¿Puede el clima afectar su vuelo?

El clima siempre ha sido parte de nuestras discusiones desde la eternidad. Desde los albores de los humanos en la tierra, el clima ha jugado un papel esencial en nuestra vida cotidiana. Por eso, no es de extrañar que siempre tengamos curiosidad por el clima, incluso cuando no tenemos control sobre él. Aprender sobre las condiciones climáticas es aún más necesario para ciertos aspectos de nuestras vidas.

Volar en un avión es uno de esos aspectos. Los pilotos y coordinadores de vuelo deben comprender el cielo y las condiciones climáticas para garantizar que el vuelo llegue de manera segura al destino. Tienen que controlar el viento, la presión atmosférica, la temperatura del aire y la visibilidad durante un vuelo. Las salas de control de vuelo necesitan acceso a la recopilación y análisis de datos meteorológicos más precisos para gestionar las direcciones de vuelo.

Es por eso que utilizan las mejores API para la predicción del tiempo antes y durante el vuelo. Sus API son tan precisas que muchas agencias gubernamentales como NOAA confían en sus instrumentos para publicar las previsiones meteorológicas en su sitio web. Si bien las API meteorológicas monitorean varios aspectos, en este artículo vamos a hablar sobre cómo su efecto sobre las condiciones atmosféricas y el viento juega un papel vital para los vuelos.

La atmósfera

La atmósfera es la capa de aire que rodea la tierra y se mueve con ella. La combinación de varios gases crea el aire que respiramos y forma la atmósfera. Hay cinco capas en la atmósfera. Los aviones vuelan dentro de las dos capas más bajas, que son la troposfera y la estratosfera.

La troposfera es la capa más cercana a la superficie de la tierra y alcanza aproximadamente 33.000 pies. La altitud de la troposfera varía según la ubicación geográfica y la temperatura del aire. En el ecuador, la altura de la troposfera es de unos 55.000 pies, mientras que, en los polos, es de unos 25.000 pies.

A medida que subimos por la troposfera, la densidad del aire, la presión y la temperatura siguen disminuyendo hasta que llegamos a la estratosfera, después de lo cual la temperatura se vuelve constante. El área entre la troposfera y la estratosfera donde se unen las dos capas se llama Tropopausa, que actúa como una tapa y mantiene la capa bloqueada.

Dado que las condiciones atmosféricas como la presión del aire, la densidad y la temperatura pueden variar mucho, las aerolíneas utilizan un término llamado atmósfera estándar internacional para la estandarización.

Viento

Como mencionamos antes, la combinación de gases crea el aire que nos rodea. Actúa como un líquido y se mueve a medida que gira la tierra. Sin embargo, el aire también se mueve desde áreas de alta presión a áreas de baja presión, lo que crea los vientos. Aunque siempre hablamos de viento en millas por hora, las aerolíneas lo miden en nudos (1 nudo = 1,15 mph).

Los pilotos y el personal de control de vuelo tienen acceso a gráficos creados por API que proyectan la presión atmosférica de diferentes áreas y navegan el vuelo en función de estos. Si ha visto una tabla de este tipo, es posible que haya notado anillos de diferentes colores. Estos anillos se denominan isobaras y cuanto más cerca están, mayores son los vientos.

El viento siempre se mueve en sentido antihorario hacia áreas de baja presión y en sentido horario alrededor de zonas de alta presión en el hemisferio norte. En el hemisferio sur, los vientos actúan de manera opuesta. Al observar los gráficos de la API, los pilotos y el personal de vuelo pueden deducir la dirección y la velocidad de los vientos que les ayudan a gestionar la ruta de vuelo.

Es posible que haya notado que a veces, en días ventosos, el despegue y el aterrizaje pueden tener baches, pero es suave durante el vuelo. Eso se debe a que los vientos pueden ocurrir en diferentes niveles de la troposfera. En días ventosos, los edificios y los árboles pueden crear turbulencias de viento cerca del suelo, pero podría ser más suave a medida que subimos unos miles de pies.

Sin embargo, si ha volado sobre el Océano Atlántico, es posible que haya escuchado a los pilotos mencionar las corrientes en chorro. Las corrientes en chorro son corrientes estrechas pero fuertes de vientos que fluyen en una dirección casi horizontal en la troposfera superior o la estratosfera. Ocurren cuando se crean escalones en la troposfera debido a diferencias repentinas en la temperatura.

Las corrientes en chorro son comunes a lo largo de las latitudes de 30 ° y 60 ° debido a las diferencias en las alturas de la Tropopausa. Las corrientes en chorro fluyen hacia el este, por lo que el tiempo de vuelo de América a Europa es más corto que en la dirección opuesta.

Las velocidades de las corrientes en chorro pueden variar mucho sobre el Atlántico debido a las turbulencias de las corrientes oceánicas. Es por eso que las rutas de vuelo sobre el océano varían mucho. Los pilotos intentan volar dentro del núcleo de una corriente en chorro cuando vuelan hacia el este. Sin embargo, intentarían evitarlos cuando volaran hacia el oeste.

Como puede ver, las condiciones climáticas y atmosféricas pueden afectar la velocidad del viento, lo que a su vez puede afectar su vuelo. Los pilotos y el personal de control de vuelo deben monitorear constantemente estas condiciones para garantizar que los vuelos lleguen a sus destinos de manera segura y a tiempo.