Nubank invertirá $500.000 millones en Colombia: así aterriza el neobanco más valioso del mundo

La fintech, creada por el colombiano David Vélez, construirá un centro de ingeniería en el país y se enfocará inicialmente en una tarjeta de crédito que no cobrará cuota de manejo.

Nu Colombia es la filial de Nubank, banco digital creado en 2013 por el colombiano David Vélez, que inicia en firme sus operaciones en el país. Con el banderazo del presidente, Iván Duque, la compañía ofrecerá inicialmente una tarjeta de crédito que no cobrará cuota de manejo.

“La penetración de internet y de los teléfonos inteligentes crearon una ventana de oportunidad para nosotros”, dijo a Forbes el fundador y CEO de Nubank, David Vélez. “Incluso como una startup, podríamos competir cara a cara con los grandes bancos. De repente, no necesitaba miles de millones de dólares para construir sucursales bancarias y no necesitaba cientos de millones de dólares para comprar centros de datos de IBM. Podría usar internet para adquirir clientes”, resaltó.

Nu Colombia es la filial de Nubank, banco digital creado en 2013 por el colombiano David Vélez, que inicia en firme sus operaciones en el país. Con el banderazo del presidente, Iván Duque, la compañía ofrecerá inicialmente una tarjeta de crédito que no cobrará cuota de manejo.

“La penetración de internet y de los teléfonos inteligentes crearon una ventana de oportunidad para nosotros”, dijo a Forbes el fundador y CEO de Nubank, David Vélez. “Incluso como una startup, podríamos competir cara a cara con los grandes bancos. De repente, no necesitaba miles de millones de dólares para construir sucursales bancarias y no necesitaba cientos de millones de dólares para comprar centros de datos de IBM. Podría usar internet para adquirir clientes”, resaltó.

“Permite un modelo que tiene costos fundamentalmente más bajos y una mejor experiencia de usuario”, agregó Vélez.

El crecimiento en Nubank, que opera también en Brasil y México, ha sido asombroso. En los últimos dos años, el prestamista vio a sus clientes aumentar de 6 millones a 26 millones, convirtiéndose en el segundo mayor emisor de tarjetas de crédito de Brasil, justo detrás del principal prestamista del país, Itau Unibanco Holding SA.

Su valoración privada ahora es de US$10.000 millones, ubicándose como el neobanco más valioso del mundo. Este medio, lo volvió a calificar este año como el mejor banco de Brasil.

Como parte de su aterrizaje en el país, Nubank dice que invertirá más de $500.000 millones en los próximos ocho años y creará un centro de ingeniería, diseño y datos en Bogotá, con el fin de desarrollar la nueva generación de servicios financieros de Colombia.

La operación local estará a cargo de la exgerente de Wingo, Catalina Bretón, quien desde el año pasado se retiró de la aerolínea de bajo costo para gestionar todos los preparativos de la fintech en este mercado, el cual encabezará como gerente general de Nu Colombia.

“En Colombia, entre el 70% y el 85% de las transacciones son en efectivo. Tanto la penetración de tarjetas de crédito como el número de colombianos que tiene ahorros formales es aún muy baja. Pero más de la mitad de la población tiene un teléfono inteligente y alrededor del 72% de los hogares, acceso a Internet”, explica Bretón.

“Con Nu, cualquier colombiano que tenga acceso a internet podrá aplicar a nuestra tarjeta de crédito: desde los que quieren iniciar su vida financiera como aquellos que buscan una alternativa para manejar su dinero sin ataduras ni complicaciones”, añadió la directiva.

El primer producto de Nubank en Colombia es su tarjeta de crédito Mastercard, sin contacto y que promete no cobrar cuota de manejo. Es una tarjeta física morada y virtual, que se solicita en línea y que se controla desde la aplicación móvil de Nu. Esta saldrá en los próximos meses y quienes se inscriban ahora entrarán en una lista de espera. En el proceso, se completa un formulario y se sube una selfie.

Carlo Enrico, presidente de Mastercard para Latinoamérica y Caribe, señaló que ambas compañías innovaron en el mercado brasilero para proveer acceso de servicios financieros a millones de clientes. “Estamos muy contentos de ser nuevamente el aliado escogido para su llegada a Colombia y emocionados con la oportunidad de continuar dando acceso a nuestras tecnologías y soluciones ‘digital first’ para los clientes en el país”, complementó.

Junto al surgimiento de compañías como esta, los bancos colombianos se han digitalizado en los últimos años. Compañías como Bancolombia y Banco de Bogotá permiten solicitar tarjetas de crédito desde sus aplicaciones móviles y las envían a domicilio. Por otro lado, están las fintech locales como Movii, que con su tarjeta de débito superó la barrera del millón de usuarios.

A lo largo de los años, Nubank ha recaudado más de US$1.000 millones y tiene en sus inversionistas a fondos como TCV, Sequoia Capital, Kaszek Ventures, Tiger Global Management, QED, Founders Fund, DST Global, Redpoint Ventures, Ribbit Capital, Dragoneer Investment Group, Thrive Capital y Tencent.

Por un documento presentado ante la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC, por sus siglas en inglés), recientemente se conoció que recaudó US$300 millones de dólares en una nueva ronda de inversión de capital de riesgo.

También ha estado de compras. Hace un par de semanas cerró la adquisición del broker Easynvest, con el que busca ingresar al mercado de inversiones; la consultora de tecnología Plataformatec a principios de este año y la empresa norteamericana de ingeniería de software Cognitect, hace algunos meses.