Lyft vende la división de autos autónomos a Toyota por $ 550 millones

Lyft está siguiendo el movimiento de Uber y está saliendo del juego de los autos autónomos después de años de costosas inversiones en investigación y desarrollo.

Lyft está transfiriendo su división de automóviles autónomos a Toyota, el mayor fabricante de automóviles del mundo, en un acuerdo de 550 millones de dólares.

Woven Planet, una subsidiaria de Toyota que se enfoca en la tecnología de conducción autónoma, adquirió el brazo de conducción autónoma de la compañía estadounidense por $ 200 millones por adelantado con $ 350 millones pagados durante cinco años.

Logan Green, CEO de Lyft, dijo que la adquisición “representa un gran paso adelante para la tecnología de vehículos autónomos”.

La división de automóviles autónomos de Lyft, Level 5, se lanzó en 2017, y la compañía hizo la ambiciosa afirmación de que “la mayoría” de su flota sería autónoma para 2021.

Ese objetivo no funcionó, pero la compañía invirtió mucho en ingenieros e investigadores con personal distribuido en bases en los EE. UU., Reino Unido y Alemania.

El acuerdo pone fin a las aspiraciones de Lyft de fabricar automóviles autónomos y es un estribillo familiar en la industria de los viajes compartidos. El año pasado, su principal rival, Uber, vendió su división de vehículos autónomos para poner en marcha Aurora.

La investigación y el desarrollo de automóviles autónomos es un negocio costoso y que requiere mucho tiempo. Para las empresas de transporte compartido, la perspectiva de vehículos autónomos en sus flotas es atractiva, pero la inversión a largo plazo es un gran golpe para los balances.

Eliminar la costosa división de la empresa ayudará a reducir las pérdidas de Lyft. La empresa perdió 1.800 millones de dólares en 2021.

Para Toyota, está contratando una gran fuerza laboral especializada en vehículos autónomos. El fabricante de automóviles japonés no ha hecho muchos anuncios públicos sobre sus propios esfuerzos de conducción autónoma más allá de algunos vehículos de prueba, pero invirtió 400 millones de dólares en la puesta en marcha de conducción autónoma Pony.ai el año pasado.

También está desarrollando ‘ Woven City ‘ en las afueras de Toyko, donde planea probar vehículos autónomos para transporte, entregas y tiendas móviles.

“El equipo de Woven Planet, junto con el equipo de investigadores del Toyota Research Institute, ya ha establecido un centro de excelencia para el desarrollo de software, conducción automatizada y tecnología de seguridad avanzada dentro del Grupo Toyota”, dijo James Kuffner, CEO de Toyota’s Woven Planet.

Se espera que el acuerdo se cierre en el tercer trimestre de este año y deja a Didi Chuxing de China como la principal empresa de transporte privado que desarrolla sus propias flotas de automóviles autónomos. El gigante ruso de Internet Yandex, que tiene servicios de taxis y entregas como parte de su negocio, también ha invertido mucho en automóviles autónomos.

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