Alphabet, matriz de Google, lanza Intrinsic: una nueva empresa para crear software para robots industriales

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Intrinsic es una de las otras apuestas de Alphabet, como Waymo y Wing

Alphabet, la empresa matriz de Google, tiene un nacimiento que anunciar: una nueva empresa llamada Intrinsic que se centrará en la creación de software para robots industriales. 

La subsidiaria será una de las “otras apuestas” de Alphabet: firmas relativamente especulativas que se centran en nuevas tecnologías como Waymo (automóviles autónomos), Wing (drones de reparto) y Verily (atención médica y biotecnología).

Los detalles sobre qué está construyendo exactamente Intrinsic o quiénes serán sus clientes no están claros. Una publicación de blog de la nueva directora ejecutiva de la compañía, Wendy Tan White, analiza las ambiciones de Intrinsic en términos generales, y dice que “desbloqueará el potencial creativo y económico de la robótica industrial para millones de empresas, emprendedores y desarrolladores” mediante la creación de software que hará industrial robots “más fáciles de usar, menos costosos y más flexibles”.

La robótica ha sido una obsesión en Google durante años, pero los esfuerzos de la compañía han sido desenfocados y aún no han producido ningún éxito comercial.

En 2013, Google se lanzó a comprar robots, comprando siete empresas en aproximadamente seis meses, incluida Schaft (una empresa japonesa conocida por los bots bípedos ), Bot & Dolly (creadores de videos virales geniales ) y Boston Dynamics (que necesita sin introducción). El esfuerzo fue denominado “Replicante” y dirigido por Andy Rubin, un ejecutivo que cofundó el sistema operativo móvil Android. Sin embargo, a lo largo de los años, no surgieron noticias de Replicant y Google vendió o cerró la mayoría de sus adquisiciones. ¿Por qué? En parte porque los robots son difíciles de fabricar y no muy rentables. Pero también por la salida de Rubin de la empresa en 2014 tras ser acusada de conducta sexual inapropiada (que Google mantuvo en secreto).

Desde el fracaso de Replicant, la empresa se ha centrado más en el lado del software, utilizando el aprendizaje automático para enseñar a los robots a manipular objetos sin supervisión directa. Esto juega con las fortalezas de Google y aparentemente será el enfoque de Intrinsic en el futuro.

“En los últimos años, nuestro equipo ha estado explorando cómo dar a los robots industriales la capacidad de detectar, aprender y realizar ajustes automáticamente a medida que completan tareas, para que funcionen en una gama más amplia de entornos y aplicaciones”, escribe Tan. Blanco en la publicación del blog. “[Hemos estado probando software que utiliza técnicas como percepción automatizada, aprendizaje profundo, aprendizaje por refuerzo, planificación de movimiento, simulación y control de fuerza”.

Más que eso, realmente no lo sabemos. Aunque vale la pena señalar que no es el único esfuerzo de robótica de Google en este momento. En 2019, la compañía causó sensación al anunciar su proyecto Everyday Robot: un esfuerzo ubicado en la incubadora tecnológica X de la compañía para desarrollar un “robot de aprendizaje de uso general”. Lo que sucedió con este proyecto no está claro, y hacer clic en el enlace de su página de inicio para “leer más” solo lo dirige a una publicación de blog de lanzamiento, sin cambios desde 2019. Quizás Intrinsic tenga más suerte para mantener la atención de Google.