Reglas para Jugar el SENET, juego tradicional del antiguo Egipto

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El Senet es un juego de estrategia en el que participan 2 jugadores. Su objetivo es avanzar por un tablero, pasando y bloqueando al adversario, hasta lograr sacar todas las fichas propias del tablero (similar al backgamon).

El juego se compone del mencionado tablero, generalmente de madera o arcilla, 5 fichas blancas (las originales son cónicas) y 5 fichas negras (cilíndricas) y 4 tablillas a modo de dados.

TABLERO: Es un rectángulo de 30 casilleros agrupados en 3 filas paralelas de 10 casilleros cada una (3 casilleros de alto por 10 de ancho). 5 de los cuales son casilleros especiales. A continuación numero las casillas para mostrar el sentido del avance de las fichas (cual letra Z) y la ubicación de estos casilleros especiales:

01 02 03 04 05 06 07 08 09 10

20 19 18 17 16 15 14 13 12 11

21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Los casilleros especiales son los números 15, 26, 27, 28 y 29. El casillero 27 lleva dibujadas 3 ondas que representan al río Nilo. Los dibujos de los otros casilleros especiales se pueden ver en el sitio que nombro al comienzo.

DADOS: Se puede usar un dado común eliminando el valor 5 del mismo. Los “dados” originales eran 4 tablillas de madera de unos 0.50 x 5 cm con un espesor de unos pocos milímetros. Un lado de estas estaba pintado de color negro, mientras que el anverso mantenía su color madera. La lanzada se valora por la cantidad de tablillas que caigan sobre su lado color madera. Así, si al arrojar las tablillas solo una cae sobre su lado color madera entonces la lanzada vale 1 (uno). Si caen 2 la lanzada vale 2 (dos), etc… Si las cuatro tablillas caen sobre su lado negro entonces la lanzada vale 6 (seis). Como se vera, no hay valor 5 en el Senet.

REGLAS DEL JUEGO:

1) Se ubican las fichas en el tablero sobre la primera fila, intercalando blancas y negras alternativamente, comenzando por la ficha blanca en el casillero1.

2) Empieza aquel que logre sacar 1 (uno), moviendo un espacio la ficha negra ubicada en el casillero 10 hacia el casillero 11.

3) El turno acaba cuando el jugador saca un 2 ó un 3, (pasa el turno después de mover una ficha la cantidad de espacios correspondientes a esta ultima lanzada). Mientras tanto el jugador sigue lanzando y jugando hasta sacar este 2 ó 3.

4) Si una ficha cae en un lugar ocupado por el adversario las fichas intercambian lugares.

5) Dos fichas juntas del mismo jugador bloquean la posibilidad del adversario de intercambiar las fichas.

6) Tres fichas juntas del mismo jugador no pueden ser sobrepasadas por una del adversario a pesar de que el valor de la lanzada lo permita.

7) Si una ficha no puede adelantar, debe entonces retroceder.

8) Si ninguna de las fichas del jugador pueden ser movidas, pasa entonces el turno al adversario.

9) Si una ficha se encuentra en las casillas de seguridad numero 26, 28 o 29 no puede ser intercambiada por una del adversario.

10) Si una ficha cae en el río Nilo, casillero numero 27, debe retroceder al casillero numero 15. Si este casillero esta ya ocupado por una ficha, propia o del adversario, debe entonces seguir retrocediendo hasta el casillero numero 1.

11) Las fichas continúan su camino hasta salir del tablero. No es necesario sacar las fichas con el valor exacto.

12) No se pueden sacar fichas del tablero mientras haya alguna ficha propia en el primer fila del tablero.

HISTORIA DEL SENET

h, no! En la próxima jugada me gana de nuevo!”, piensa Kha viendo cómo su esposa, Merit, sonriente y relamiéndose con anticipación, mueve su ficha en la que parece ser la última jugada de la partida. “¡Gané!”, exclama la mujer satisfecha. “Como siempre”, añade burlona. Kha frunce el ceño. Es arquitecto real, superintendente de obras públicas en Deir el-Medina, el poblado donde viven los constructores de las tumbas reales, su posición en la corte del faraón Tutmosis III es envidiable, posee una hermosa casa rodeada de jardines. Lo tiene todo. Pero su bella esposa siempre le gana la cotidiana partida de senet que el matrimonio juega invariablemente cada noche antes de acostarse. Es una tradición en su familia jugar a este popular juego de mesa para relajarse durante las frescas noches de Egipto, tras un duro día de trabajo bajo un sol abrasador. “Qué se le va a hacer”, piensa resignado. “De todos modos, prefiero que Merit esté contenta”, y ofrece la mano a su esposa para conducirla al lecho.

UN JUEGO MUY POPULAR

La tumba de Kha y Merit fue descubierta intacta por el arqueólogo italiano Ernesto Schiaparelli en 1906, y entre su surtido ajuar funerario, que hoy podemos contemplar en el Museo Egipcio de Turín, se encontró un tablero de senet (cuyo nombre significa pasaje o tránsito) colocado sobre una mesa de falsa caña, lo que indica la alta estima que la pareja tuvo a este juego. Pero no es este el único tablero de senet que se ha encontrado en Egipto. De hecho, este juego está documentado desde época predinástica (hacia 3100 a.C.), y se han encontrado tableros dibujados en el pavimento de algunos templos (como en el primer patio del templo de Medinet Habu o en la terraza del templo de Khonsu en Karnak). También se han hallado tableros completos en numerosas tumbas (por ejemplo, en la de Tutankhamón se encontraron cuatro tableros de senet), así como representaciones pictóricas del juego en sepulturas y en papiros (como el Libro de los muertos del escriba Ani). Una de las representaciones más famosas de un senet es la que se descubrió en la tumba de Nefertari, la Gran Esposa Real de Ramsés II, en el Valle de las Reinas, donde se muestra a la soberana sentada en una silla ante un tablero de senet, a punto de mover una ficha.

Se han encontrado representaciones de tableros de senet en templos, tumbas y papiros, así como tableros completos en numerosas tumbas.

Algunos investigadores creen que este juego tenía un significado ritual y mágico y por eso aparece tantas veces representado en las sepulturas, incluso se piensa que podría haber sido una de las pruebas que el alma del difunto tenía que superar para alcanzar el más allá. De hecho se considera una referencia al capítulo XVII del Libro de los muertos, que representa el juicio de Osiris y la entrada del alma del difunto en el inframundo: “Honor a ti, oh creador de los dioses, rey del Norte y del Sur, oh Osiris victorioso, gobernante del orbe en tus gráciles estaciones; eres señor del mundo celestial. Concédeme un sendero por el que pueda discurrir en calma, pues soy justo y veraz; no pronuncié mentiras de intento, ni nada hice con dolo”.

¿CÓMO EL PARCHÍS O LA OCA?

Pero ¿cómo se jugaba al senet? ¿Cuáles eran sus reglas? A parecer, el objetivo del senet era conseguir mover y sacar las piezas (o fichas) del tablero antes que el adversario. Se desconocen las reglas exactas, porque no tenemos ningún documento que especifique cómo se jugaba. Posiblemente, era tan popular que todo el mundo sabía perfectamente cómo hacerlo por lo que nunca se consideró necesario poner las reglas por escrito. Algunos egiptólogos que se han dedicado a estudiar este juego y todas sus representaciones, como Gustave Jéquier y otros, creen haber podido descifrar sus reglas y han llegado a la conclusión de que este juego tenía puntos en común con otros muy conocidos para nosotros como la oca, el backgammon o el parchís.

Un tablero de senet (que podía servir al mismo tiempo de caja para guardar las fichas) se compone de tres hileras formadas por diez casillas cuadriculadas cada una. Los jugadores, que solo podían ser dos, disponían de entre 5 y 10 fichas cada uno. Normalmente las piezas de cada jugador tenían una forma determinada, cónica o cilíndrica, que las distinguía de las del contrario (como los diferentes colores en el moderno parchís). Los jugadores usaban una especie de bastoncillos planos o huesos de astrágalo que llevaban alguna marca en uno de sus lados para diferenciarlos.

Los jugadores, que solo podían ser dos, disponían de entre 5 y 10 fichas cada uno. Normalmente las piezas de cada jugador tenían una forma determinada, cónica o cilíndrica, que las distinguía de las del contrario.

Según los resultados de estas investigaciones, el senet pudo jugarse así: los bastoncillos se tiraban y se sumaban luego los puntos que resultaban del valor obtenido. Las piezas se movían de izquierda a derecha en las diez primeras casillas; en cambio, en las diez casillas del centro se invertía la dirección, de derecha a izquierda, y en la hilera siguiente, también de diez casillas, se volvía a invertir la dirección, de izquierda a derecha, como en la primera hilera. Había seis casillas especiales: la 15, en medio de la hilera central, y las últimas de la tercera hilera (de la 26 a la 30), que habitualmente se marcaban con dibujos o jeroglíficos para distinguirlas (sobre todo a partir del reinado de la reina Hatshepsut). Si se caía en la casilla 27 se volvía a la casilla 15, de modo muy parecido a lo que ocurre en el juego de la oca. Las casillas 26, 28, 29 y 30 tenían un sentido protector de las fichas, como en las casillas-seguro del parchís actual (no se podían “matar” o “capturar”), pero tenían unas reglas especiales: había que pasar obligatoriamente por la casilla 26 y, una vez allí, se tenía que acabar en dos tiradas y con el número exacto de puntos, sino la ficha debía quedarse en la posición inicial de antes de la jugada.

Cuando dos fichas de un jugador iban seguidas, se protegían entre sí y el jugador contrario no las podía capturar. Si las fichas que iban seguidas eran tres, podían formar una barrera y el jugador contrario no la podía sobrepasar. Cuando no se podía avanzar, se tenía que retroceder siempre que fuera posible. Cuando se “mataba” una ficha del jugador contrario, el resultado era el intercambio de posiciones: la ficha que capturaba se situaba en la casilla donde estaba la ficha que había sido “matada”, y esta se colocaba en la casilla donde estaba la ficha que la había capturado antes de empezar la jugada.

GANAR EL DERECHO A LA ETERNIDAD

En cuanto a su significado ritual, vinculado al concepto de inmortalidad, resulta curioso que en las representaciones de las tumbas, el difunto (como en el caso antes mencionado de la reina Nefertari) aparece delante del juego solo, sin contrincante aparente. Se han barajado diversas teorías sobre la posible identidad de este adversario invisible: tal vez fuera la serpiente Mehen, protectora del Sol y ligada a la eternidad, quizá se tratase de las fuerzas hostiles del inframundo o a lo mejor el difunto jugaba solo. Según algunos estudios, el juego servía para vencer a las energías negativas que podían impedir al ba del difunto (una de las partes que componían el alma, mediador entre el mundo divino y el terrenal, normalmente representado como un pájaro con cabeza humana) moverse libremente, atravesar la necrópolis y unirse al cuerpo del fallecido, ya que si no se aseguraba la capacidad de movimiento del ba, el alma del difunto moriría definitivamente.

Según algunos estudios, el juego servía para vencer a las energías negativas que podían impedir al ba del difunto moverse libremente, atravesar la necrópolis y unirse al cuerpo del fallecido.

Tumbado en su lecho, el arquitecto Kha aún está despierto. Se gira para contemplar cómo duerme plácidamente su esposa Merit. No puede evitar sonreir mientras la mira. La ama profundamente y solo quiere que sea feliz. Alza la mirada para contemplar su hermoso tablero de senet sobre la mesilla plegable de madera. Cuántas partidas han jugado con él, cuántas noches han pasado compitiendo en el jardín bajo el cielo estrellado, acariciados por la brisa y bebiendo vino de palma… Kha ha dispuesto que entre su ajuar funerario se incluya su querido senet. Así él y su amada Merit podrán seguir jugando eternamente en los campos de Osiris… Y quizás, aunque solo sea por una vez, sea capaz de ganar a su experta esposa.