Brasil: Muere Joseph Safra, el banquero más rico del mundo

El empresario de origen libanés acumuló una fortuna personal de más de 23.000 millones de dólares durante sus 82 años de vida.

Joseph Safra, considerado el banquero más rico del mundo y una de las personas más acaudaladas de Brasil, falleció en São Paulo a los 82 años por causas naturales, según confirmó este jueves el Banco Safra en un comunicado.

La revista Forbes calcula que el patrimonio neto de Joseph Safra era de 23.200 millones de dólares cuando murió. Mientras que Bloomberg estima que el imperio que construyó en varios continentes haciende a 85.000 millones de dólares en activos bancarios.

El banquero nació en 1938 en Beirut (Líbano) en el seno de una familia judía que se dedicaba a la usura durante el Imperio otomano. Su familia llegó a Brasil en 1952, donde fundó un banco que luego se convirtió en una de las entidades financieras más importantes del país.

Era propietario de bancos en Suiza y EE.UU. que atendían a empresas y clientes adinerados. A lo largo de su vida también diversificó su patrimonio invirtiendo en otras industrias, como la bananera, la de bienes raíces y las telecomunicaciones.

Los Safra se destacaron entre varias familias brasileñas cuyos negocios se hicieron transnacionales, pero permanecieron leales a sus raíces étnicas, recoge Reuters. “Deja un legado que será seguido por muchas generaciones”, agrega el comunicado.

Los parientes más cercanos de Safra que siguen vivos son su esposa Vicky, cuatro hijos y 14 nietos. Su hermano mayor, Edmond, murió en un incendio provocado en su apartamento de Monte Carlo en 1999, y que conmocionó al mundo financiero. Su hermano Moise, quien le vendió su participación del Grupo Safra a Joseph en 2006, murió en 2014 por complicaciones relacionadas con la enfermedad de Parkinson.

ABOUT JOSEPH SAFRA

Joseph Safra (Arabic: يوسف صفرا‎‎ ; born 1939) is a Brazilian banker who runs the Brazilian banking and investment empire, Safra Group. He serves as the chairman of all Safra companies, among them Safra National Bank of New York and Banco Safra headquartered in São Paulo, Brazil. Safra has a net worth of around $20.5 billion. He is of Lebanese Jewish origin, and comes from the Safra family.

EARLY LIFE

Joseph Safra was born in Aleppo, Syria, to a Jewish Lebanese family with banking connections dating back to Ottoman times, and grew up in Beirut, Lebanon. The family’s history in banking originated with caravan trade between Beirut, Aleppo, Alexandria and Istanbul during the Ottoman Empire.

The Safra family moved to Brazil in 1952. In 1955, Joseph’s 23-year-old brother, Edmond Safra, and his father, Jacob Safra, started working in Brazil by financing assets in São Paulo. But soon, Edmond Safra separated from his brothers Joseph and Moise and headed to New York where he founded the Republic National Bank of New York (which he later sold to HSBC in 1999 and donated most of his money to the Edmond Safra Foundation). Joseph Safra founded Banco Safra in 1955 and today it is reportedly the 6th largest private bank in Brazil. He remains the chairman of the Safra Group offering banking services throughout Europe, North and South America.

Joseph Safra acquired the remaining shares of Safra Group companies from his brother Moise Safra. The two brothers maintain a shareholding in Fibria Cellulose. He has four children: Jacob J. Safra, Esther Safra Dayan, Alberto J. Safra, David J. Safra.

PROPERTY

In 2013, Joseph Safra’s family acquired more than a dozen properties in the U.S., primarily in New York City. They also own a portfolio of commercial real estate in Brazil. In 2014 Safra paid more than £700million to buy The Gherkin – one of the most distinctive towers in the City of London.

BUSINESS HOLDINGS

  • Fibria Cellulose
  • Banco Safra
  • Bank Jacob Safra Switzerland
  • Safra Group
  • Safra National Bank of New York
  • Chiquita