¿Qué son los ayunos de dopamina? La nueva moda en Silicon Valley

Uno de los aspectos más relevantes es controlar la urgencia de satisfacer la necesidad de recompensa

Se recomienda practicarlo entre 5 y 30 minutos de una a tres veces al día

Originado en Silicon Valley, el ayuno de dopamina busca, ante un ritmo de vida frenético y lleno de estímulos, reducir las conductas impulsivas. Esta técnica, popularizada gracias a una publicación en Linkedin del Dr. Cameron Sepah que recibió más de 100.000 consultas, tiene la función, en la práctica, de ayudar a los pacientes a manejar comportamientos o conductas problemáticas mediante el control de los estímulos, ya sean estos comida, redes sociales o incluso comportamiento sexual.

Para nombrar su idea, Sepah se basó en la obsesión de Silicon Valley por las dietas y los ayunos. Además, considera que estas conductas problemáticas están relacionadas con la alimentación y el consumo excesivo de tecnología -los estadounidenses invierten más de once horas diarias en medios-.

No es un biohack, es lo que hace la gente sana: apagar el ordenador por la noche, tomarse un descanso los fines de semana o coger vacaciones. Cameron SepahDoctor en Psicología y profesor

Denominada comúnmente como una de las hormonas de la felicidad, la dopamina es un neurotransmisor del sistema nervioso central que regula funciones como la memoria, el sueño, la cognición, la conducta o el estado de ánimo, entre otros y actúa como mensajero químico.

“Quienes lo practican se abstienen de placeres diarios”, indica Santiago Campillo, periodista y comunicador científico, “con la idea de ‘recuperar’ la capacidad de sentir, de nuevo, el bienestar, que les ha robado un exceso de dopamina”.

Un estudio de la plataforma Dscout reveló que tocamos nuestros teléfonos móviles unas 2.600 veces al día. Asimismo, estamos permanentemente sometidos a otros estímulos, como la comida o los anuncios que observamos diariamente, que producen un mundo de “experiencias y placer inmediatos”, según menciona Campillo en Xataka.

“Para los defensores del ayuno de dopamina, vivir expuestos constantemente a este neurotransmisor es un problema”. Santiago Campillo

Cuando el cerebro se acostumbra a una elevada dosis diaria de dopamina, este ya no puede provocar la misma respuesta de recompensa, lo cual provoca tolerancia, algo que, para Campillo, se trata de un fenómeno típico de las adicciones.

Es entonces cuando, al sentirse estresados, distraídos, poco creativos o perezosos y, con el objetivo de reducir el placer al máximo para volver a sentir motivación y placer, llevan a cabo el ayuno de dopamina.

Este ‘ayuno’ implica la reducción del uso de dispositivos móviles, redes sociales o videojuegos, además de realizar actividades sencillas como pasear, leer o escuchar música, algo que, a pesar de que supongan un leve esfuerzo, no producen un placer inmediato y, por lo tanto, pueden evitar picos de dopamina, algo perjudicial para la salud.

Si no puedes hacer tareas sin música, buscando activamente canciones, debes evitarlo durante el ayuno de dopamina”

Cameron Sepah

Dopamina

Es importante mantener un nivel adecuado de esta sustancia ya que, en ocasiones, un desequilibrio en los niveles de esta sustancia puede acarrear la aparición de transtornos como depresión o trastornos bipolares. Para evitarlos, el cerebro es el encargado de controlar su segregación y recepción.

Encargada de regular la motivación y el deseo, para Marissa Glover, licenciada en Psicología, la dopamina se encuentra en la sustancia negra del mesencéfalo y en su área prefrontal. Cuando esta sustancia negra se va degradando pueden aparecer enfermedades como el parkinson o, en el caso de una inadecuada cantidad de dopamina en el área prefrontral, esto puede dar lugar a la aparición de psicosis o esquizofrenia.

Consejos para elevar los niveles de dopamina

  1. Practicar ejercicio
  2. Desintoxicar el cuerpo: Se recomienda el consumo de frutas y verduras frente a sustancias tóxicas como el tabaco, el alcohol y el consumo de azúcar en exceso.
  3. Meditar: Además de reducir los niveles de estrés y ansiedad, regula los niveles de dopamina en el cerebro.
  4. Escuchar música: Escuchar la música que nos gusta induce a nuestro cerebro a liberar más dopamina, y, se crea, así, bienestar emocional y una mayor sensación de placer.  
  5. Explora tu creatividad: Realizando cosas nuevas y creativas nos podemos encontrar satisfechos con nosotros mismos, por lo que aumenta la sensación de placer.

Definida como una técnica basada en controlar las conductas adictivas, restringiéndolas a periodos de tiempo específicos, para Campillo, uno de los objetivos del ayuno de dopamina se encuentra en “evitar los actos que nos producen satisfacción rápida e inmediata”, como caprichos o dispositivos móviles.

En resumen, pequeños gestos del día a día que buscan un rápido bienestar. Otro de los puntos clave del ayuno de dopamina es la urgencia de satisfacer la necesidad de recompensa, denominada urge surfing.

¿Cada cuánto tiempo se debe realizar el ayuno de dopamina?

Dependiendo de la capacidad de autocontrol y tolerancia de la persona, para el Dr. Cameron Sepah, psicólogo, profesor, uno de los principales defensores de esta técnica y creador de unas indicaciones para efectuarla, se puede repetir entre una y cuatro horas, una vez cada fin de semana, un fin de semana cada cuatro meses o una semana por año.

Pero, para las personas ya acostumbradas, recomienda practicarlo entre 5 y 30 minutos, entre una y tres veces al día.

Pero, ¿funciona el ayuno de dopamina?

Actualmente, según indica Santiago Campillo, no existen evidencias científicas de que el ayuno de dopamina tenga algún efecto sobre el ser humano.

Por el contrario, un estudio publicado en 2020 mostró que el ayuno de dopamina realizado sobre Facebook durante una semana ayudó a diversos estudiantes a recuperar 13,3 horas de su tiempo y redujo los síntomas depresivos en un 17%, “lo que les permitió adoptar comportamientos más saludables”, según indica el propio Cameron Sepah.

Lo que sí se conoce son los dos rasgos en los que se basa el ayuno de dopamina, el acondicionamiento clásico y la teoría de las adicciones. “En el primero”, añade Campillo, “un estímulo provoca una respuesta que se aprende y se refuerza”. Estos estímulos, como recibir un mensaje de la persona que nos atrae, provocan placer, por lo que producimos dopamina.

Con respecto a la teoría de las adicciones, el placer comienza a disminuir al aumentar el número de estímulos, por lo que es necesario producir más dopamina para recibir un estímulo que provoque una sensación de recompensa similar. Esto es denominado “tolerancia” y, junto con la abstinencia, son dos de los tres componentes de una adicción.

“Las sustancias y comportamientos que provocan adicciones generan auténticos torrentes de dopamina que cambian la conformación neurológica”. Santiago Campillo

Para proteger al organismo y, como consecuencia de la inhibición de los receptores de dopamina, aparece la tolerancia. Además, aparte de producir sensación de placer, la dopamina interviene en múltiples funciones cognitivas y fisiológicas.

Tal y como expresa Sepah, “también ha habido muchos malentendidos debido a la mala interpretación de los medios de comunicación”. Por ello, en su artículo The Definitive Guide to Dopamine Fasting 2.0 – The Hot Sillicon Valley Trend, establece varias indicaciones sobre lo que no es el ayuno de dopamina.

¿Qué no es el ayuno de dopamina?

  1. Reducir los niveles de dopamina: Aunque pueda darse, la atención se centra, principalmente, en reducir el comportamiento o conducta impulsiva.
  2. Evitar toda estimulación: Al tener los estímulos presentes en el día a día, esta técnica se enfoca sólo en comportamientos específicos problemáticos.