Cómo Mesopotamia se convirtió en la cuna de la civilización

Los factores ambientales ayudaron a que la agricultura, la arquitectura y, finalmente, un orden social surgieran por primera vez en la antigua Mesopotamia.

Si bien la civilización humana se desarrolló en muchos lugares del mundo, surgió por primera vez hace miles de años en el antiguo Medio Oriente. 

“Vemos las primeras ciudades, la primera escritura y las primeras tecnologías que se originan en Mesopotamia”, dice  Kelly-Anne Diamond , profesora asistente de historia en la Universidad de Villanova, cuya experiencia incluye la historia y la arqueología del antiguo Cercano Oriente.

El nombre de Mesopotamia proviene de la  palabra griega antigua  para “la tierra entre los ríos”. Esa es una referencia a los  ríos Tigris y Éufrates , las fuentes gemelas de agua para una región que se encuentra principalmente dentro de las fronteras del actual Irak, pero que también incluye partes de Siria, Turquía e Irán.

Naturaleza Generosa

La presencia de esos ríos tuvo mucho que ver con por qué Mesopotamia desarrolló sociedades complejas e innovaciones como la escritura, la arquitectura elaborada y las burocracias gubernamentales. 

Las inundaciones regulares a lo largo del Tigris y el Éufrates hicieron que la tierra a su alrededor fuera especialmente fértil e ideal para el cultivo de cultivos para la alimentación. Eso lo convirtió en un lugar privilegiado para la Revolución Neolítica , también llamada Revolución Agrícola, que comenzó a tener lugar hace casi 12.000 años.

Esa revolución “transformó la vida humana en todo el planeta, pero fue en Mesopotamia donde comenzó este proceso, explica Diamond.

Con gente cultivando plantas y domesticando animales, pudieron permanecer en un lugar y formar aldeas permanentes. Con el tiempo, esos pequeños asentamientos se convirtieron en ciudades primitivas, donde se desarrollaron muchas de las  características de la civilización , como concentraciones de población, arquitectura monumental, comunicación, división del trabajo y diferentes clases sociales y económicas.

Pero el surgimiento y la evolución de la civilización en Mesopotamia también estuvo influenciada por otros factores, en particular, los cambios en el clima y el medio ambiente natural, que obligaron a los habitantes de la región a organizarse más para poder hacer frente.

Desarrollo desigual de la Civilización

La civilización no se desarrolló exactamente de la misma manera en toda la región, según Hervé Reculeau , profesor asociado de Asiriología en la Universidad de Chicago y experto en la historia de la antigua Mesopotamia. Como él explica, las sociedades urbanas se desarrollaron de forma independiente en la Baja Mesopotamia, un área en lo que ahora es el sur de Irak, donde se encontraba la civilización temprana de Sumer , y la Alta Mesopotamia, que incluye el norte de Irak y parte de la actual Siria occidental.

Un factor que ayudó a la civilización a desarrollarse en ambos lugares fue el clima de Mesopotamia, que hace 6.000 a 7.000 años era más húmedo que la parte de Oriente Medio que es hoy.

“Las primeras ciudades del sur de Mesopotamia se desarrollaron en los márgenes de una gran marisma que proporcionaba una abundancia de recursos naturales para la construcción (juncos) y alimentos (caza y pesca), con agua de fácil acceso para riego a pequeña escala que podría organizarse en un nivel local y no requirió la supervisión de estructuras estatales a gran escala ”, escribe Reculeau. Además, señala, el pantano proporcionó una conexión con las rutas marítimas en el Golfo Pérsico, lo que hizo posible que las personas que vivían en el sur eventualmente desarrollaran un comercio de larga distancia con otros lugares.

En la Alta Mesopotamia, la lluvia fue lo suficientemente confiable como para que los agricultores no tuvieran que regar mucho, según Reculeau. También tenían acceso a montañas y bosques, donde podían cazar y talar árboles para obtener madera. Sus áreas también tenían rutas terrestres hacia lugares al norte más allá de las montañas, donde podían obtener materiales como la  obsidiana , un tipo de roca que se puede usar en joyería o para hacer herramientas de corte.

Según el Museo Británico , los cultivos principales de los primeros agricultores de Mesopotamia eran la cebada y el trigo. Pero también crearon jardines a la sombra de palmeras datileras, donde cultivaron una amplia variedad de cultivos como frijoles, guisantes, lentejas, pepinos, puerros, lechugas y ajos, además de frutas como uvas, manzanas, melones e higos. También ordeñaban ovejas, cabras y vacas para hacer mantequilla y las sacrificaban para obtener carne.

Finalmente, la revolución agrícola en Mesopotamia condujo a lo que Diamond describe como el siguiente gran paso en progreso, la Revolución Urbana.

Aproximadamente hace 5.000 a 6.000 años en Sumer, las aldeas se convirtieron en ciudades. Uno de los primeros y más destacados fue  Uruk , una comunidad amurallada con  40.000 a 50.000 habitantes . Otros incluyeron  Eridu ,  Bad-tibira ,  Sippar y  Shuruppak , según la  Enciclopedia de Historia Antigua .

El desarrollo de los sumerios puede haber sido el primer sistema de escritura, así como el arte sofisticado, la arquitectura y las complejas burocracias gubernamentales para supervisar la agricultura, el comercio y la actividad religiosa. Sumer también se convirtió en un  semillero de innovación , ya que los sumerios tomaron inventos que desarrollaron otros pueblos antiguos, desde la cerámica hasta el tejido textil, y descubrieron cómo hacerlos a escala industrial.

Mientras tanto, la Alta Mesopotamia desarrolló sus propias  áreas urbanas , como  Tepe Gawra , donde los investigadores han descubierto templos de ladrillo con intrincados huecos y pilastras, y han encontrado otras pruebas de una cultura sofisticada.

Cómo el cambio ambiental hizo evolucionar la civilización mesopotámica

Según Reculeau, los cambios climáticos pueden haber jugado un papel en el desarrollo de la civilización mesopotámica. Aproximadamente alrededor del 4000 a. C., “los climas se volvieron lentamente más secos y los ríos más impredecibles”, explica. “El pantano se retiró de la Baja Mesopotamia, dejando atrás asentamientos ahora rodeados de tierras que necesitaban ser regadas, requiriendo trabajo adicional y posiblemente una mayor coordinación”.

Debido a que tuvieron que trabajar más duro y de una manera más organizada para sobrevivir, los mesopotámicos desarrollaron gradualmente un sistema de gobierno más elaborado. Como explica Reculeau: “El aparato burocrático que apareció primero para administrar los bienes y las personas de los templos en las ciudades de las marismas se convirtió cada vez más en herramientas de un poder real [que] encontró su justificación en el apoyo de los dioses, pero también en su capacidad para hacer las cosas.” 

Todo eso condujo al desarrollo de una estructura social en la que las élites coaccionaban a los trabajadores u obtenían su trabajo proporcionándoles alimentos y salarios.

“En cierto sentido, el famoso sistema agrario sumerio, sus ciudades-estado y el control asociado de la tierra, los recursos y la gente fueron en parte el resultado de que la gente se adaptó a condiciones más adversas, porque las riquezas de las marismas habían comenzado a escasear ”, Dice Reculeau.

En la Alta Mesopotamia, por el contrario, la gente hizo frente a un clima más seco yendo en la dirección opuesta socialmente. Esa área vio “la devolución a una organización social menos compleja, que se basaba en las aldeas y su solidaridad a pequeña escala”, explica Reculeau.

Mesopotamia eventualmente vio el surgimiento de imperios como  Akkad y Babylonia , cuya capital, Babilonia, se convirtió en una de las más grandes y avanzadas del mundo antiguo.

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