El carbonato de litio chino vuelve a alcanzar máximos históricos en el mercado

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Los precios del carbonato de litio en China alcanzaron otro máximo histórico este 22 de septiembre, cuando los participantes del mercado volvieron de las vacaciones con motivo del Festival del Medio Otoño.

Los precios del carbonato de litio para baterías fueron evaluados por S&P Global Platts en 182.000 yuanes/tonelada el 22 de septiembre, sobre la base de entrega y pago de derechos en China.

Dicho precio subió 12.000 yuanes/tonelada desde el récord anterior de 170.000 yuanes/tonelada, fijado el 21 de septiembre.

Platts comenzó a evaluar el carbonato de litio de grado de batería chino el 7 de septiembre de 2018.

Fuentes del mercado dijeron que había una liquidez comercial limitada, con los productores priorizando la negociación de sus contratos a plazo con los clientes existentes para la entrega de octubre.

La mayoría de los productores no están ofreciendo cargas al contado al mercado más amplio hasta que sus contratos a plazo y los volúmenes se hayan fijado, dijo un comerciante con sede en China.

Los fabricantes de precursores suelen liquidar sus contratos de compra con los productores para la entrega del mes siguiente hacia finales del mes en curso, aunque el rápido aumento de los precios ha empujado a algunos a empezar a comprar volúmenes al contado antes de tiempo.

La oferta de litio es limitada

La falta de oferta para satisfacer la creciente demanda ha provocado subidas en los precios del litio, y algunos compradores han adquirido los cargamentos disponibles para la entrega de septiembre con el fin de hacer acopio antes de la producción.

Los participantes en el mercado señalaron que la liquidación de los contratos a plazo podría tener un gran impacto en el mercado al contado de octubre, ya que los fabricantes de precursores tendrían que asegurar el suministro al contado para cubrir la demanda insatisfecha.

Además, los niveles a los que se estaban liquidando los contratos a plazo se consideraban el piso de precios para el comercio al contado.

Algunos proveedores pedían 180.000 yuanes/tonelada de litio para la entrega de octubre durante las negociaciones de los contratos a plazo, lo que, si es aceptado por los compradores, probablemente llevará los precios al contado a 190.000 yuanes/tonelada o más, dijo un fabricante de precursores.

Los contratos a plazo y los volúmenes establecidos también tendrán un impacto en los precios de los cargamentos de grado técnico, dado que las refinerías fijarán sus ratios de producción en función de las tasas de absorción de los volúmenes contratados, dijeron fuentes del mercado.

Los productores pueden cotizar precios muy variados para el carbonato de litio de grado técnico debido a los diferentes ratios de producción y a la disponibilidad, dijo una fuente especializada en la producción de litio.

Dada la situación actual del mercado y las expectativas de una oferta limitada de cargamentos de grado técnico, los compradores de grado técnico tendrán menos poder de negociación en comparación con los compradores de grado de batería, añadió la fuente.

Las ofertas al contado para los cargamentos de grado técnico producidos en el lago salado de Qinghai se sitúan en torno a los 180.000 yuanes/t, por parte de terceros.