Daily Telegraph’ para el cual trabajaron.

El editor de la revista tenía la esperanza de que sobrevivirían a su aventura náufrago durante al menos tres semanas, pero como McCullin relató más tarde, “debido a nuestra creciente debilidad… de temperamento, y fuera del agua, izamos la bandera roja y nos quitan en las primeras horas del decimoquinto día”.

Según McCullin, no había nada idílico en la isla desierta: “Los mosquitos y otros insectos eran más venenosos y persistentes que cualquiera que hubiera encontrado en Vietnam o en el Congo”.

Richard Branson se enteró de que algunas de las islas de las Islas Vírgenes Británicas estaban a la venta en 1978. Branson poco después fue a las Islas Vírgenes Británicas para pasar unas vacaciones para investigar los posibles bienes inmuebles. Al observar por primera vez las islas, imaginó utilizarlas para colocar estrellas de rock para su sello discográfico.

A su llegada, les dieron una villa de lujo y viajaron por las islas en helicóptero. La última isla que vio fue Necker Island, y después de subir la colina y quedar asombrado por la vista y la vida silvestre, decidió comprar la isla. Después de hacer una oferta lowball de $ 100,000 para la isla de $ 6 millones (debido a sus fondos relativamente modestos en ese momento de su carrera), fue rechazado y escoltado de regreso a la parte continental. Un año después, el propietario, John Lyttelton, 11vo vizconde Cobham, que necesitaba capital a corto plazo, finalmente se conformó con $ 180,000. Sin embargo, el gobierno impuso una restricción a los propietarios de tierras extraterrestres: que el nuevo propietario tenía que desarrollar un complejo dentro de los cuatro años o la isla volvería al estado. Branson se comprometió a construir un resort en la isla de sus sueños tropicales.

Cuando Branson compró la isla, estaba deshabitada. Compró la isla a la edad de 28 años, solo seis años después de comenzar Virgin Group.

Tomó tres años y unos US $ 10 millones para convertirlo en un refugio privado en la isla. Utilizando piedra local, maderas duras brasileñas, antigüedades asiáticas, alfombras indias, piezas de arte y telas y muebles de bambú de Bali, los arquitectos y diseñadores crearon una villa de estilo balinés de 10 dormitorios que corona una colina sobre la playa.

Cada una de las diez habitaciones tiene paredes abiertas, brindando una vista de 360 ​​grados y enfriando vientos desde cualquier dirección de la casa.

La isla tiene alojamiento para 30 personas y alquila en total a US $ 65,000 por día, US $ 2,167 por persona por día. El costo de la estadía incluye el acceso a dos playas, piscinas privadas, canchas de tenis, vistas panorámicas, un chef personal, un equipo de aproximadamente 100 empleados y una amplia gama de equipos para deportes acuáticos.