Ocho hechos sorprendentes sobre la evolución humana

1. No evolucionamos de los simios

Contrariamente a la imagen popularizada de que la humanidad “surge” de los simios, los humanos modernos, el Homo sapiens, no evolucionaron directamente de los simios que viven hoy, sino que compartimos un ancestro común. Nuestros caminos evolutivos divergieron de los de los chimpancés y los gorilas hace unos seis millones de años. Aunque compartimos más del 90% de nuestro ADN con ellos, los simios son primos lejanos, no tatarabuelos (etc.).

2. Eres menos de la mitad de ser humano

Alrededor del 43%, para ser precisos. Esta gran parte de su cuerpo está formada por células humanas, mientras que el resto es una mezcla de bacterias, virus y hongos que se combinan para formar su microbioma. Se cree que esto es tan individual para cada persona como su huella digital, y juega un papel en muchas funciones vitales del cuerpo, desde la digestión hasta el sistema inmunológico.

3. Darwin no tenía razón en todo

Es mejor conocido por popularizar la teoría de la evolución en su libro, Sobre el origen de las especies, pero Charles Darwin también tenía algunas ideas muy infundadas sobre los seres humanos … En un libro posterior, escribió que cualidades como el intelecto y el sentido del olfato eran mayor o menor en diferentes grupos raciales. También pensó que “el promedio de poder mental en el hombre debe estar por encima del de la mujer”. No hace falta decir que ninguna de estas afirmaciones se ha confirmado.

4. Estamos llenos de restos evolutivos

La evolución puede ser un proceso lento y, a veces, las cosas se quedan muchas generaciones después de que dejan de tener un propósito. Estos restos, o rasgos vestigiales, también se encuentran en los seres humanos. Se cree que el apéndice estuvo involucrado en la digestión de nuestros ancestros lejanos, pero parece haber desaparecido en gran medida en el cuerpo humano de hoy. Muchos primates tienen muelas del juicio para moler su comida fibrosa, sin embargo, la nuestra parece estar desplazándose a medida que la mandíbula humana se hace más pequeña con una dieta blanda. Sin embargo, a veces la evolución encuentra un buen uso para los órganos vestigiales. El cóccix o rabadilla, que antes se usaba para el equilibrio, ahora es un ancla para los músculos.

5. La piel de gallina es en su mayoría inútil

Cuando nuestros predecesores más hirsutos sentían frío, un reflejo útil contraía los músculos diminutos en la base de los folículos pilosos, lo que hacía que su pelaje se levantara y atrapara más aire para mantenerlos calientes. La misma respuesta se ha mantenido en la piel humana a lo largo de muchas etapas evolutivas, pero desafortunadamente en estos días la elevación del vello fino de su cuerpo hace poco más que recordarle que es posible que necesite un jersey. Solo piensa en pensamientos cálidos.

6. Pero las náuseas matutinas pueden tener un propósito

Sentirse enfermo todo el tiempo mientras intentas criar a un bebé en crecimiento puede parecer un terrible error por parte de la evolución, pero lo que durante mucho tiempo se pensó que era un efecto secundario desafortunado de las hormonas del embarazo, en realidad podría ser un desarrollo inteligente. Si bien los productos de origen animal como la carne y los huevos ahora son seguros para comer gracias a la tecnología de refrigeración, para los primeros humanos habrían presentado un alto riesgo de toxinas al comienzo del embarazo. Los investigadores ahora piensan que desarrollar una fuerte aversión a estos alimentos específicos fue en realidad un mecanismo de protección para evitar enfermedades mientras el feto aún se encontraba en las primeras etapas de desarrollo.

7. Nuestra especie surgió hace unos 300.000 años.

La historia de nuestro origen cambia constantemente a medida que se realizan nuevos descubrimientos. En 2017, nuestra historia cambió en casi 100.000 años cuando un cráneo de Marruecos se convirtió en el ejemplo más antiguo conocido de Homo sapiens, superando el récord de 195.000 años que tienen otros restos de Etiopía. Ahora se piensa que no hubo una sola ‘cuna’ de la humanidad y que los primeros humanos probablemente evolucionaron en varios lugares al mismo tiempo, en toda África, y que aún tenemos mucho más que aprender.

8. No hemos terminado de evolucionar

Todavía nos estamos adaptando para hacer frente al mundo que nos rodea, y ahora los científicos pueden rastrear las evoluciones en curso en los genes humanos. Entre los británicos, el gen de la tolerancia a la lactosa se ha extendido rápidamente en las últimas 100 generaciones, o alrededor de 2000 años, lo que nos ha permitido beber leche de vaca. ¡Es probable que nuestros cuerpos continúen desarrollándose junto con nuestro cambiante estilo de vida!

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