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Coral Bloom se prepara para acercar a Arabia Saudita a la meta turística de 133.000 millones de dólares

  • El proyecto del Mar Rojo anunciado por el Príncipe Heredero de Arabia Saudita será un catalizador de nuevos puestos de trabajo e inversión extranjera.

DUBAI: Durante el reciente Foro de Presupuesto de 2021 en diciembre, el Ministro de Turismo de Arabia Saudita, Ahmed Al-Khateeb, dijo que el Reino tiene como objetivo atraer nuevas inversiones turísticas por valor de SR220 mil millones ($ 58 mil millones de dólares) para 2023, y más de SR 500 mil millones para fines del década.

En 2019, los viajeros sauditas gastaron 22.000 millones de dólares en viajes al extranjero. Una de las formas en que el ministerio tiene como objetivo impulsar los ingresos por turismo del Reino es alentar a los saudíes a gastar parte de su efectivo turístico en casa.

“Hemos reducido las fugas”, dijo Al-Khateeb a Arab News en diciembre. “En 2019 lanzamos 11 ‘temporadas’ en Arabia Saudita y redujimos los viajes al exterior en un 30 por ciento. Cuando continuemos haciendo esto, definitivamente reduciremos las fugas: a los saudíes les gustará quedarse en casa y disfrutarán de la oferta “.

Una de las formas obvias de reducir la fuga es ofrecer a los turistas saudíes atracciones que puedan disfrutar dentro de las fronteras del Reino. Un buen ejemplo de esto es el proyecto Coral Bloom, que fue anunciado el miércoles por el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman.

Respaldado por el fondo soberano de Arabia Saudita, el Fondo de Inversión Pública (PIF), y como parte del desarrollo insignia, el Proyecto del Mar Rojo, Coral Bloom ha sido diseñado por el estudio de arquitectura británico de renombre mundial Foster + Partners. Con base en la isla Shurayrah y con forma de delfín, la isla alberga el cuarto sistema de arrecifes de coral más grande del mundo, corales intactos y una cantidad significativa de especies en peligro de extinción.

El proyecto, que incluirá 11 hoteles, ha sido bien recibido por expertos sauditas en muchos sectores, como una fuerte adición al panorama turístico y una fuerza económica positiva.

Talat Zaki Hafiz, economista y miembro de la junta de la Asociación Financiera de Arabia Saudita, dijo que Coral Bloom se suma a otros megaproyectos anunciados por el gobierno en los últimos años, incluidos Qiddiya, The Line y NEOM. Esta última incorporación “agregará valor no solo desde el punto de vista social, sino que también agregará valor a la economía saudí y al PIB general del Reino”, dijo.

El sector turístico representa actualmente alrededor del 3,5 por ciento del PIB del Reino y el Ministerio de Turismo espera que proyectos como Coral Bloom ayuden a aumentar esto al 10 por ciento en la próxima década.

“Creo que el príncipe heredero Mohammed bin Salman está haciendo un gran trabajo para diversificar la economía de Arabia Saudita, al mismo tiempo que intenta hacer que esta isla sea única en términos de arquitectura y estilo de vida”, dijo Salem Alghamdi, profesor de King Saud University Riyadh y analista en el sector de viajes y turismo.

“Solo estoy esperando que esté listo. Seré uno de los primeros visitantes. Va a ser un gran lugar para quedarse y pasar tiempo de calidad. También es una muy buena forma de diversificar la economía saudí ”, agregó.

Haciendo eco del tema de la diversificación, el Dr. Majed Al-Hedayan, analista financiero y experto legal, dijo que el proyecto “será un frente para el turismo global de una manera sin precedentes” y también alentará a “los inversores extranjeros a establecer sus proyectos de inversión”. en el Reino, por lo tanto, actúa como un catalizador para futuras inversiones en el sector y contribuye en gran medida a ayudar al Reino a alcanzar su objetivo de generar 500.000 millones de SR para 2030.

Alrededor del cuatro por ciento de la fuerza laboral saudí trabaja actualmente en el sector turístico. El año pasado, The Red Sea Development Company, el desarrollador detrás de Coral Bloom, realizó más de 850 entrevistas cara a cara con jóvenes sauditas y descubrió que el 90 por ciento de ellos dijeron que estarían ansiosos por una carrera en el sector de viajes y turismo.

Mazen Al-Sudairi, jefe de investigación de la empresa de servicios financieros Al Rajhi Capital, con sede en Riad, dijo que proyectos como los del Mar Rojo ayudarán a hacer realidad estas ambiciones profesionales. Al-Sudairi dijo que el proyecto Coral Bloom respaldado por PIF “se alinea bien con los otros proyectos anunciados recientemente” y “traerá más turismo y generará empleo local en el Reino”.

La resistencia del sector turístico saudí fue muy clara durante la pandemia de coronavirus. Si bien la Organización Mundial del Turismo de la ONU describió 2020 como “el peor año registrado en la historia del turismo”, con un descenso del 72 por ciento interanual del número de turistas internacionales entre enero y octubre, el mercado nacional saudí se opuso a la tendencia.

En una entrevista de abril con Reuters, Al-Khateeb dijo que el turismo saudí podría reducirse hasta en un 45 por ciento en 2020.Sin embargo, en septiembre, le dijo a Bloomberg que un repentino aumento en los viajes nacionales, 50 por ciento más de lo proyectado por los funcionarios, ayudó a salvar empresas. y puestos de trabajo, además de impulsar la economía.

El Dr. Osama Ghanem Alobaidy, asesor y profesor de derecho en el Instituto de Administración Pública en Riad, dijo que el desempeño positivo del sector turístico durante la pandemia es una clara evidencia de que los objetivos establecidos como parte de la Visión 2030 van por buen camino.

“Para lograr la diversificación económica, Arabia Saudita busca incrementar las inversiones extranjeras, incrementar la participación de las pequeñas y medianas empresas en la economía, generar nuevas oportunidades laborales y crear y desarrollar algunos de los mega proyectos más impresionantes del mundo, como Coral Bloom. . “