El bloqueo del Canal de Suez expone las vulnerabilidades de los flujos comerciales mundiales

  • Los retrasos en el desalojo del gigante carguero Ever Given han agravado los problemas impulsados ​​por la pandemia para las cadenas de suministro internacionales
  • El bloqueo del Canal de Suez plantea interrogantes sobre el tamaño del buque de carga, la capacidad de las vías navegables y los beneficios de la producción localizada 

BERNA, Suiza: Las vías navegables internacionales importan, pocas más que el Canal de Suez. Más de mil millones de toneladas de carga pasaron por la vía fluvial egipcia en 2019, según la autoridad del canal, lo que equivale aproximadamente a cuatro veces el tonelaje que pasa por el Canal de Panamá.

Europa, en particular, depende del canal para su suministro de energía, materias primas, bienes de consumo y componentes de Asia y Oriente Medio. Entonces, cuando el carguero gigante Ever Given encalló el martes, obstruyendo esta arteria vital del comercio mundial, la ansiedad comenzó rápidamente.

Cuando se hizo evidente que el buque podría estar encajado en su lugar hasta el miércoles de la próxima semana, el efecto dominó se sintió por todas partes, mucho más allá de las oficinas de los propietarios y operadores del barco y sus compañías de seguros.

The Ever Given es propiedad de la japonesa Shoei Kisen Kaisha y operado por la firma taiwanesa Evergreen. Todos los días pasan por el canal bienes con un valor de alrededor de $ 10 mil millones, pero se estima que Ever Given solo lleva una carga por valor de $ 1 mil millones, según IHS Markit.

El canal ha estado en funcionamiento continuo desde que se inauguró por primera vez en 1869, con solo las interrupciones más breves entre 1957 y 1958 cuando el entonces presidente de Egipto, Gamal Abdel Nasser, nacionalizó la vía fluvial y más tarde entre 1967 y 1973 debido a las dos guerras árabe-israelíes.

En su mayor parte, el canal ha funcionado sin problemas durante los últimos 50 años o más. Y en todo caso, su importancia ha crecido a la par de la globalización, cimentando los vínculos entre Oriente y Occidente.

Por lo tanto, no sorprende que este callejón sin salida temporal plantee problemas mucho mayores que el simple hecho de desalojar un barco siniestrado. El cierre temporal del Canal de Suez pone de relieve varios problemas relacionados con el tamaño de los barcos, así como la vulnerabilidad de las vías navegables internacionales, las cadenas de suministro mundiales y las importaciones.

Entre 1980 y 2019, el volumen de comercio mundial se multiplicó por diez hasta alcanzar los 19,5 billones de dólares. Este crecimiento vino de la mano con el tamaño cada vez mayor de los buques marítimos para satisfacer la creciente demanda. De hecho, las dimensiones del Ever Given son realmente enormes, con 1,444 pies de largo (aproximadamente la altura del Empire State Building), 194 pies de ancho y un peso de más de 400 millones de libras.

Si bien las vías fluviales como Suez y Panamá han experimentado varias expansiones importantes y se dragan de manera regular (la última expansión de Suez se completó en 2015), acomodar estas embarcaciones gigantes conlleva peligros inherentes. El incidente del martes es un buen ejemplo.

La pregunta “¿Qué tan grande es demasiado?” ha molestado a autoridades, astilleros, propietarios de embarcaciones y operadores por igual. La pregunta también es relevante para la industria de seguros, que tendrá que pagar la factura de Ever Given y cualquier incidente en el futuro.

Otro problema es la confiabilidad de las cadenas de suministro “justo a tiempo”. Esta pregunta va mucho más allá de la seguridad marítima. Solo en los últimos cuatro años, las guerras comerciales entre EE. UU. Y China han dejado graves grietas en las cadenas de suministro mundiales.

La reubicación, cuando las empresas devuelven bienes a su país de origen, se ha vuelto cada vez más común, ya que los fabricantes buscan proteger sus inversiones frente a tensiones geopolíticas y cadenas de suministro poco confiables.

En todo caso, la pandemia del coronavirus (COVID-19) ha exacerbado esa tendencia. El año pasado, los países estaban luchando por un suministro limitado de equipos de protección personal (EPI). Ahora están enfrascados en una batalla por el acceso a las vacunas.

Estas intensas tensiones políticas demuestran la necesidad de producir más bienes críticos a nivel nacional, o al menos en el mismo continente. A modo de ejemplo, Pat Gelsinger, director ejecutivo de Intel, anunció recientemente que el gigante tecnológico pronto establecerá más fábricas en los EE. UU. Y Europa para reducir su dependencia de las cadenas de suministro de microchip externas de Asia.