Bill Gates se convierte en el mayor propietario de tierras agrícolas de EEUU

El empresario ha estado comprando tierras agrícolas en lugares en ese país como Florida y Washington.

Con un patrimonio neto de US$121.700 millones, Bill Gates se ha convertido ahora en el rey de las tierras agrícolas. Se calcula que sus tierras, diseminadas por 18 estados, ocuparían un área similar a siete veces Manhattan.

Bill Gates es el mayor propietario de tierras agrícolas en los Estados Unidos

Bill Gates es un terrateniente. Sí, también es el cofundador de Microsoft y el cuarto hombre más rico del mundo. Pero si algo le diferencia de los otros multimillonarios es que Bill tiene latifundios por todo lo ancho y largo de los Estados Unidos de América. Entre él y su mujer, Melinda, poseen 97.933,9 hectáreas de tierra de cultivo. Así lo publica Land Report, la revista para inversionistas de tierras que rastrea a los mayores propietarios de tierras del país.

La publicación informa de que Gates, de manera sigilosa, ha estado comprando tierras agrícolas en lugares tan dispares como Florida y Washington y que la mayor parte de las propiedades que ha adquirido se encuentran en Louisiana, con 27.923,3 hectáreas; Arkansas con casi 19.424,9 hectáreas, y Arizona con 10.420,6 hectáreas.

Según los informes, también posee aproximadamente 6.474,9 hectáreas en su estado natal de Washington, incluido un terreno de 5.867,9 hectáreas en la región de Horse Heaven Hills que se acaba de comprar por casi US$171 millones.

Gates también adquirió otros 10.926,5 hectáreas en tierras de transición y recreativas cerca de Phoenix y que, según informaba en 2017 el periódico digital Arizona Republic, fueron comprados por el matrimonio Gates para transformarlos en un barrio con espacio para 80.000 hogares; más de 1.618,7 hectáreas para escuelas, oficinas y tiendas; y 1.375,9 hectáreas para zonas abiertas de esparcimiento.

Los grandes terratenientes de Estados Unidos

Sin embargo, y a pesar de ser el mayor propietario de tierras agrícolas privado de Estados Unidos, no es el mayor terrateniente del país. Ese “título” pertenece al presidente de Liberty Media, John Malone, que tiene 890.308,4 hectáreas (además de 49% de las acciones de Starz y 29% de Discovery). Y no está solo en este terreno que parece que se ha convertido en tendencia entre los más acaudalados.

Así, el fundador de CNN, Ted Turner, ocupa el segundo lugar con 809.371,2 hectáreas de tierras de rancho en ocho estados y Jeff Bezos, director ejecutivo de Amazon, también está invirtiendo en tierras; y posee 169.967,9 hectáreas, principalmente en el oeste de Texas.

Aunque no está claro el por qué Gates ha invertido en tanta tierra de cultivo o cómo se utilizan actualmente sus terrenos, todo apunta al uso futuro de cultivos sostenibles, que prioricen la protección de los cultivos, el suelo y los recursos hídricos. De hecho, Michael Larson, director de inversiones de Cascade Investments, la empresa que utiliza Gates para controlar sus inversiones, no ha hecho ninguna declaración pero sí ha confirmado que la compañía apoya este tipo de agricultura.

También se especula con que esos terrenos serán utilizados en el futuro por la Fundación Bill & Melinda Gates (la fundación caritativa privada más grande del mundo) para apoyar a la agricultura de varios países. No hay que olvidar que a principios de 2008, la Fundación Bill y Melinda Gates anunció US$306 millones en subvenciones para impulsar la agricultura sostenible de alto rendimiento en el África subsahariana y el sur de Asia. La fundación ha invertido también en el desarrollo y la proliferación de “súper cultivos” resistentes al cambio climático y vacas lecheras de mayor rendimiento.

Y en 2018 la Fundación Gates anunció que invertiría US$40 millones en investigación para ayudar a criar pollos que pongan huevos de mejor calidad y vacas que produzcan más leche para granjas en el sur de Asia y África.

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