Cómo combinar la resiliencia con las metodologías de fabricación justo a tiempo

A medida que la pandemia de COVID-19 continúa interrumpiendo las cadenas de suministro de fabricación en todo el mundo, incluso las empresas más grandes están sintiendo el impacto. 

Recientemente, Microsoft y Samsung se unieron al coro de empresas que predicen  producciones estancadas y pérdida de ventas . La pandemia demostró que los métodos de eficiencia existentes no se traducen necesariamente en una fabricación resiliente.

Muchos de los problemas de la cadena de suministro global a los que se enfrentan las empresas ahora pueden atribuirse a la metodología de fabricación justo a tiempo, o JIT, que la mayoría de ellas emplea. Las empresas mantuvieron inventarios ajustados intencionalmente para reducir costos. Los nuevos envíos y materias primas llegaron justo a tiempo para satisfacer la demanda de nuevos productos.

Aunque la fabricación JIT es muy eficiente en el mejor de los casos, también es muy susceptible a interrupciones en el peor. Durante una pandemia mundial, por ejemplo, la necesidad de una fabricación más resistente es extrema. Afortunadamente, la eficiencia y la resiliencia no son diametralmente opuestas. Con la tecnología adecuada, las empresas pueden disfrutar de lo mejor de ambos mundos.

La flexibilidad operativa es el eslabón perdido

En 2019,  McKinsey realizó un estudio  que examinó el desempeño de las empresas después de la crisis financiera de 2008. Descubrió que las empresas más resilientes hicieron algo diferente a las demás: además de la eficiencia, construyeron sus modelos de negocio en torno a la flexibilidad financiera y operativa. Para el primer trimestre de 2008, habían reducido los costos en un 1% y, cuando la crisis alcanzó su punto mínimo en 2009, habían aumentado las ganancias en un 10%.

Reducir costos y enfocarse en el crecimiento son los pilares tradicionales  de la resiliencia . Hoy, sin embargo,  ha surgido una nueva ola de  fabricación resistente en respuesta a las restricciones relacionadas con COVID. La fuerza laboral de fabricación, las cadenas de suministro y la demanda de productos se han visto afectadas, mientras que la socialización y las compras están restringidas.

En este nuevo entorno, la flexibilidad operativa y financiera no es suficiente. Antes de la pandemia, la digitalización era un gran acelerador de la eficiencia y la resiliencia. Las empresas que se digitalizaron temprano podrían reducir costos y aumentar los ingresos; ahora, están mucho más adelantados que las empresas que todavía están luchando con la resiliencia.

Ser digital es un componente crítico de la fabricación resiliente, razón por la cual algunas de las empresas tecnológicas más grandes han tardado más en sentir el arrastre de la cadena de suministro. De hecho, muchos han crecido significativamente más rápido debido a su gran dependencia de la digitalización. Por ejemplo, Tesla, que siempre ha sido completamente digital, informó recientemente su  cuarto trimestre consecutivo de ganancias .

La digitalización hizo que Tesla fuera súper resistente desde el principio. Todo el flujo de trabajo está digitalizado y su gente sabe cómo comunicarse con los clientes de forma digital, incluida la recepción, el cumplimiento y la entrega de pedidos. En el espacio industrial, la eficiencia y la resiliencia son construidas por empresas que invierten en estos mismos elementos.

Por qué la fabricación resiliente no es una causa perdida

La fabricación resiliente es esencial en el entorno actual y su construcción proporcionará a las instalaciones de fabricación una flexibilidad significativa  más allá de la pandemia . Para crear una cadena de suministro JIT compleja, las cosas deben combinarse y trabajar juntas de una manera altamente eficiente. Las empresas deben eliminar la grasa optimizando todos los sistemas para lograr una mayor eficiencia.

Se asume que cada componente de un producto se entregará justo a tiempo para que sea ensamblado en la fábrica. Cuando una crisis local, regional o global  introduce un riesgo sistémico  en cualquier parte de la cadena de suministro, ese eslabón de la cadena se pierde. Es posible que el componente nunca llegue al piso de fábrica porque se han optimizado las opciones y los amortiguadores.

Los fabricantes deben combinar la fabricación JIT con métodos de fabricación resilientes. Eso requiere un hilo digital que se ejecute en toda la operación, con visibilidad operativa de extremo a extremo en toda la cadena de suministro. Con una mayor visibilidad, las empresas pueden predecir cambios en la demanda con mucha más flexibilidad.

La visibilidad operativa también crea una base más amplia de opciones y proveedores. La visibilidad digital muestra, en tiempo real, qué componentes o materias primas necesitan los fabricantes, cómo los proporciona su cadena de suministro y cómo fabrican con ellos. Las empresas pueden cambiar de proveedor o de productos de manera eficiente en respuesta a, o incluso antes, de interrupciones importantes.

La flexibilidad operativa combina eficiencia y resiliencia

Para que los fabricantes combinen de manera eficaz la eficiencia y la resiliencia, necesitan suficientes datos, conocimientos y comprensión de cómo son sus cadenas de suministro en un momento dado. Pueden predecir eventos importantes para reducir o evitar por completo las interrupciones en sus procesos de fabricación.

Para lograr esta combinación, las empresas necesitan tres hilos digitales importantes:

1. Visibilidad total de la flexibilidad financiera y operativa

El hilo digital más importante es un espacio digital donde las personas clave en la cadena de suministro pueden verlo todo. Pueden comprender la demanda, las ventas y las métricas, así como analizar la producción, los activos, las redes de entrega, la logística y las bases de proveedores. Asegúrese de que las ventas, el marketing, la producción y todos los demás departamentos puedan ver los mismos números en tiempo real y tomar decisiones en conjunto basándose en esa única verdad. Esta será la torre de control de la cadena de suministro.

2. Monitoreo del estado de la máquina en tiempo real en todas las fábricas

En un modelo de fabricación JIT, la eficiencia se basa en satisfacer las necesidades de producción. Como fuente principal de esa producción, las máquinas son los mayores activos de una empresa, y una empresa necesita visibilidad completa del estado y el rendimiento de sus máquinas en todo momento. Eso incluye conocimiento predictivo sobre cómo funcionarán en diferentes condiciones. Las plataformas de monitoreo del estado de la máquina pueden recopilar datos de las redes de IoT y usar algoritmos de inteligencia artificial para brindar conocimiento predictivo basado en esos datos, creando una mayor visibilidad en cada fábrica.

3. Colaboración remota a través de una plataforma de trabajadores conectados

El rendimiento de las máquinas en diferentes condiciones es un aspecto importante de la flexibilidad operativa, pero la mayoría de las operaciones dependen tanto de las personas como de las máquinas. Es igualmente importante saber cómo trabajarán juntos los empleados cuando no puedan estar cerca unos de otros. Las plataformas de trabajadores conectados les permiten trabajar de forma remota, colaborar y compartir información y datos operativos para que puedan volverse más autónomos frente a las interrupciones.

Las metodologías de fabricación JIT tradicionalmente han carecido de este nivel de visibilidad, conocimiento y flexibilidad, lo que obstaculizó muchas cadenas de suministro en medio de la pandemia. Sin embargo, al introducir tecnología para impulsar la visibilidad en tiempo real y la colaboración remota, las empresas pueden combinar la eficiencia JIT con un nivel sin precedentes de resiliencia operativa.