Microsoft cierra la aplicación de LinkedIn en China en medio de un escrutinio

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  • LinkedIn reemplazará su plataforma localizada en China con una nueva aplicación llamada InJobs

REDMOND, Washington: Microsoft cerrará su principal servicio de LinkedIn en China a finales de este año a medida que Beijing endurece sus reglas de Internet.

La compañía dijo en una publicación de blog el jueves que se ha enfrentado a un “entorno operativo significativamente más desafiante y mayores requisitos de cumplimiento en China”.

Microsoft es el último gigante tecnológico estadounidense en reducir sus lazos con el país después de años de intentar adaptar sus servicios a las demandas de los censores gubernamentales.

LinkedIn dijo que reemplazará su plataforma localizada en China con una nueva aplicación llamada InJobs que tiene algunas de las funciones de redes profesionales de LinkedIn, pero no incluirá una fuente social o la capacidad de compartir publicaciones o artículos.

Los reguladores chinos han estado intensificando una amplia represión en el sector de Internet, buscando ejercer un mayor control sobre los algoritmos utilizados por las empresas de tecnología para personalizar y recomendar contenido. También han reforzado las restricciones de privacidad de los datos y ampliado el control sobre el flujo de información y la opinión pública.

LinkedIn en marzo dijo que detendría los registros de nuevos miembros en LinkedIn China debido a problemas regulatorios no especificados. El organismo de control de Internet de China dijo en mayo que había encontrado LinkedIn, así como el motor de búsqueda Bing de Microsoft, y alrededor de 100 aplicaciones más estaban involucradas en la recopilación y el uso indebidos de datos y les ordenó que solucionaran el problema.

Este verano, varios académicos informaron haber recibido cartas de advertencia de LinkedIn de que estaban compartiendo “contenido prohibido” que no se haría visible en China pero que los usuarios de LinkedIn en otros lugares aún podrían verlo.

Tony Lee, un académico de la Universidad Libre de Berlín, dijo a The Associated Press en junio que LinkedIn no le dijo qué contenido estaba prohibido, pero dijo que estaba vinculado a la sección de su perfil donde enumeraba sus publicaciones. Entre sus artículos enumerados se encuentra uno sobre la represión de 1989 contra los manifestantes a favor de la democracia en la Plaza Tiananmen de Beijing y otro que compara al líder chino Xi Jinping con el exlíder Mao Zedong.

Lee dijo el jueves que es “una ilusión que LinkedIn mantenga su presencia en una forma diferente” sin elementos de las redes sociales, su punto de venta distintivo frente a otras bolsas de trabajo en línea. Dijo que es mejor que LinkedIn se retire del país por completo que “practicar la censura dictada por China” que daña la credibilidad mundial de la empresa.

Han pasado más de siete años desde que LinkedIn lanzó un sitio en chino simplificado, los caracteres escritos que se usan en el continente, para expandir su alcance en el país. Dijo en el momento del lanzamiento a principios de 2014 que expandirse en China planteaba “preguntas difíciles” porque requería censurar el contenido, pero que sería claro cómo lleva a cabo sus negocios en China y tomaría “medidas extensivas” para proteger los derechos de los miembros. y datos.

Microsoft, que tiene su sede en Redmond, Washington, compró LinkedIn en 2016. LinkedIn no revela cuántos de sus ingresos provienen de China, pero informa que tiene más de 54 millones de miembros en China continental, su tercera base de usuarios más grande después de la Estados Unidos e India.

“LinkedIn alguna vez cumplió un papel crucial, como la única red social en la que los colegas chinos y occidentales podían comunicarse lejos de la censura (del Partido Comunista Chino) y las miradas indiscretas”, dijo Eyck Freymann, otro académico que recibió una carta de aviso de censura este año. en un mensaje de texto el jueves.

Freymann, un estudiante de doctorado en estudios de China en la Universidad de Oxford, dijo que es “vergonzoso que Microsoft haya pasado meses censurando a sus propios usuarios y, lo que es peor, presionándolos para que se autocensuren”, pero que la empresa finalmente tomó la decisión correcta de desconectar .

Google sacó su motor de búsqueda de China continental en 2010 después de que el gobierno comenzara a censurar los resultados de búsqueda y videos en YouTube. Más tarde consideró iniciar un motor de búsqueda chino censurado apodado Proyecto Libélula, pero abandonó la idea tras una protesta interna en 2018.

Otras plataformas de redes sociales con sede en EE. UU., Como Facebook y Twitter, están bloqueadas dentro de China.

El propio motor de búsqueda de Microsoft, Bing, se bloqueó temporalmente en China a principios de 2019, lo que llevó al presidente de la compañía, Brad Smith, a revelar que los ejecutivos a veces tienen negociaciones difíciles con el gobierno chino sobre la censura y otras demandas.

“Entendemos que no tenemos la misma libertad legal que tenemos en otros países, pero al mismo tiempo, nos mantenemos firmes”, dijo Smith a Fox Business News en enero de 2019. “Hay ciertos principios que creemos que son es importante defenderlo y, a veces, iremos a la sala de negociaciones y las negociaciones a veces son bastante directas “.

A las sensibilidades de este año se sumó un hack masivo del software del servidor de correo electrónico Exchange de Microsoft que los funcionarios estadounidenses han culpado a los piratas informáticos asociados con el gobierno chino.