Einride lanza cápsulas autónomas y operaciones de carga eléctrica en EE. UU.

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La empresa sueca de tecnología de transporte de mercancías Einride anunció el lanzamiento de sus operaciones en Estados Unidos.

La compañía comenzó oficialmente a probar sus soluciones de transporte, como sus “cápsulas” autónomas, camiones eléctricos y el sistema operativo “Saga”, con socios como GE Appliances (GEA), Bridgestone y Oatly.

La compañía también anunció que introduciría una versión estadounidense de su cápsula que ha sido adaptada para adaptarse a las condiciones y regulaciones de las carreteras estadounidenses, así como una cápsula de plataforma, un vehículo modular construido para adaptarse a una variedad de necesidades de envío, como el transporte de contenedores desde astilleros.

Einride opera una de las flotas de camiones eléctricos más grandes de Europa. Sus módulos autónomos, que se construyen sin cabina delantera y, por lo tanto, sin espacio para un operador de seguridad humano, también son eléctricos. Algunos de los otros jugadores importantes en el juego de carga autónoma, como Kodiak Robotics , TuSimple y Waymo , no necesariamente están siguiendo un enfoque solo eléctrico.

“Entre el 7% y el 8% de las emisiones globales de CO2 provienen del transporte pesado de mercancías por carretera”, dijo a TechCrunch Robert Falck, director ejecutivo y fundador de Einride. “Uno de los impulsores para iniciar Einride es que estoy muy preocupado de que al optimizar y hacer que el transporte de carga por carretera sea autónomo, pero basado en el diésel, es probable que aumentemos las emisiones porque sería mucho más barato operar”.

La asociación de Einride con GEA implicará el despliegue de siete camiones eléctricos y autónomos que funcionarán en el campus de 750 acres de la compañía en Louisville, Kentucky, así como en otras ubicaciones en Tennessee y Georgia. La compañía predice que GEA ahorrará 870 toneladas de emisiones de dióxido de carbono durante el primer año de lanzamiento, y el plan es expandir la asociación con GEA rápidamente en el transcurso de los próximos años con camiones adicionales que se agregarán.

La colaboración de Bridgestone es más una asociación tecnológica destinada a co-crear soluciones de movilidad sostenible para vehículos Clase 8 electrificados y autónomos.

” La colaboración permite a Einride recopilar nuevas capas de datos relacionados con la seguridad y la eficiencia de los neumáticos de detección inteligente de Bridgestone, al tiempo que permite a Bridgestone integrar sus tecnologías de movilidad avanzadas en las plataformas de vehículos a bordo de Einride”, dijo un portavoz de Einride a TechCrunch. “ Einride suministrará camiones eléctricos conectados y servicios digitales en virtud de un acuerdo de suscripción a Bridgestone para su red de logística de envío de EE. UU., Con el objetivo de electrificar la mayoría de las necesidades de transporte terrestre de Bridgestone para 2025″.

Oatly, una compañía de leche de avena, ya es socia de Einride en Europa y ahora está expandiendo esa asociación a los EE. UU. Einride no compartiría muchos detalles sobre la expansión estadounidense, pero Falck dijo que se verá similar a cómo Einride digitalizó y electrificó. El transporte europeo de Oatly a partir de 2020. En Europa, y presumiblemente en los EE. UU., Einride proporciona a Oatly camiones eléctricos y su plataforma Saga, que ha ayudado a la compañía a funcionar con electricidad más rápido y reducir su huella de carbono en un 87% en rutas seleccionadas, según Einride. .

El lanzamiento de Einride en Estados Unidos también coincide con una actualización de la plataforma Saga. Saga, que proviene de la antigua palabra nórdica para “saberlo todo”, es el sistema de IoT que se ejecuta a través de los camiones y vainas eléctricos de Einride. Así es como la empresa optimiza las rutas y gestiona una gran flota eléctrica, y Einride espera que se convierta en una especie de sistema operativo universal que ayude a transformar la industria del transporte de mercancías pesadas y permita a las empresas electrificar sus flotas.

“La industria de camiones actual está extremadamente fragmentada y no muy coordinada”, dijo Falck. “Es difícil volverse eléctrico, pero no se trata de alcance y no se trata de cuánto realmente se puede desplegar eléctrico. Si usamos nuestra plataforma Saga y nuestro sistema operativo, en realidad puede electrificar hasta el 40% del sistema de transporte de carga por carretera de EE. UU. Con un caso comercial competitivo utilizando la tecnología existente. Se trata más de implementar una nueva forma de pensar en lugar de simplemente mejorar el hardware “.

Debido a que las cápsulas de Einride no emplean operadores de seguridad a bordo, la compañía también ha empleado una nueva forma de pensar sobre cómo lograr el nivel 4 de autonomía. (El nivel 4 significa que los vehículos pueden manejar todos los aspectos de la conducción en ciertas condiciones sin intervención humana, según SAE International).

Todo el sistema de Einride tiene que construirse de manera diferente debido a la falta de un conductor de seguridad, dice Falck. Otras compañías acumulan millas con un operador humano en el asiento delantero, pero Falck llama a lo que Einride ha hecho el “enfoque del niño pequeño”, donde enseña al vehículo a gatear primero y luego caminar lentamente hasta que aumenta gradualmente sus capacidades.

“Comenzamos con el nivel 4 tradicional y luego aumentamos la usabilidad en las aplicaciones, combinando la capacidad autónoma con el controlador remoto, de modo que nos brinda la flexibilidad y los beneficios de la agilidad y la toma de decisiones autónomas y humanas”, dijo Falck.

La startup ha estado probando su sistema AV en vías públicas en Europa desde 2019, pero aún no tiene una fecha para comenzar a probar en los EE. UU.

“Dado que no tenemos un conductor de seguridad en el vehículo, ni siquiera espacio para un conductor de seguridad, tenemos que adoptar un enfoque diferente para obtener la legislación”, dijo Falck. “ Varía de una nación a otra y de un estado a otro, pero en esencia, se trata de garantizar la seguridad en la aplicación en sí. Ese también ha sido nuestro enfoque desde el principio para poder verificar el caso de seguridad en todas las aplicaciones sin el conductor en el vehículo “.

Un conductor de camión remoto u “operador de cápsulas” supervisará las cápsulas de Einride y se hará cargo en determinadas situaciones. Falck dice que no cree en la autonomía de Nivel 5, o una en la que los AV esencialmente conducen y piensan mejor que los humanos, y apunta a que el sistema de Einride siempre tenga humanos en el circuito para una mejor agilidad y toma de decisiones.

“Las máquinas todavía funcionan en beneficio de los humanos”, dijo Falck. “Todavía estamos bastante lejos de tener ese nivel de IA que toda la industria ha estado persiguiendo durante más de 15 años, y para nosotros, hay muchas situaciones en las que puede obtener los beneficios de la autonomía, pero también los beneficios de tener un humano en el bucle. Por ejemplo, si desea retroceder hasta una puerta diferente o desea interactuar con los conductores que lo rodean. Es realmente un beneficio tener esa toma de decisiones humana y no afecta demasiado el caso de negocios “.

Einride dijo que ha contratado a su primer operador de cápsulas, que tiene experiencia en camiones y una licencia de camiones, y los revelará en un evento a finales de este año.

Además del anuncio de lanzamiento en EE. UU., Einride también dijo que establecería oficialmente una sede en EE. UU. En Nueva York, donde se basarán partes del equipo de liderazgo, así como oficinas regionales en Austin, San Francisco y en el sureste. No planea construir fábricas en Estados Unidos en este momento.