Patrones de migración humana durante los últimos 500 años conectados con las deficiencias de vitamina D

Un nuevo estudio de los  Oxford Economic Papers  encuentra que los flujos migratorios de los últimos 500 años desde las regiones con mucha luz solar a las regiones con poca luz solar influyen en los resultados de salud contemporáneos en los países de destino.

Los investigadores observaron aquí que la capacidad de las personas para sintetizar vitamina D a partir de la luz solar disminuye con la pigmentación de la piel, y que la deficiencia de vitamina D está directamente asociada con un mayor riesgo de mortalidad, por enfermedades que incluyen enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 1 y tipo 2, hipertensión y ciertos cánceres. . Investigaciones recientes incluso encuentran que la vitamina D afecta la gravedad de COVID-19 .

Los investigadores aquí se centraron en grupos de regiones con mucha luz solar que migraron a regiones con poca luz solar entre 1500 y hoy. Los cambios de población resultantes hicieron que el riesgo de deficiencia de vitamina D aumentara sustancialmente. Los investigadores exploraron las consecuencias para la salud agregadas de dicha migración en una perspectiva histórica a largo plazo.

Los investigadores aquí construyeron una medida que representaba el riesgo de deficiencia de vitamina D en una población determinada. La medida rastreó la diferencia entre la intensidad de la luz solar en el lugar de residencia ancestral de la población, así como el nivel real de intensidad de la luz solar en el lugar de residencia actual.

Usando la diferencia entre la luz solar ancestral y ambiental como una medida del riesgo potencial de deficiencia de vitamina D, los investigadores luego examinaron su poder explicativo en relación con la esperanza de vida en todo el mundo. Los investigadores encontraron que un mayor riesgo de deficiencia de vitamina D se correlaciona negativamente con la esperanza de vida, en igualdad de condiciones.

Los investigadores aquí señalaron que hoy en día existe una conciencia generalizada de los efectos nocivos de la exposición excesiva a la luz solar, lo que lleva a las personas a tratar de prevenir las quemaduras solares mediante métodos como el protector solar y la exposición limitada al aire libre. Los tratamientos eficaces del cáncer de piel también están ampliamente disponibles. Las personas también pasan más tiempo en interiores que sus antepasados ​​prehistóricos, lo que reduce su exposición a la luz solar. En consecuencia, el riesgo de muerte prematura por exposición excesiva al sol ha disminuido desde tiempos prehistóricos.

Sin embargo, los tiempos de exposición más bajos a la luz solar aumentan el riesgo de deficiencia de vitamina D, particularmente en personas con mayor pigmentación de la piel, cuyos antepasados ​​provienen de regiones con mucha luz solar.

En última instancia, los investigadores aquí concluyeron que un desequilibrio inducido por la migración entre la intensidad de la pigmentación de la piel y la luz solar ambiental puede relacionar y explicar las diferencias de salud global actuales. Las regiones con poca luz solar que han recibido una inmigración sustancial de regiones con mucha luz solar experimentan una esperanza de vida más baja que la que hubieran tenido en ausencia de tales flujos migratorios.

“Esta investigación es importante porque es la primera investigación que documenta un vínculo entre un mayor riesgo de deficiencia de vitamina D y las diferencias en la esperanza de vida entre países y regiones. Por lo tanto, sirve para resaltar el beneficio potencialmente enorme en términos de años de vida adicionales de tomar suplementos de vitamina D, particularmente durante el otoño y el invierno ”, dijo el autor Dr. Thomas Barnebeck Andersen.

Referencia: 7 de enero de 2021, Oxford Economic Papers .
DOI: 10.1093 / oep / gpaa047