John Freddy Vega: El Empresario Colombiano de la enseñanza ‘online’

Que un Colombiano sea el cofundador y Presidente de una de las mayores plataformas de enseñanza online del mundo es todo un hito y una voz de aliento para todos aquellos que efectuamos emprendimientos en Colombia.

Aunque no tengo la fortuna de conocer a John Freddy Vega, destaco la inteligencia y la capacidad emprendedora de este gran compatriota.

Extracto por Alvaro Abril – Fundador dineroclub.netpresidencia@dineroclub.com

Con apenas 33 años de edad, John Freddy Vega, bogotano, cofundador y presidente ejecutivo de Platzi, una exitosa institución de clases en ‘streaming’ que ha cautivado a Silicon Valley.

Video: El futuro de la tecnología después de la pandemia

Curiosidades acerca del fundador de Platzi

Antes de iniciar a hablar acerca de John Freddy Vega, conozcamos 9 cosas que quizás no conocías del fundador de Platzi.

  1. Colombiano, fue elegido uno de los 20 latinos más influyentes del año en la industria de la tecnología por CNET en Español, al lado de personalidades que trabajan en empresas como Tesla, Google, Apple, Microsoft, Samsung y GitHub.

  2. Cumplió 30 años hace poco, pero tenía solo 17 años cuando fundó Cristalab.com, cuya comunidad se convirtió en una referencia en diseño interactivo, desarrollo web y programación.

  3. Antes de ser el socio de Christian, era su competidor. Arrancaron esto con un streaming semanal, que hoy reconoces como Platzi Live cada semana.

  4. Todo cambió entre otras cosas con un viaje que hicieron juntos a Japón – la cultura japonesa es una pasión que comparten.

  5. Son parte de la red Endeavor y de los alumni de Y Combinator. Este importante programa de apoyo a emprendimientos los aceptó en su versión del 2015, donde fueron la primera empresa de la región cuya audiencia estaba en Latinoamérica.

  6. Freddy está a cargo de dirigir la empresa, de reclutamiento y también es de nuestro más reconocidos profesores.

  7. Además del curso de programación básica, también es uno de los instructores de nuestro taller de startups, exclusivo para los estudiantes con suscripción anual de Platzi.

  8. Su autor favorito es el escritor de ciencia ficción Robert A. Heinlein.

  9. Es aficionado al tiro deportivo, a la astronomía… y al lanzamiento de drones.

Su historia de éxito

La enseñanza y la computación siempre han ido de la mano en la carrera de John Freddy Vega, cofundador y presidente ejecutivo de Platzi, una startup que ofrece clases en vivo de programación, diseño, marketing y negocios vía streaming.

A sus escasos 33 años, este emprendedor nacido en Bogotá, Colombia, tiene mucho de qué presumir: Platzi, fundada en 2013 con su socio guatemalteco Christian Van Der Henst, fue la primera empresa de origen latino en ser admitida en Y Combinator, la “incubadora de moda en Silicon Valley” como la bautizó el diario español El País.

Pero ¿qué fue lo que atrajo a Y Combinator — la incubadora detrás de Airbnb, Dropbox y Reddit — a una empresa como Platzi? El cambio en el paradigma de la enseñanza tradicional, que se orienta ahora hacia carreras más cortas y a cuyas clases se puede asistir online.

Christian Van Der Henst (Guatemalteco) y John Freddy Vega (Colombiano), Fundadores de Platzi

De Colombia a Silicon Valley

Vega cuenta que Platzi nació de una idea simple, pero poderosa: ofrecer cursos online en carreras que requieren de actualizaciones constantes, como programación, diseño de páginas Web, marketing digital y negocios. “Las universidades requieren de un programa estable, con estudios que se imparten a lo largo de cinco años. En el campo tecnológico eso es inconcebible, pues los conocimientos se actualizan cada cinco meses”.

Es por ello, afirma, que su compañía puso el foco en aquellos profesionales que disponen de poco tiempo y se dedican a carreras que exigen estar al día constantemente.

Ya en 2011 Vega y Van Der Henst habían lanzado en Bogotá una plataforma de enseñanza online llamada Mejorando.la, aunque pronto comprendieron que si querían llegar a una audiencia global, debían hacerlo desde Silicon Valley. Solo allí encontrarían la inversión y la tecnología requerida, recuerda Vega, quien cursó la carrera de ingeniería de sistemas en la Universidad Nacional de Colombia, entre 2002 y 2006.

Los socios se establecieron en San Francisco en enero de 2013 y en marzo de ese año transformaron Mejorando.la en Platzi.

La apuesta por Silicon Valley funcionó. En diciembre de 2014 Platzi fue una de las 114 startups seleccionadas — de entre 5,600 solicitudes — por Y Combinator para un programa de tres meses de asesoría e inversión. Los socios no podían haber recibido mejor apoyo. Y Combinator es una de las incubadoras más respetadas de Silicon Valley, pues por ella han pasado startups del calibre de Reddit, Airbnb, Dropbox y Pebble, entre muchas otras.

Vega está convencido de que estamos frente a un cambio de paradigma en la educación. “Muchos profesionales actualizan sus conocimientos en el día a día y nunca regresan a la academia”, dice. “Pero lograr que la gente haga cursos online no es suficiente, éstos deben ser efectivos”, dice Vega

A Vega le gusta citar a Marc Andreessen, el creador de Netscape, como uno de los emprendedores que más lo inspiran. “A él le tocó pelear contra competidores que deseaban acabar con su empresa, en lo que se llamó la guerra de los navegadores” dice Vega sobre Andreessen, quien usó esa experiencia para erigirse en uno de los grandes inversores de Silicon Valley y en alguien que se dedica ahora a compartir sus conocimientos.

El joven ejecutivo reconoce hoy, sin embargo, que no podría haber fundado Platzi sin la experiencia previa de Cristalab, una comunidad online que fundó en 2004 con apenas 17 años de edad, en Bogotá, para usuarios de Flash. “Cristalab me permitió cometer errores, aprender a contratar gente y entender por qué muchos emprendimientos mueren”.

Fuentes:  cnet / Platzi